Что произошло?

Разочарованный предательством сына, царевича Алексея, Петр Великий изменил порядок престолонаследия в своей молодой империи. Соответствующий указ был подписан 5 февраля 1722-го. Отныне власть больше не передавалась от отца к сыну, как прежде, наследником становился тот, кого назначит император. По сути, им мог стать даже не состоявший в кровном родстве с Петром человек. Если смотреть на вещи более реально, то любой из близких родственников Петра Великого мог рассматриваться как претендент на престол. Таковых на момент смерти Петра было порядка десяти человек, включая его внука, двух дочерей, жену, племянниц и даже внучатых племянниц.

Император скончался в конце января 1725-го, не оставив ни сыновей (оба сына от Екатерины I умерли в младенчестве) ни четких указаний относительно того, кто должен ему наследовать. В этой ситуации решение оставалось за Сенатом, где огромное влияние имела родовая аристократия. Эта самая аристократия (Долгоруковы, Голицыны и примкнувший к ним Аникита Репнин) собиралась посадить на трон малолетнего внука покойного императора — Петра Алексеевича (через два года он станет Петром II). У них на то имелось две причины. Во-первых, маленький Петр был прямым наследником Петра по мужской линии и при старой системе автоматически должен был стать императором. Во-вторых, Репнин, Долгоруковы и Голицыны рассчитывали на регентство при малолетнем правителе. Такое возвышение помогло бы им забрать в свои руки власть в империи и разделаться с теми, кто выдвинулся при Петре, особенно с ненавистным им князем Александром Даниловичем Меншиковым.

1. Екатерина.jpg
Екатерина I. (Pinterest)

Единственной альтернативой в этой ситуации стала Екатерина Алексеевна — жена Петра, до того бывшая любовницей сначала Шереметьева, затем Меншикова. Родовая аристократия императрицу откровенно презирала. Да и как иначе? Изначально ее звали Марта Крузе (Скавронская), и была она служанкой в доме пастора из Мариенбурга, женой пропавшего во время Северной войны драгуна. Путь из служанок в императрицы был проложен через постель. До знакомства с Меншиковым будущая Екатерина была, по сути, полковой девкой. Но вот незадача, за полгода до смерти Петра Екатерина была официально коронована. Это серьезно усиливало ее позиции, открывая возможность претендовать на престол в качестве самостоятельной фигуры. На это и сделал ставку Меншиков, прекрасно понимавший, что если к власти придет маленький Петр, то дни его будут сочтены.

Могло ли быть иначе?

Запросто, не хватись Меншиков вовремя. Сенат уже заседал, готовясь провозгласить императором Петра, когда в здание ворвались гвардейцы. Они вышибли дверь и в ультимативной форме потребовали от сенаторов, чтобы те переменили решение и провозгласили императрицей Екатерину. В тот же момент стала действовать и армия. Родовая аристократия рассчитывала на поддержку войск, ведь Аникита Репнин был президентом военной коллегии. Те, однако, вышли из повиновения фельдмаршала, самовольно поддержав кандидатуру Екатерины. Понимая, что поддержки гвардии и армии у них нет, Долгоруковы и Голицыны капитулировали. Отказавшись от планов возвести на престол Петра, они присягнули Екатерине.

Картина могла бы быть другой, не окажись родовая аристократия немного наивной. Репнин всерьез рассчитывал на то, что армия пойдет за ним, повинуясь приказу и желанию исполнить долг. Меншиков и поддержавший его командующий Преображенским полком Иван Бутурлин действовали иначе. По сути, они подкупили офицеров посулами и обещаниями денег и карьерного роста, а уже офицеры сделали остальную работу, выведя к зданию Сената солдат. Говоря проще, Меншиков оказался хитрее и проворнее Репнина и Долгоруковых. Другое дело, что через два года те взяли реванш.

2. Меншиков в Березове.jpg
Меншиков в ссылке. (Pinterest)

Екатерина I, по некоторым данным, так до конца и не освоила грамоту. Указы за нее подписывала дочь — Елизавета Петровна. Меншиков был не просто серым кардиналом, а единоличным правителем империи, пусть сам он так и не назывался. Вот только его золотая рыбка умерла в 1727-м году, и на престол все же взошел Петр II. Тут уже Долгоруковы взяли реванш. Эта семья имела на маленького императора огромное влияние. Петр был без памяти влюблен в юную княжну Екатерину Долгорукову и собирался жениться на ней. Использовав это обстоятельство, Долгоруковы свалили Меншикова, оставшегося после смерти самодержицы без опоры, и отправили его в ссылку в Березов.

Что изменилось бы?

Многое. Помимо того, что в Березов Меншиков уехал бы на пару лет раньше. Событие, произошедшее в январе 1725 года, было первым в длинной цепи дворцовых переворотов, который впредь сопровождали практически каждую смену власти в империи в XVIII веке. Наступление эпохи дворцовых переворотов было, несомненно, обусловлено петровским приказом о престолонаследии, но именно переворот, осуществленный Екатериной и Меншиковым, ввел практику. Отныне стало ясно, что власть при необходимости можно сменить силовым путем. Привести гвардию и армию и их руками заменить одного представителя династии Романовых на другого, не обязательно состоящего в кровном родстве с Петром Великим.

3. Петр.jpg
Петр II. (Pinterest)

Если бы Сенату удалось сразу посадить на престол Петра II — это была бы бескровная и легитимная (в глазах общества) передача власти по мужской линии прямому наследнику. Она, вполне вероятно, исключила бы риск будущих переворотов. Но этого не произошло. А произойди, и на престоле, скорее всего, сидели бы другие люди. Обошлось бы без Анны Иоанновны и Иоанна Антоновича. Елизавета правила бы на десять лет дольше, а Екатерина II, вполне вероятно, вообще не смогла бы стать императрицей и была бы вынуждена сразу передать власть сыну — Павлу.

Источники

  • Карацуба И., Курукин И., Соколов И. «Выбирая свою историю. Развилки на пути России от Рюриковичей до олигархов».
  • Записка о кончине государыни Екатерины Алексеевны и вступлении на престол государя Императора Петра II Алексеевича.
  • Изображение анонса и лида: Pinterest

Сборник: Екатерина I

В период её правления фактическая власть была сосредоточена в руках князя Александра Меншикова и членов Верховного тайного совета.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы