Чёрный или белый?

Людям свойственно верить в хорошее. В Англии, объятой бесконечной Войной Алой и Белой розы, Чёрного Принца часто вспоминали добрым словом. Измученные жители страны были убеждены, что не умри Эдуард прежде времени, катастрофы удалось бы избежать: стань он королём, и войны, скорее всего, не было бы, ибо потомки его братьев не могли бы претендовать на престол.

И 80 лет с момента смерти принца его имя ещё помнили — он был очень любим на родине. Другое дело, что Эдуард не являлся столь добрым и благородным, как думал о нём народ. Во всяком случае, проблемы простого люда занимали его мало.

Для принца чернь была лишь инструментом решения собственных проблем. За её счет он пополнял казну и улучшал своё положение. По одной из версий, прозвище «чёрный» Эдуард получил за невероятную жестокость, проявленную во время Столетней войны. Он якобы отдавал целые деревни на разграбление своим солдатам и никак не препятствовал насилию, убийствам и поджогам. Для Средних веков — это, в принципе, обычная история. Был ещё случай в Лиможе. Взяв город, Чёрный Принц приказал убить 3 тыс. его жителей без каких-либо внятных причин — просто из мести за то, что те не сдались по первому требованию.

1. Черный Принц.jpg
Чёрный Принц. (wikipedia.org)

Впрочем, прозвище Чёрный Принц прилипло к Эдуарду уже после его смерти, где-то в середине 15-го века. И по другой версии, куда более распространённой, причиной был цвет его доспехов. В любом случае, при жизни никто его так не звал. Официально его именовали Эдуардом Вудстоком, принцем Уэльским, или же принцем Аквитанским. И если Уэльским Эдуард стал по праву рождения, то Аквитанию он завоевал себе сам.

Столетняя война и битва при Пуатье

Отец впервые взял Эдуарда на войну, когда тому только исполнилось 15 лет. Эдуард III готовил себе наследника и воспитывал сына в строгости. Принц должен был «понюхать пороха» на полях сражений Столетней войны. Первое время он находился при отце, но в знаменитой битве при Креси принцу доверили командование правым флангом. С этой задачей юноша справился успешно, битва была выиграна, а Эдуард даже проявил храбрость на поле боя, лично поведя своих людей в атаку. Вскоре он стал одним из первых кавалеров Ордена Подвязки. Награды и успехи на поле боя улучшали реноме Эдуарда, но всё-таки этого было недостаточно.

Принц просил отца о большей самостоятельности, но тот долго отказывал. Собственную армию наследник получил лишь в 1355-м. Эдуард III решил зайти французам в тыл. Король готовил новый поход в Нормандию, более всего его беспокоила численность французского войска: если на помощь тем силам, что стоят в Нормандии, придут войска из глубины страны, то вторжение будет обречено на поражение. В итоге Эдуард III поручил сыну сковать силы Франции, совершив рейд вглубь страны. Принц взялся за дело с энтузиазмом. Его армия высадилась в Гаскони и двинулась на северо-восток. Люди Вудстока опустошили Лангедок и Арманьяк и без особого сопротивления дошли до Аквитании.

Это жестокий набег, главной целью которого было нанесение Франции как можно больших разрушений. Первая акция прошла успешно. Эдуард занял позиции в Гиени и стал готовить новый рейд. В августе 1356-го Эдуард повёл свои войска в новый набег. И тут случилось то, чего принц никак не мог ожидать. Эдуард, под началом которого состояло приблизительно 10 тыс. человек, столкнулся с 50-тысячной армией французского короля Иоанна II. Отец и сын полагали, что этого не произойдёт. Эдуард III был уверен, что Иоанн не отправит свои основные силы навстречу его сыну. Он ждал их в Нормандии. Однако последствия набега Вудстока оказались для Франции даже более разрушительными, чем полагал принц.

Получив тревожные вести с юга, Иоанн решил лично разобраться с проблемой, отправившись в Гиень со всем цветом своего двора и французского рыцарства. В его армии были 20 герцогов, 3 маршала и около 25 тыс. дворян, составлявших тяжёлую конницу. Более того, неожиданное появление всего этого воинства застигло англичан врасплох. Путь к отступлению был отрезан. Чёрный Принц пытался вести переговоры. Обещал отдать захваченные земли и оставить Францию в покое на семь лет. Условия были отвергнуты. Тогда Эдуард пустился в бегство, но далеко уйти не смог. Иоанн II настиг Чёрного Принца близ Пуатье — в месте боевой славы Франции. Именно здесь в 732 году армия Карла Мартелла остановила арабское вторжение.

«Битва при Пуатье». Э. Делакруа.
«Битва при Пуатье». Э. Делакруа, 1830 год. Источник: wikipedia.org

Эдуард занял позиции на небольших высотах над равниной, где расположилась армия Иоанна II. Принц спрятал своих стрелков в высоком кустарнике, сгруппировав пехоту в центре. Французы, наоборот, максимально растянули фронт, надеясь окружить англичан. Иоанн II отказался от лобовой конной атаки, показавшей свою несостоятельность ещё в битве при Креси. Он велел своим рыцарям сражаться пешими и сам подал пример. В седле остался лишь небольшой элитный отряд численностью в 500 человек, который должен был рассеять стрелков.

План французского короля полностью провалился уже в первые минуты сражения. Зато Эдуард сполна использовал особенности местного ландшафта. Овражки, лесок и крутые холмы не позволили французам атаковать по всей ширине фронта. В итоге Иоанн посылал своих людей в бой отдельными группами, а Эдуард умело отражал атаки. В какой-то момент его стрелки зашли во фланг элитной французской коннице и буквально расстреляли её. Одновременно была отбита атака французов на правом фланге, что спровоцировало массовое бегство. Эдуард перешёл в контрнаступление. У французского короля ещё был шанс исправить положение — отступить, перегруппироваться и ударить в ответ, воспользовавшись тем, что англичане покинули выгодные позиции. Но Иоанн решил броситься в лобовую атаку, надеясь увлечь бегущих своим примером. В итоге короля ранили и взяли в плен.

Принц Аквитании

3. Мир.png
Франция после мира в Бретиньи. (wikipedia.org)

С Иоанном Чёрный Принц обошёлся по-рыцарски. Пленённый король был приглашён на ужин к принцу-победителю. Никто не собирался бросать Иоанна в мрачное подземелье и морить голодом. Напротив, король ел от пуза, имел возможность упражняться в верховой езде и бое на мечах. Эдуард играл с пленником в шахматы и возил его на охоту. Король и принц стали друзьями.

Когда Иоанна перевезли в Англию, ему выделили для проживания целый замок. За монарха был назначен выкуп, который Франция почему-то не спешила платить. В конце концов, Эдуард проявил и вовсе невероятное великодушие. Он отпустил Иоанна под честное слово, чтобы тот собрал выкуп и вернулся с ним. Чуть позже в дело вмешался Эдуард III, который потребовал хоть каких-то гарантий, кроме рыцарского слова. В итоге Иоанн оставил англичанам в качестве заложника своего сына Людовика.

Надо сказать, что ежегодное содержание ценного пленника обходилось английской казне в очень крупную сумму, а с Людовиком и вовсе вышла промашка. Тот ухитрился бежать из плена. Иоанн, однако, хотел до конца выполнить условия. А так как собрать выкуп ему всё же не удалось, то он вернулся в Англию. Назад в плен. С одной стороны, это было благородно. С другой, — в таком плену ему было явно комфортнее, чем в переживавшей бедствие Франции.

Положение было и правда бедственным. Ведь Чёрный Принц перевыполнил план: он не только сковал французов, но и разгромил их основные силы. В 1360-м Франция была вынуждена заключить унизительный мир в Бретиньи. По его условиям, Гиень и большой кусок Аквитании отошли английской короне. Правителем этих территорий объявили молодого Эдуарда. С тех пор он стал величаться принцем Аквитанским. Правда, отношения с подданными не сложились у него с самого начала. Французские рыцари не были в восторге от того, что их отделили от родины и передали Англии. В следующие 15 лет Чёрный Принц почти непрерывно подавлял восстания. Бунтовали все. И знать, и простолюдины, недовольные тем, что Эдуард часто поднимал налоги. Наиболее острым это противостояние стало в 1367 году.

Поход в Кастилию

4. Нахера.jpg
Битва при Нахере. (wikipedia.org)

Зимой 1367-го Чёрный Принц встретился с Педро Жестоким — свергнутым королём Кастилии. Тот каким-то образом убедил Эдуарда помочь ему вернуть трон. Чёрный Принц быстро пересёк Ронсевальское ущелье, где и был встречен армией Энрике II. Этот правитель Кастилии поддерживался Францией, а потому войсками его командовал французский маршал Бертран дю Геклен. В сражении при Нахере Эдуард неожиданно использовал лобовую атаку, которая и принесла ему успех. Это была его последняя крупная битва и последняя блестящая победа.

Поход в Кастилию провалился из-за жары и мора. Эдуард выигрывал битву за битвой, но численность его войск стремительно приближалась к нулю. В итоге принц решил повернуть назад. В Гиень он вернулся разорённым и смертельно больным. У принца опухали ноги, из-за чего он не мог сидеть в седле. Тем не менее он продолжал командовать армией, подавляя восстания в Лангедоке. К 1372-му стало ясно, что и эта задача ему уже не по силам. Он оставил свои владения брату Джону Гонту и отправился в Англию умирать. Скончался он через четыре года, а ещё через год умер его отец Эдуард III.

Королём стал сын Чёрного Принца — малолетний Ричард II. Этот правитель был вскоре свергнут своим кузеном — сыном как раз Джона Гонта. Все эти события заложили под английский престол бомбу замедленного действия. Она взорвалась, когда друг против друга выступили потомки братьев Чёрного Принца. Если бы большой полководец стал большим королём, этого, скорее всего, удалось бы избежать.


Сборник: Плантагенеты

Династия французского происхождения правила Англией с 1154-го по 1399-й год.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы