Рэдингская тюрьма расположена на территории основанного в 12-м веке королевского Рэдингского аббатства, считавшегося одним из крупнейших не только в Британии, но и в Европе. Историки полагают, что заключённых здесь содержали уже в 16-м столетии, а в 18-м веке в Рэдинге существовало несколько сменявших друг друга узилищ, для которых приспосабливали уже имеющиеся сооружения, пока в 1786 году не возвели для окружной тюрьмы специальное здание на том самом месте, где она находится и сегодня.

В качестве наказания в окружной тюрьме использовалась монотонная и изнуряющая ходьба, которой приводились в движение жернова мельницы, а в городской — бегали крысы и отсутствовало отопление. Тюрьмы Рэдинга не раз посещал известный тюремный реформатор Джон Ховард, и они произвели на него ужасающее впечатление.

1280px-Reading_Gaol_19thc.jpg
Рэдингская тюрьма, 1840-е. (wikipedia.org)

В 1830-е годы тюрьмы Рэдинга оказались переполнены арестантами из сельскохозяйственных рабочих-луддитов, обвинённых в поджогах фермерских хозяйств из-за введения паровых машин. Неудивительно, что вскоре было принято решение о конкурсе на проект новой тюрьмы, рассчитанной на 200 узников. Победу в нём одержали Уильям Бонтон Моффат и Джордж Гилберт Скотт. Архитекторы ориентировались на только что возведённую по самым современным принципам лондонскую тюрьму Пентонвиль, однако придали зданию готический облик.

В 1844 году в окружении частично сохранившихся монастырских стен появилось величественное здание красного кирпича, напоминавшее средневековые замки. Романтический внешний вид новой тюрьмы оказался столь хорош, что тут же пополнил многочисленные серии литографированных видов Англии. Сегодня она включена в перечень архитектурных памятников. Как пенитенциарное заведение постройка учитывала идеи Паноптикона Иеремии Бентама и опыт Филадельфийского пенитенциария со строго изолированным содержанием узников.

Тюремный комплекс вмещал 250 узников обоего пола, отдельные камеры для должников, корпус для администрации и персонала, но к концу строительства понадобилось увеличить число камер, построить прачечную и реконструировать старинную ограду. Это почти вдвое увеличило первоначальную стоимость работ, однако расходы были признаны необходимыми.

Главное здание тюрьмы имело форму креста с высокой башней в средокрестье. Четырёхэтажные крылья вмещали небольшие одиночные камеры. Общение заключённых друг с другом полностью исключалось. Попадая сюда, узник утрачивал имя и получал номер в соответствии с местом своего размещения. Буквы A, B, C, D обозначали блоки тюремного здания, а следовавшие за ними цифры — этаж и номер камеры. Так, Уайльд получил номер С 3.3: его камера под номером 3 располагалась на третьем этаже крыла С. Позднее этот тюремный шифр стал псевдонимом писателя, под которым он опубликовал свою знаменитую «Балладу».

787px-Oscar_Wilde_Prison_Cell_Reading_2016.jpg
Камера, в которой содержался Уальд. (wikipedia.org)

Сюжет «Баллады Рэдингской тюрьмы» основан на реальном событии — казни Чарльза Томаса Вулдриджа, осуждённого за убийство жены из ревности. Двор тюрьмы и в самом деле с первых лет использовался для исполнения смертных приговоров — смертников вешали и расстреливали. Первая казнь здесь состоялась в 1845 году в присутствии почти 10 тысяч человек, наблюдавших за смертью Томаса Дженнингса, отравившего четырёхлетнего сына. Последняя публичная казнь произошла в 1862 году — был повешен некий Джон Гулд, убивший свою семилетнюю дочь. После 1913-го казни в тюрьме не совершались.

Уайльд оставил немало горьких строк, посвящённых жестокости английских тюрем, в особенности по отношению к детям. Рэдингская тюрьма не была исключением. Здесь содержались узники всех возрастов, включая малолетних детей. Так, в 1844 году наказание отбывал осуждённый за поджог мальчик семи лет; в 1891 году — 10-летний ребёнок, попавший в тюрьму за кражу вишен, а в 1892 году — 11-летний, приговорённый к каторжным работам за кражу кроликов.

В 20-м веке Рэдингская тюрьма несколько раз меняла своё назначение. С началом Первой мировой она служила местом заключения для обвинённых в шпионаже. В ноябре 1915 года тюрьму закрыли, тем не менее именно сюда в 1916-м были помещены участники Пасхального восстания в Ирландии. С 1916 по 1919 год тюрьма служила центром для содержания интернированных. В период между войнами здесь находились различные правительственные учреждения, а ближе к концу Второй мировой войны — военная тюрьма канадской армии. В 1946 году в тех же стенах разместилась краткосрочная гражданская тюрьма для мужчин, а в 1951-м — колония для несовершеннолетних. В 1969—1970 годах здание было реконструировано, наружные стены снесены, а внутри разместилась окружная тюрьма графства Беркшир. С 1992 года в здании поместили следственный изолятор и заведение для молодых правонарушителей в возрасте 18−21 года, где их обучали музыке, пчеловодству и менеджменту.

В декабре 2013 года тюрьма была официально закрыта решением Министерства юстиции Великобритании, а заключённые переведены в другие тюремные учреждения. Накануне закрытия в Рэдингской тюрьме содержалось 350 узников при персонале в 160 человек.

В 2016 году впервые за свою 170-летнюю историю тюрьма открыла свои двери для публики — в связи с проведением в её стенах художественной акции, посвящённой памяти Оскара Уайльда и названной «Внутри: писатели и художники в Рэдингской тюрьме». В ней участвовали такие звёзды, как певица Патти Смит, актёры Кэтрин Хантер и Рэйф Файнс.

Одновременно в Англии началось широкое общественное движение за сохранение здания викторианской тюрьмы, связанной с именем Уайльда. Общество Оскара Уайльда настаивало на том, чтобы сооружение стало туристическим объектом и было отдано под культурные инициативы, а городской совет Рэдинга высказался за тщательные археологические раскопки. Вопрос о дальнейшей судьбе Рэдингской тюрьмы решается до сих пор.

Источники

  • Журнал «Дилетант» (август 2021)

Сборник: Наполеон Бонапарт

Деятельность выдающегося полководца оказала большое влияние на развитие военного искусства 19-го столетия.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы