Мраморы Элджина — жемчужина коллекции Британского музея. Под этим названием скрываются скульптуры и орнаменты, украшавшие Парфенон. В начале 19-го века британский посол в Османской империи лорд Элджин вывез эти произведения искусства в Лондон, чем вызвал грандиозный скандал, отголоски которого слышны и теперь. А Байрон на одной из колонн афинского Парфенона сделал надпись, вынесенную в заголовок.

Великие руины

Легендарный Парфенон изначально был не столько храмом, сколько банком. По замыслу Перикла, тут хранилась казна Делосского союза, потому что кто защитит деньги нескольких городов лучше Афин. Османы построили на Акрополе мечеть, но при этом на территории Парфенона, во-первых, иногда размещали гарем, во-вторых, хранили порох. Пороховым складом Парфенон был и в 1687 году, когда Афины были ненадолго захвачены венецианцами. Акрополь подвергся обстрелу, который вызвал крупнейший, но далеко не единственный взрыв в истории Парфенона.

1.jpg
Парфенон. (Wikimedia Commons)

Впрочем, местные жители нанесли Парфенону даже больший ущерб, чем пороховые взрывы. С конца 17-го и до начала 19-го века они растаскивали то, что осталось от храма. Произведения искусства, шедевры, многие из которых были созданы великим скульптором Фидием, становились строительным материалом для домов. Мрамор превращался в известь.

Именно в таком виде застал Акрополь Томас Брюс, 7-й граф Элджин, британский посол в Османской империи. Он прибыл в Константинополь в 1799 году, но дипломатией почти не занимался. Элджин увлёкся коллекционированием и изучением памятников Античности. После долгих переговоров он получил от султана Селима III разрешение на исследование Акрополя, точнее, того, что от него осталось. Искусством правитель Османской империи особенно не интересовался. В письменном разрешении, которое было выдано лорду, имелась и такая формулировка: «Забрать из страны любой камень с надписями и изображениями».

Коллекция

Экспедиция Элджина нашла Акрополь, и в частности Парфенон, в удручающем состоянии. Судя по всему, изначально Элджин не собирался вывозить что-либо из Афин. Даже несмотря на то, что в те времена у британской аристократии вошло в моду не просто коллекционировать произведения искусства, но и хранить. Но тут вмешалась политика. Европа стремительно погружалась в бурный период Наполеоновских войн. Османская империя заключила союз с Францией, стало ясно, что в скором времени дипломатические отношения Константинополя и Лондона прекратятся, а Элджину придётся вернуться в Британию. Тогда-то лорд и отдал приказ снимать статуи и плиты орнамента.

Что двигало Элджином — непонятно. То ли желание спасти произведения искусства, то ли мечта стать их хозяином. В любом случае его рабочие забрали только из Парфенона 12 статуй, 15 метоп и более пятидесяти плит с орнаментом. Это лишь малая часть коллекции, собранной в Греции. Несколько сотен ящиков вывозили из Греции на протяжении полутора лет. Один из кораблей затонул в Средиземном море, несколько были захвачены французами. В плену оказался и сам Элджин. Он провёл во французской тюрьме три года (1803−1806).

Скандал

Первая выставка мраморов Элджина состоялась в Лондоне в 1807 году. Сразу после презентации грянул скандал. Элджина обвиняли в двух взаимоисключающих, казалось бы, преступлениях. Во-первых, в грабеже Парфенона, во-вторых, в том, что под видом оригинальных произведений греческих скульпторов он представил общественности более поздние копии, сделанные во времена римского императора Адриана (117−138). Выходило, что лорд — расхититель древностей, который к тому же дурит народ. Самым яростным критиком выступил Джордж Байрон, который громил Элджина в стихах. Байрон открыто сравнивал лорда с Геростратом и королём вестготов Аларихом, разорившим Рим в 410 году.

3.jpg
Аларих. (Wikimedia Commons)

Элджин истратил огромные средства на защиту и в конце концов доказал, что никого не грабил и не обманывал. Подлинность скульптур подтвердили знатоки искусства, а доброе имя дипломата защитил парламент. Но чтобы расплатиться с долгами, Элджин продал коллекцию себе в убыток. Британский музей приобрёл её за 39 тысяч фунтов — гроши за подобное собрание античных шедевров.

Элджин умер в 1841 году, его потомки рассчитались с долгами лишь к началу 20-го века.

Греция vs Великобритания

В 1832 году Греция обрела независимость. С тех пор она требует возврата мраморов Элджина на родину. Редкий визит греческих лидеров в Великобританию обходится без обсуждения этого вопроса. Лондон твёрдо придерживается своей позиции: «Элджин получил свою коллекцию на законных основаниях, с согласия властей Османской империи».

2.jpg
Мраморы Элджина в Британском музее. (Wikimedia Commons)

Действующий премьер Греции Кириакос Мицотакис попросил Великобританию подарить Греции часть коллекции по случаю 200-летия начала войны за независимость (1821 год). Борис Джонсон отказал вежливо, но жёстко. А осенью 2021 года он вновь подтвердил, что мраморы Элджина не покинут Британию. Мицотакиса в Греции обвинили в предательстве национальных интересов. Оппозиция считает, что своей просьбой премьер признал Лондон законным владельцем античных шедевров.

Источники

  • «Дилетант» №73 (январь 2022)

Сборник: Юрий Гагарин

Первый космонавт, чей полёт 12 апреля 1961 года открыл новую эру — космическую.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы