Король-узурпатор

Война Алой и Белой розы между Йорками и Ланкастерами длилась тридцать лет и стала самым продолжительным и кровавым конфликтом в английской истории. Последний виток борьбы начался в 1483 году, когда скончался король Эдуард IV из династии Йорков и новым королём стал его 13-летний сын Эдуард V. Регент при малолетнем короле, его дядя Ричард Глостер, решил воспользоваться ситуацией и совершить государственный переворот. В итоге он короновался как Ричард III, а Эдуард V вместе с братом попали в Тауэр, где вскоре по странному стечению обстоятельств пропали. По стране поползли слухи о причастности Ричарда к тайному исчезновению принцев, и это дало повод сторонникам Ланкастеров начать подготовку к новой войне.

1 (3).jpg
Ричард III Глостер. (wikipedia.org)

Подготовка к схватке

Претендентом на престол стал Генрих Тюдор, граф Ричмондский, который состоял в дальнем родстве с Ланкастерами и в этот период находился во Франции при дворе герцога Бретани. Для устранения соперника Ричард заключил мирный договор с герцогом, чтобы тот выдал Генриха, однако последнему удалось бежать и получить покровительство более могущественного правителя — короля Франции Карла VIII. Французский монарх настороженно отнёсся к заключению мирного договора между Ричардом и бретонским герцогом и решил помочь Генриху в подготовке вторжения в Англию. Карл VIII предоставил корабли, артиллерию, а также выделил около 40 тыс. ливров, на которые были наняты французские наёмники.

В августе 1485 года Генрих сумел успешно высадиться в Уэльсе, где находились дружественные ему феодалы, и двинулся вглубь страны, по пути собирая отряды. Ричард, узнав о высадке мятежников, также поспешил собрать силы, однако не все подданные откликнулись на призыв короля. Более того, некоторые из них прямо перешли на сторону Генриха, подобно сэру Уильяму Стэнли. Брат Уильяма лорд Томас Стэнли остался при короле Ричарде. Вплоть до дня битвы было непонятно, чью сторону он выберет, ведь он был женат на матери Генриха Тюдора. Ричард же слепо верил в преданность Томаса, и это была роковая ошибка короля.

Несмотря на трудности, Ричарду удалось собрать около 8 тыс. человек, после чего он выступил навстречу армии мятежников и занял позицию у Босворта. 21 августа туда прибыл и Генрих с пятитысячным войском. Лорд Стэнли с отрядом, насчитывавшим примерно 3 тыс. человек, занял позиции неподалёку и стал ждать начала битвы, предпочтя роль наблюдателя.

2 (3).jpg
Генрих VII Тюдор. (wikipedia.org)

Ход сражения

Обе армии выстроились друг напротив друга. Ричард растянул своё войско по фронту, чтобы устрашить противника видимостью численного превосходства, а также чтобы обезопасить свои фланги. При этом историки расходятся во мнении о местонахождении отряда сподвижника короля графа Нортумберленда. Одни пишут, что он был в арьегарде и готовился обезопасить тыл королевских войск в случае атаки Стэнли. Другие полагают, что он был на левом фланге армии Ричарда, поскольку в ином случае он не смог бы принять участие в битве.

Войско Тюдора в силу своей малочисленности построилось в три квадрата (баталии), которыми командовали доверенные военачальники Генриха: Сэвидж, Оксфорд и Талбот. После короткой перестрелки, в которой участвовали как лучники, так и артиллерия, Оксфорд приказал левофланговой и центральной баталиям перейти в наступление. Некоторые исследователи отмечают, что войска построились треугольником, то есть клином. Подобное можно объяснить тем, что основу войска составляли французские пикинёры, имевшие боевой опыт в конфликтах на континенте.

3 (3).jpg
Столкновение армий Ричарда III и Генриха Тюдора. Модель из Центра наследия Босвортской битвы. (wikimedia.org)

Несмотря на неизвестный для королевских солдат боевой порядок, они мужественно вступили в схватку. Возможно, именно тогда, в начале боя, погиб командующий авангардом армии Ричарда герцог Норфолк. Уильям Хаттон пишет, что Оксфорд и Норфолк сначала сшиблись на копьях, а затем взялись за мечи. После короткого поединка с герцога слетел шлем — тогда Оксфорд прекратил бой, однако Норфолка поразила внезапно прилетевшая стрела. Весть о гибели герцога сильно потрясла короля. Опасаясь, что она подорвёт боевой дух бойцов, Ричард принял радикальное решение — прорваться через слабый правый фланг противника к Генриху Тюдору и одержать победу путём убийства вражеского командующего. По другой версии, Норфолк погиб в конце сражения, а атака Ричарда должна была упредить предполагаемое наступление Стэнли.

Сама по себе идея устранить лидера врагов была неплохой, и подобный способ часто практиковался в сражениях Средневековья. По легенде, король воскликнул: «Пусть все истинные рыцари последуют за мной, и я скоро положу конец этой вражде; но если никто не последует, я испытаю судьбу сам». Однако добраться до Генриха, надёжно защищённого наёмниками-пикинёрами, Ричарду так и не удалось.

Неясной была роль графа Нортумберленда, который остался на своей позиции, хотя должен был поддержать сюзерена в атаке. Часть исследователей обвиняет его в сговоре с Генрихом, но большинство склоняется к тому, что граф был попросту инертным и слабовольным военачальником и поэтому не поддержал короля. Пока Ричард прорывался к Генриху, отряды Стэнли перешли в наступление и ударили во фланг отряду короля. Ричард, оказавшись окружённым со всех сторон, тем не менее не стал отступать и пал смертью храбрых. Войска, увидев смерть короля, перестали сопротивляться и обратились в бегство.

4 (1).jpg
Битва при Босворте. (wikipedia.org)

По разным оценкам, потери королевских войск составили примерно 1000 человек. Точные потери сил Генриха и Стэнли неизвестны, но, по данным исследователей, они колеблются от 700 до 800 бойцов.

Сражение при Босворте подвело черту под долгой кровопролитной войной, на последующие полтора века в Англии воцарилось относительное спокойствие. С битвой часто связывают конец Средневековья. В ходе конфликта погибла большая часть старой феодальной аристократии, на смену которой скоро придёт буржуазия.

Умер и последний король из династии Плантагенетов, правивших Англией с 1154 года. При этом основатель новой династии Тюдоров старался исказить исторические факты и выставить побеждённого противника в самом невыгодном свете. Именно этим можно объяснить негативный образ Ричарда III, созданный Уильямом Шекспиром в одноимённой пьесе.

5 (1).jpg
Актёр в образе Ричарда III в пьесе Шекспира. Сцена, в которой король разбужен ночными кошмарами. (wikipedia.org)

Настоящей трагедией Ричарда было то, что при всех своих полководческих дарованиях и личной доблести он не был искушён в политических интригах и поэтому проглядел готовившийся против него заговор. В подобной ситуации всё, что ему оставалось, — это встретить героическую смерть на поле боя, как и подобает рыцарю.

Источники

  • Хэммонд П. Ричард III и битва при Босворте. - СПб, 2014
  • Куркин А.В. Рыцари: Последние битвы. - М., 2005
  • Brian A. Jesson. The battle of Bosworth // The Ricardian, vol.3 , No.51 , December 1975
  • Hutton W. The battle of Bosworth field. – Glouchestershire, 1974

Сборник: Буры

В 17-м веке голландские поселенцы прибыли в район мыса Доброй Надежды. Эти несколько семей стали основателями будущей нации африканеров.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы