Первая тотальная война — таким стал мировой конфликт, разгоревшийся в Европе летом 1914 года. В отличие от вооружённых столкновений прошлого, на этот раз в жернова попали не только солдаты, но и их семьи. Тыл был неотделим от фронта, а женщины и дети тоже разделяли тяготы военного времени. Наверное, особенно сильно это влияло именно на детей, которые в условиях войны пытались, зачастую самостоятельно, найти способ выжить.

Детская мечта и суровая реальность

Начало Первой мировой войны и мобилизация серьёзно повлияли на неокрепшие умы подростков. Большое число детей, несмотря на запрет родителей, пыталось бежать на фронт и поступить на службу в действующую армию. Их ловили и отправляли домой, однако и без того перегруженный государственный аппарат не мог уследить за всеми подростками. На фронте они становились «сыновьями полка» и выполняли различные подсобные задачи. Некоторые из них принимали участие в настоящих боевых действиях и награждались медалями, в том числе и Георгиевскими крестами.

1.jpg
Портрет Алексея Дьячкова, добровольца 98-го пехотного Юрьевского полка. (warspot.ru)

Спустя некоторое время поток детей-добровольцев начал иссякать. Причиной этому стало как повышение государственного контроля, так и общая усталость от войны, которая постепенно вытесняла патриотические настроения. В стране становилось всё больше беспризорников и беженцев. Одинокие дети, бродившие по городам, стали обычным делом. Чиновники и полиция пытались справиться с этой проблемой, но эффективность её решения была невелика.

2.jpg
Сироты в Новгородской губернии, 1914 год. (icrc.org)

Закономерно, что брошенные подростки, предоставленные самим себе и пытавшиеся как-то выжить, обратили на себя внимание германской разведки.

Немецкие шпионские школы

Ребёнок — практически идеальный шпион. Чаще всего они ловкие, незаметные и не привлекают к себе внимание взрослых. Действительно, ну кто в здравом уме подумает, что диверсию на промышленном предприятии или кражу ценных документов мог совершить двенадцатилетний подросток? Тем не менее такие случаи имели место быть, а немцы подошли к подготовке шпионов весьма основательно.

По донесениям русских контрразведчиков, первые дети-шпионы стали забрасываться на территорию Российской империи в 1915 году. Чаще всего беспризорные подростки прибивались к обозам или армейским частям, где солдаты из чувства жалости часто оставляли детей у себя. Те, в свою очередь, собирали информацию о расположении армий, их оснащении и крали документы, после чего сообщали о полученных сведениях врагу. Также они устраивали диверсии на телеграфных и железнодорожных линиях.

3.jpg
Дети часто использовались в военной пропаганде. (warspot.ru)

В 1916 году шпионская сеть расширилась благодаря созданию специальных разведшкол, самая крупная из которых находилась в Варшаве. Немцы вербовали детей на оккупированных территориях, зачастую шантажируя их с помощью арестов родственников. При отказе от выполнения заданий детям угрожали расстрелом. Возраст будущих диверсантов варьировался от 12 до 19 лет, вербовали не только мальчиков, но и девочек, причём последних чаще всего было больше. Так, в Варшавской школе проходили подготовку 300 девочек и 72 мальчика.

На обучение шпионов уходило несколько месяцев. Детям рассказывали о топографии, подрывном деле, описывали особенности функционирования русской армии. После окончания школы диверсантам выдавали довольствие и переправляли через линию фронта. Чаще всего дети «приписывались» к определённым воинским частям, где вели подрывную деятельность.

4.jpg
Сын полка. (warspot.ru)

Помимо воинских частей, малолетние шпионы действовали и в русском тылу. Они устраивали пожары на стратегических предприятиях, портили инфраструктуру. Всего за годы войны, согласно данным исследователей, в России действовали десятки тысяч детей-диверсантов. Они попадали в руки полиции и контрразведки, после чего отправлялись к родственникам или передавались в специальные дома призрения.

Герои, обуза, беспризорники

Неизвестно, использовала ли русская разведка такие же инструменты, как её противник. Если и да, то, скорее всего, не в таких масштабах. История сохранила лишь эпизоды, в которых дети принимали участие в мелких разведывательных рейдах непосредственно на линии фронта. Так, например, в самом начале войны в российской прессе появился материал о двенадцатилетнем герое Андрее Мироненко, который во время выполнения задания испортил две немецкие пушки. Газеты и журналы писали о такого рода подвигах в пропагандистских целях — это приводило к тому, что ещё больше детей стремилось попасть на фронт.

5.jpg
Дети на пропагандистской открытке. (little-histories.org)

Впрочем, несмотря на то, что сами солдаты оставляли детей в полках, в газетах появлялись мнения участников боёв о том, что присутствие подростков в расположении частей бессмысленно: «…они мешают. Они создают неудобства. Их раны бесполезны, и бесполезна их смерть. Детям не место на войне. Им надо учиться <…> Неужели не странно, что Россия, которая может выставить шестнадцать миллионов солдат, имеет в рядах своих войск детей!»

6.jpg
Дети-сироты готовят себе еду, 1919 год. (icrc.org)

В марте 1918 года Россия вышла из Первой мировой и погрузилась в пучину Гражданской войны — и здесь многие дети, прошедшие жестокую фронтовую школу, стали играть заметную роль. Те, что были помладше, брошенные на произвол судьбы, уже после войны пополнили многочисленные ряды беспризорных. Сироты стали одной из главных проблем, с которой столкнулась советская власть.

Источники

  • Щербинин П.П. Детская повседневность в период первой мировой войны 1914-1918 гг. Тамбов, 2015.

Сборник: «Философский пароход»

В 1922 году большевики выслали из Советской России десятки представителей интеллигенции.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы