Русская чайная культура насчитывает столетия. Этот напиток любили вкушать и цари, и дворяне, и крестьяне.

Ошибочно считать, что чай появился на Руси исключительно по воле «западнического» реформатора Петра I как очередное новшество. Очень вероятно, что русские познакомились с чаем ещё во времена Золотой Орды. Но можно с уверенностью сказать, что история русского чая начинается с Михаила Фёдоровича Романова. Царь в качестве дипломатического подарка получил некие чудодейственные и целебные травы от Алтын-хана. Дело в том, что Алтын-хан, наследник династии Чингизидов и владыка Монгольского государства, которое смутно напоминало огромную империю Чингисхана, не знал, чем одарить московских послов, и потому он вручил гостям свёртки с травой из Китая. А чай прочно вошёл в монгольскую кухню ещё с 12-го века, когда кочевники воевали с китайской династией Сун.

Травы из Монголии попали в Томск, а оттуда в 1639 году уже в Москву. Так напиток оказался в наших краях и стал неотделим от русского быта. Его пили как лекарственное и тонизирующее средство. Например, Алексей Михайлович лечился с помощью него от простуды. Вскоре травы чая попали в аптеки Москвы. Собственно, вся российская чайная культура распространялась с этого города, ибо московские купцы полностью контролировали торговлю этим товаром. С 1689 года Китай начал стабильно поставлять чай в Россию в обмен на пушнину. К концу правления Петра I в страну ввозилось около 3 тыс. пудов чая (то есть примерно 49 т) каждый год.

Чайный караван из Китая
Чайный караван из Китая. (commons.wikimedia.org)

Пекин и Москву разделяют огромные расстояния. Но между ними стоит Кяхта — китайский городок на границе, откуда в Россию шли огромные караваны с чайным листом. Сейчас Кяхта — не более, чем небольшой населённый пункт в Бурятии, а раньше это была настоящая «чайная столица». Здесь товар тщательно упаковывался в корзины и водружался на верблюдов. Доставка груза по Сибири была возможна только зимой, а дорога по маршруту Москва — Казань — Пермь — Екатеринбург — Тюмень — Томск — Иркутск занимала от 70 дней до полугода. Торговец чая за одну поездку мог заработать 50 рублей. При этом российская таможня тоже неплохо получала с ввозных пошлин. К 1854 году здесь торговали 58 купеческих домов с общим оборотом в 10 млн рублей серебром. К слову, в том же году через Кяхту удалось перевезти аж 5 тыс. т чайных трав. А пик импорта выпал на 1907 год, когда в Российскую империю завезли более 90 тыс. т.

Цены на чай в дореволюционной России
Цены на чай в дореволюционной России. (commons.wikimedia.org)

Такой рост импорта можно объяснить «чайным бумом» в 19-м веке. Несмотря на высокую цену, китайские травы покупали все сословия: от самого императора до бедных крестьян. В 1821 году вышел указ Александра I, позволявший «производить продажу чая в трактирных разного рода заведениях с 7 часов утра до 12 часов пополудни и держать в ресторациях чай». По всей Москве открывались чайные магазины и трактиры.

В течение века количество потребляемого в России чая выросло как минимум в 20 раз. Вот такими впечатлениями делится посетивший Россию во время царствования Николая I Астольф де Кюстюн: «Русские, даже самые бедные, имеют дома чайник и медный самовар и по утрам и вечерам пьют чай в кругу семьи… Деревенская простота жилища образует разительный контраст с изящным и тонким напитком, который в нём пьют».

Склад в чайной столице Кяхта
Склад в Кяхте. (commons.wikimedia.org)

Чай даже вошёл в обязательный рацион солдата во время Русско-турецкой войны 1877−1878 годов. Повсеместное развитие чайной индустрии толкало и производство самоваров. В Туле выпускалось по 120 тыс. штук в год. Когда по чайному тракту из Кяхты в Москву провели железную дорогу, то цена товара резко упала. Вместе с этим открылся морской путь через Одессу, но только чай был уже из Индии и Цейлона. Впрочем, китайские поставщики не проиграли в конкуренции и сохранили за собой львиную долю импорта чая.

К началу 20-го века Россия по потреблению чая уступала только Китаю. В стране сложилась своя культура чаепития. Напиток готовился в самоваре, его любили распивать в блюдцах, больше ценились чёрные сорта, нежели зелёные или серые. Он заменял спиртное, потому что тоже обладал тонизирующими свойствами. Нередко вместо китайской травы подсовывали свой — «импортзамещённый». Таким стал Иван-чай или кипрей, чьи высушенные листья бурого цвета очень напоминали настоящие. Отвар из Иван-чая давно употреблялся на Руси, его окрестили «легальным суррогатом». Кипрей даже вывозился за границу как контрабандный товар и нередко примешивался к настоящему чаю, что было строго запрещено. Впрочем, торговой полиции не удалось полностью избавиться от Иван-чая.

Сухопутные маршруты поставок китайского чая проходили через всю Сибирь
Сухопутные маршруты поставок китайского чая проходили через всю Сибирь. (commons.wikimedia.org)

Идея вырастить собственный чай давно жила в России. По-настоящему за это дело принялись большевики, когда была поставлена масштабная задача ослабить зависимость от импорта заграничных товаров, в том числе чая. Для этого даже была принята специальная программа, основан научно-исследовательский институт чая и чайной промышленности. Существовала организация «Центрочай», которая занималась перераспределением конфискованного товара.

В Краснодарском крае, в Грузии и Азербайджане строились чайные фабрики и плантации. Продукция попала на прилавки магазинов уже в 1930-е годы и даже уверенно шла на экспорт. А пик производства чая пришёлся на 1970-е, когда площадь плантаций достигла 97 тыс. га. Перестройка и дальнейший раскол СССР сократили выпуск отечественного чая. Но и по сей день этот напиток остаётся неотъемлемой частью нашей жизни.


Сборник: Пётр I

Первый российский император осуществил масштабные преобразования в культуре, промышленности и торговле, используя зарубежный опыт.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы