Азимов и журнал его имени

Айзек Азимов уже при жизни считался классиком фантастической литературы. Его романы, объединённые в несколько циклов, рисовали масштабную картину будущего человечества. Помимо этого, Азимов был популяризатором — он написал несколько десятков книг по естественных наукам и истории. Имя Азимова стоит наравне с такими именами, как Рэй Брэдбери, Гарри Гаррисон или Клиффорд Саймок. Но Айзек Азимов — единственный удостоился журнала, в названии которого есть его имя.

Рождение журнала фантаст описал в своей автобиографии. 26 августа 1976 его попросил о встрече издатель Джоэл Девис. Незадолго до этого мистер Девис приобрёл журнал «Alfred Hitchcock’s Mystery Magazine». Теперь он думал о расширении тематики журналов. Один из его заместителей посетил конвент фанатов сериал «Star Trek». Он остался под впечатлением от энтузиазма фанатов, поэтому предложил Девису начать издавать научно-фантастический журнал.

Отец Джоэла Девиса, Бернард Девис, много лет выпускал литературные журналы. В 1957 году он основал «Davis Publications» и приобрёл журнал «Ellery Queen’s Mystery Magazine». Джоэл сменил отца на посту президента компании в 1972 году, а в 1975-м издательство выпускало уже около 30 журналов, посвящённых финансам или хобби.

В издательстве Девиса была традиция указывать в названии литературного журнала имя знаменитости, как это было с Альфредом Хичкоком и Эллери Куином. Выбор Айзека Азимова тоже было очевиден. Писатель согласился не сразу. В дальнейшем читатели признавали, что выбирали этот журнал из-за имени фантаста в названии — оно служило гарантией качества.

1.jpg
Айзек Азимов. (Wikimedia Commons)

К концу апреля 1976 года у журнала появился редактор Джо Скитерс. Его заместителем стал Гарднер Дозуа, один из самых известных редакторов и составителей сборников англоязычной фантастики. Впрочем, взгляды Скитерса и Дозуа на развитие журнала вскоре перестали совпадать. Через год Дозуа принял решение покинуть коллектив.

Журнал планировался ежеквартальным, а первый номер вышел в декабре 1976 года. Читатели думали, что главный редактор журнала — сам Айзек Азимов. Фантасту пришлось опровергать это мнение. Айзек писал, что на Скитерсе лежит груз ответственности за рутинную работу журнала. И именно труду Скитерса журнал обязан своим успехом. Сам фантаст подключался в вопросах выбора произведений для журнала и подчёркивал, что публикуют только то, что одобрили и Скитерс, и Азимов.

В первой редакторской статье Айзек писал, что они склоняются к «твёрдой» научной фантастике. Но обещал публиковать и юмористические рассказы и «неклассифицируемую фантастику». Самым успешным в первом номере стал рассказ «Воздушный налёт» популярного автора Джона Варли (в журнале рассказ был опубликован под псевдонимом Херб Бем). Рассказ повествует о мрачном будущем, жители которого похищают людей из прошлого. Позже Варли написал сценарий для экранизации.

В журнале было несколько колонок — научных новостей, книжных новинок. Известный популяризатор науки Мартин Гарднер вёл колонку с загадками. Хотя победителям не давали призов, тренирующие ум задачи стали популярны среди читателей.

Рассказы и авторы

В первом выпуске Артур Кларк опубликовал юмористический рассказ и написал, что он лучше пишет юмористические истории, чем Азимов. Фантаст ответил на вызов и опубликовал во втором номере два юмористических рассказа. Вслед за маститыми авторами к написанию пародий и юмористических рассказов подключились и читатели. Вообще, юмористические рассказы сразу стали проблемой. Часто они были ориентированы на подростков, а также содержали детали и сюжеты, которые никак не соответствовали научной фантастике. Например, история о девушке, машина которой заглохла в безлюдной местности на Марсе. После нескольких неудач героиня рассказа починила машину с помощью заколки для волос.

Другие фантасты стали воспринимать «Asimov's Science Fiction» как детский журнал. Поэтому не отправляли туда свои работы, хотя могли получить больший, чем в других местах, гонорар. На постоянной основе с журналом сотрудничали Танит Ли, Спрег де Камп и Рендал Гаррет с его циклом фэнтезийных детективов о лорде Дарси.

С другой стороны, в журнале Айзека Азимова публиковалось больше дебютантов — до четырёх на номер. Также журнал публиковал больше рассказов, которые ранее нигде не издавались. Каждый такой рассказ анонсировался.

