• 22 Апреля 2019
  • 2437
  • Константин Котельников

«История человечества в великих документах»

Рецензия на книгу доктора филологических наук, сотрудника Института востоковедения РАН Кирилла Бабаева.
Читать

Вопрос о том, как формируется и распространяется историческое знание, — один из центральных в философии истории. Так или иначе, любое исторические повествование (или, как ныне модно писать, нарратив) строится на текстах, разнообразных по форме и содержанию. Ведь если «в начале было слово», то в начале истории и исторического познания было (и будет) слово записанное. Даже покинув свою эпоху и повседневный оборот, исторический документ может оказывать на нас влияние и через историческую память, и через свое прямое наследие. Именно о таких «влиятельных» текстах рассказывает книга Кирилла Бабаева «История человечества в великих документах».

Несмотря на бесчисленные компетенции и научные методы, историки и философы пребывают в страхе перед запутанным миром исторических источников, слишком огромным и сложным, чтобы быть постигнутым разумом одного человека. В этой ситуации историку или просто любителю истории необходимо выделить опорные пункты — источники, без которых невозможно представить историю человечества. Кирилл Бабаев выбрал для этой книги 99 таких документальных свидетельств — «проводников» по туманному прошлому: от глиняных табличек древних шумеров (ок. 3200 г. до н. э.) до современных электронных писем. Без каждого из этих документов, «фундаментов цивилизации», наша жизнь выглядела бы совершенно иначе. Разве можно вообразить мир без библии или «Википедии», без географических карт, календарей или писаного права? Пользуясь всеми этими благами, мы и правда так мало порой знаем об их происхождении. Рассказанные в книге подробности истории документов поражают — оказывается, иногда события глобального значения имели причины обыденного и даже комического характера. Например, то же изобретение письменности шумерами было всего лишь побочным эффектом зашкаливающего самолюбия человека по имени Энмеркар. Мужчина спорил с соседним правителем, у кого царство больше и сильнее. Чтобы несчастный гонец смог передать длинные хвастливые речи Энмеркара, пришлось нацарапать ему шпаргалку.

2.jpg
Обложка книги К. Бабаева. (ozon.ru)

Читая «Историю человечества в великих документах», можно также узнать, чем гражданские переживания россиян в 1990-е напоминают чувства египтян 23 в. до н. э.; как можно было избежать холодной войны; кому и почему СССР слал письма с угрозой применения ядерного оружия; вспомнить, что стояло за словами Цезаря «пришел, увидел, победил» и многое другое.

Стоит однозначно развеять возможные опасения — речь идет не о стандартной научной публикации текстов исторических источников с комментариями и громоздким научно- справочным аппаратом (историки называют такие публикации археографическими). Подобные книги нередко лишены научно-популярной ценности, написаны сухим академическим языком и к тому же беспощадны по объему. Кирилл Бабаев пошел по другому пути: цитируя документы прошлого, он в 99 статьях (по одной на каждый источник) рассказывает наиболее увлекательные детали, связанные с их появлением и значением для человечества. Исторические документы — это не только мирные договоры, законы или указы, но и отдельные надписи, многотомные религиозные сочинения и эпос, атласы и отчеты, трактаты и легенды, паспорта и денежные знаки.

Достоинством книги является внимание автора к документам всех регионов мира. Как правило, российский читатель — это человек с европоцентричным и сосредоточенным на своей стране историческим сознанием. Но ведь Россия и Европа развивались в мировом контексте, и без знания поворотов глобальной истории не понять и их. Подобранная Бабаевым коллекция документов знакомит с древними и средневековыми восточными документами, не менее важными для человечества, чем европейские. К примеру, китайский военный трактат «Искусство войны» Сунь-цзы (ок. 500 г. до н. э.) сыграл колоссальную роль, не меньшую, чем Великая хартия вольностей (1215 г.). Благодаря Сунь-цзы окреп полководческий гений Наполеона, а вьетнамцы одолели американцев. Профессионально и с большим интересом раскрыть восточные исторические сюжеты автору помогают его научные интересы (лингвистика, востоковедение, африканистика). К. Бабаев не обошел вниманием и российское прошлое и описал увлекательнейшие детали истории ряда российских и советских документов.

Книга дает почувствовать «квинтэссенцию аромата истории», познакомиться с живым словом документов, что гораздо интереснее их пересказов в учебниках. Люди прошлого и сами расскажут о себе. Такой подход сокращает дистанцию между нами и историей и вызывает, как того и хочет автор, желание знакомиться с источниками и дальше, «будь это даже адский «Ад» Данте Алигьери». Собранная в книге коллекция специально насчитывает лишь 99 документов — читатель может самостоятельно округлить эту цифру или увеличить список до двух сотен (и больше), ведь на самом деле исторических документов великой важности еще очень много, а любая авторская подборка не лишена субъективности. Так что не стоит слепо соглашаться с автором в том, что эти 99 документов — самые важные, а лучше последовать вынесенному в предисловие совету обращаться и к другим первоисточникам.

Книгу К. Бабаева (автора, относящегося к пока скромной по численности группе российских ученых-популяризаторов) следует признать достойным образцом научно-популярного жанра; она увлекает исторической наукой и побуждает читателя к самостоятельному познанию. Богатый иллюстративный материал и хороший литературный язык также относятся к достоинствам книги. События, отстоящие от нас на сотни и тысячи лет описаны так, как если бы автор лично наблюдал их вчера.

«История человечества в великих документах» — уже не первая научно-популярная работа Кирилла Бабаева, доктора филологических наук и сотрудника Института востоковедения РАН. В 2016 г. его книга «Что такое Африка» стала финалистом премии «Просветитель». «Историю человечества в великих документах» тоже можно рекомендовать каждому любителю истории.

распечатать Обсудить статью