• 6 Января 2018
  • 14067
  • Максим Новичков

На страже Византии

При Юстиниане Великом территория Византии увеличилась почти вдвое. Его проект по возрождению прежней Римской империи, которая в идеале должна была окружить все Средиземное море, воплощал в жизнь прославленный полководец Велизарий. Удивительны даже не сами победы военачальника, а тот факт, что удача улыбалась ему, несмотря на все более нарастающее сопротивление в Константинополе. Главнокомандующему приходилось воевать не только с варварами и иноземцами, но и с многочисленными завистниками и противниками в столице. 

Читать

В его армии были наемники-гунны

Велизарий не стеснялся прибегать к помощи варваров. Даже заклятые враги могли помочь империи — достаточно было заплатить. Так, гунны составляли значительную часть армии, которая на 500 кораблях отправилась из Константинополя в Северную Африку.

Кавалерия гуннов сыграла решающую роль в войне против Вандальского королевства. Во время генерального сражения противники бежали от дикой орды и скрылись в нумидийской пустыне. Затем Велизарий занял Карфаген.

Вернул Византии Рим

Идеей фикс Юстиниана, чьим главным полководцем являлся Велизарий, была мечта о возрождении Римской империи. Поэтому после присоединения Северной Африки в Константинополе обратили взоры на Италию, на территории которой существовало королевство остготов.

Первым делом Велизарий занял Сицилию, где он не встретил никакого сопротивления. Итальянские города также сдавались один за другим, пока византийцы не подошли к Неаполю. Как и в африканской кампании, полководец держал в армии множество диких варваров. После падения Неаполя папа Сильверий предложил ему войти в священный город. Готы покинули Рим, и вскоре тот был занят Велизарием.

3.jpg
Велизарий в Риме

Военачальник, однако, понимал, что противник лишь собирается с силами, поэтому сразу же принялся укреплять стены. Последовавшая затем осада Рима готами продолжалась один год и девять дней (537 — 538 гг.). Византийцы не только выдержали, но и продолжили свое наступление вглубь Апеннинского полуострова.

Победы Велизария позволили империи установить контроль над северо-восточной частью Италии. Уже после его смерти был создан экзархат (провинция) со столицей в Равенне. Хотя Рим в дальнейшем был потерян (там фактические решения стали принимать папы), Византия сохраняла владения в Италии вплоть до середины VIII века.

Брал в походы свою жену

Супруга Велизария Антонина была старше мужа как минимум на двенадцать лет. Ее молодые годы прошли в театре и цирке — отец девушки участвовал в гонках на колесницах, а ее мать была актрисой. Велизарий брал жену во все свои походы. Например, они вместе вступили в захваченный византийцами Карфаген, где полководец занял трон короля вандалов.

1.jpg
Императрица Феодора (в центре) и жена Велизария Антонина (справа)

Антонина дружила с императрицей Феодорой — женой Юстиниана. Иногда эти отношения помогали военачальнику выйти из опалы. Так случилось в 543 году, когда императорская чета после размолвки с Велизарием вновь примирилась с ним (его обвиняли в присвоении военной добычи). Феодора утверждала, что сделала это только ради ее дружбы с Антониной, хотя в то же самое время окраины империи охватили восстания мавров и готов. А в 548 году во время второй итальянской кампании жена отправилась в Константинополь, чтобы попросить у императора дополнительных средств на ведение войны. Но тогда же скончалась Феодора. Подавленный Юстиниан отказал. Антонине лишь удалось вернуть мужа в столицу.

Юстиниан боялся императорских амбиций Велизария

Велизарий стал полководцем империи № 1 в невероятно молодом возрасте, когда ему было около 30 лет. Взлет его карьеры произошел после подавления восстания Ника, когда военачальник помог Юстиниану удержаться у власти, несмотря на самый масштабный бунт в истории Константинополя.

Всякий дальнейший поход Велизария завершался триумфальной победой. Император опасался растущей популярности прославленного героя. Поэтому уже во время Первой итальянской кампании из столицы в армию прибыл Нарсес. Он также участвовал в подавлении восстания Ника и с тех пор стал самой влиятельной фигурой при дворе. Нарсес был евнухом в почтенном возрасте, так что Юстиниан не видел в нем потенциального противника. Полководец и придворный сразу же начали ссориться. Из-за несогласованности в их действиях наступление в Италии забуксовало. В конце концов Юстиниан был вынужден отозвать Нарсеса в Константинополь, но и после этого Велизарий не пользовался стопроцентным доверием василевса, хотя его талант стратега по-прежнему был нужен империи. Фактором, портящим их отношения, было поведение Феодоры, которая до самой своей кончины настраивала мужа против главнокомандующего.

2.jpg
«Велизарий, просящий подаяние»

В последний раз Велизарий возглавил войска в 559 году, когда во Фракию вторглось племя котригуров. Полководец одержал победу в бою и мог бы уничтожить агрессоров полностью, но Юстиниан в последний момент решил откупиться от беспокойных соседей. Однако самым удивительным стало то, что творца византийской победы даже не позвали на праздничные торжества. После этого эпизода Велизарий окончательно перестал играть какую-то роль в армии или при дворе.

В 562 году несколько знатных жителей Константинополя обвинили прославленного полководца в подготовке заговора против василевса. На несколько месяцев тот был лишен своего имущества и положения. Вскоре Юстиниан убедился в невиновности обвиняемого и помирился с ним. Велизарий умер в покое и уединении в 565-м. В тот же год испустил дух Юстиниан. Последний конфликт между ними послужил источником легенды о нищем, немощном и слепом военачальнике, просившем милостыню у прохожих. Таким — попавшим в немилость — его изображает на своей знаменитой картине Жак Луи Давид.

распечатать Обсудить статью