2.jpg
Гарднер Дозуа. Главный редактор в 1986—2004 гг. (Wikimedia Commons)

Среди авторов, открытых журналом, был Барри Лонгиер со своим циклом «Мир-Цирк». В центре его цикла рассказов народ потомков цирковых артистов, потерпевших крушение на отдалённой планете. В изоляции они довели свои таланты до совершенства. В 1979 году на страницах «Asimov's Science Fiction» вышла повесть Барри Лонгиера «Враг мой». По сюжету в будущем человечество вело войну с расой разумных ящеров. После боя на удалённой планете оказались два выживших пилота — человек и ящер. Постепенно они преодолевают вражду, а затем помогают заключить мир между своими народами. В 1985 году повесть была экранизирована.

Публикация другого автора, Фредерика Пола, напротив, вызвала скандал. В 1979 году в журнале начал выходить его цикл про ближайшее будущее. Пол был известен своей социальной сатирой. Также в его рассказах содержалась нецензурная лексика. Читатели других журналов могли мириться с ней, но «Asimov's Science Fiction» воспринимался как издание для подростков. В редакцию пошли гневные письма. Скитерсу и Азимову пришлось опубликовать извинения. Они обещали тщательнее редактировать рассказы.

Скитерс и Азимов стали выбирать нейтральные истории, где не было чего-то революционного. Редакторы избегали большого количества историй про войну. Журнал знакомил подростков с миром научной фантастики. Этот подход работал, и на рубеже 1970-х и 1980-х годов тиражи журнала росли. В 1978 году печаталось более 108 тыс. экземпляров каждого номера. Для сравнения, другой популярный журнал того времени «Analog», имеющий длинную историю, печатался тиражом 104 тыс. Джоэл Девис чувствовал себя уверенно и с 1979 года одобрил ежемесячный выпуск журнала.

Рассказы из первых номеров журнала позже переиздавались книгами в мягких обложках «Выбор Азимова». Редакторы-составители выбирали для них следующие названия: «Астронавты и андроиды», «Чёрные дыры и пучеглазые монстры», «Тёмные звёзды и драконы».

Попытка расширения

В январе 1978 года довольный издатель одобрил выпуск дочернего журнала — «Asimov's SF Adventure Magazine». Он позиционировался как издание для подростков. Дэвис рассчитывал на успех, потому что тираж первого номера, вышедшего в июне, составил 200 тыс. экземпляров.

В колонке редактора Айзек Азимов открыто писал, что этот журнал ориентирован на развлечение, а не на «твёрдую» научную фантастику. Писатель обращался к аудитории, среди которой были люди, посмотревшие вышедшие только что «Звёздные войны» и искавшие что-то подобное среди фантастических журналов.

С третьего номера дочернего журнала Скитерс разрешил печатать там фэнтези. Среди авторов «Asimov's SF Adventure Magazine» появились мэтры жанра. Например, Роджер Желязны с «Последним защитником Камелота» и Сэмюэл Дилени с «Повестью о Горжике». Всего вышло четыре номера журнала. Продажи оказались низкими. По словам Дэвиса, он как издатель потерял на проекте 50 тыс. долларов.

3.jpg
Шейла Уильямс. Главный редактор с 2004 г. (Wikimedia Commons)

Основной журнал «Asimov's Science Fiction» продолжил выходить. В 1980-е годы в нём публиковались Роджер Желязны, Орсон Скот Кард, Роберт Сильверберг. В 1986 году в редакцию вернулся Гарднер Дозуа, занявший пост главного редактора (Скитерс ушёл в 1982 году). С того же года журнал стал публиковать романы по частям. Сам Айзек Азимов ушёл из жизни в 1992 году, но журнал сохранил его имя.

В 1988 году Гарднер Дозуа получил премию «Хьюго» как лучший редактор научной фантастики. Он продолжал выигрывать эту премию на протяжении 16 лет (кроме 1994 года). Это было показателем высокого уровня журнала.

В 2004 году новым главным редактором стала Шейла Уильямс. Она объявила, что не будет менять работу журнала по сравнению с временами Дозуа. В 2007 году в честь 30-летия журнала был выпущен сборник лучших рассказов. Журнал продолжает выходить и в наше время.

Источники

  • Ashley M. Gateways to Forever. The Story of Science-Fiction Magazines from 1970 to 1980. Liverpool, 2007.
  • Ashley M. Science Fiction Rebels: The Story of the Science-Fiction Magazines from 1981 to 1990. Liverpool, 2016.

Сборник: Буры

В 17-м веке голландские поселенцы прибыли в район мыса Доброй Надежды. Эти несколько семей стали основателями будущей нации африканеров.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы