С середины XVIII века экономика Англии находилась на подъёме. Ежегодно строились десятки новых фабрик и заводов. Соответственно, резко вырос спрос на услуги по вывозу сырья и готовой продукции. При этом внутри страны ключевыми транспортными артериями по доставке тяжёлых грузов оставались реки. Но были две серьёзные проблемы: во-первых, реки далеко не всегда соединяли места добычи руды с промышленными центрами и портовыми городами, а во-вторых, за перевозку грузов по рекам требовалось платить специальный налог.

Смелое решение придумал Фрэнсис Эгертон, герцог Бриджуотерский. Ему принадлежали угольные шахты в местечке Уорсли. На это сырьё имелся растущий спрос в расположенном неподалёку Манчестере. И в 1759 году предприимчивый аристократ начал строительство канала почти параллельно руслу реки Эруэлл. Через два года работы были закончены, и началось активное движение тяжело груженных транспортных барж по новой водной магистрали.

1.jpg
Акведук Бартон на канале Бриджуотер. Альберт Данингтон, 1900 год. (artuk.org)

Коммерческий успех предприятия превзошёл все ожидания. Себестоимость перевозок настолько снизилась, что герцог получил возможность продавать уголь со своих шахт вдвое ниже прежней цены. Конкуренты были вынуждены уйти с рынка, а состояние Фрэнсиса Эгертона стало стремительно увеличиваться.

Этот пример оказался невероятно заразительным. Ведь в Англии были и другие богатые углём шахты. А также имелись и прочие быстроразвивающиеся центры производства, кроме Манчестера. Возникли десятки акционерных обществ, созданных для прокладки новых каналов. Инвесторы охотно вкладывались в ценные бумаги этих организаций. Сложившаяся ситуация вошла в историю под названием «каналомании».

Ажиотаж был таков, что акции ряда компаний при старте продаж на бирже в короткий срок вырастали в стоимости вчетверо. И это ещё до получения разрешения на строительство канала от парламента. В начале 1790-х годов акции строительных корпораций, занятых в прокладке водных путей, достигли исторического максимума.

Увы, многих инвесторов ожидало разочарование. Магистрали всегда хорошо выглядели на карте. Но строительство каналов в тех местах, где существовал значительный перепад высот или встречались твёрдые породы, да ещё и труд без продуманной инженерной подготовки, резко повышали стоимость работ. А значит, это отражалось в конечном счёте и на стоимости перевозок. Ведь вложения требовалось окупить.

3.png
Рост инвестиций в строительство каналов. (Дилетант)

Каналомания сошла на нет к началу второй четверти XIX века. В Англии начался бум железнодорожного строительства. Рельсы и паровозы оказались более быстрым средством доставки грузов. А главное — более надёжным. Ведь железные магистрали не покрывались льдом во время холодов и не пересыхали в засушливые годы.

В настольной игре

Эпоха бурного строительства судоходных каналов оказала большое влияние на историю Англии. Поэтому неудивительно, что в XXI веке появилась даже настольная игра «Каналомания».

5.jpg
Игра «Каналомания». (gameslore.com)

Необычные решения

При строительстве канала Бриджуотер было реализовано дерзкое решение в районе пересечения с Манчестерским каналом. Инженеры не стали делать традиционные при перепаде высот шлюзы, а построили специальный акведук! И получилось, что корабли, следующие по одной водной артерии, пересекали другую на разной высоте.

6.jpg
Канал Бриджуотер. (est1761.org)

Аристократы-предприниматели

Английская знать своими традициями очень отличалась от дворян других стран. Британские аристократы не чурались занятий предпринимательством, в то время как на континенте их «коллеги» считали коммерцию недостойным ремеслом. Представители высшего сословия во Франции не скрывали своего презрения к дворянам по ту сторону пролива Ла-Манш. Ведь в Париже были уверены, что достойным приложением сил для знатного человека может быть лишь служба в армии или в крайнем случае сочинительство. Дворянин-поэт или дворянин-философ — это несравненно престижнее, чем дворянин-торговец.

Герцог-бизнесмен

Фрэнсис Эгертон, 3-й герцог Бриджуотерский, прославился не как полководец или поэт, а как основатель внутреннего английского судоходства и самый богатый дворянин королевства.

4.jpg
Фрэнсис Эгертон. (alamy.com)

Материал подготовлен совместно с 1.png


Сборник: Александр I

При Александре I были учреждены министерства, издан указ о вольных хлебопашцах. Умеренно-либеральные реформы были свернуты к середине правления императора.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы