• 25 Марта 2019
  • 1820
  • Дарья Пащенко

Дареному слону в зубы не смотрят

Правители часто получали в подарок экзотических животных. При Петре I «по улицам слона водили», а Иван Грозный поселил в ров у Кремля льва и львицу.
Читать

Слоны были, пожалуй, самым популярным видом экзотических подарков во все времена. Из заморских стран правителям обычно привозили не диковинных жучков и миниатюрных грызунов, а что-то куда более монументальное. Презент монументальнее слона придумать трудно. Так гигантские млекопитающие появились при дворе римских пап: например, мореплаватель Тристан да Кунья доставил папе римскому Льву X слона в качестве презента от португальского монарха. Понтифик так привязался к своему любимцу Ганно, что после смерти животного попросил Рафаэля воплотить образ слона в одной из фресок — работа, правда, не сохранилась.

На русскую землю нога слона впервые ступила, судя по всему, при Иване Грозном — более ранних свидетельств не сохранилось. Животное Ивану Васильевичу прислал иранский шах. О «неведомой зверушке» в «Записках о Московии» рассказал немец Генрих фон Штаден. Веселого в жизни экзотического питомца было мало, как и в судьба араба, приставленного к слону. «Великому князю был подарен слон вместе с арабом, который за этим слоном ухаживал. Араб получал в Москве большое жалованье. Это подметили русские бражники, то есть беспутные люди, пропойцы, которые в корчмах пьют и [зернью] играют. Из-за денег они тайно убили жену араба», — рассказывал Штаден.

фото 2.jpg
Слон был и у Николая II. (fotostrana.ru)

На этом злоключения араба и слона не закончились. По словам Штадена, «араб был оклеветан и оговорен русскими вместе со своим слоном, что будто бы чума, о которой в Москве и не думали, произошла от него и его слона. Тогда араба и его слона сослали в опале в посад Городецкой. Араб умер там, и великий князь послал дворянина с наказом умертвить слона при помощи [крестьян] окрестных сох и посадских. Слон стоял [обычно] в сарае, а кругом сарая был тын. Неподалеку от него схоронили араба. Тогда слон проломил тын и улегся на могиле. Там его и добили; выбили у него клыки и доставили великому князю в доказательство того, что слон действительно околел».

Были у Ивана Грозного и другие иноземные питомцы. Во второй половине 1550-х пришла «посылка» от английского двора — Мария Тюдор и Филипп II велели отправить русскому коллеге львов: «прислали царю и великому князю лва да лвицу живы». Царь подарок принял и под зверинец решил приспособить Алевизов ров, проходивший вдоль кремлевской стены. Когда-то этот ров был заполнен водой, но ко времени описываемых событий его уже осушили. Впрочем, львам, как и слону, долго жить в Москве не пришлось: прошло всего лишь несколько лет, и животные погибли во время пожара — город был разорен крымским ханом в 1571 году.

фото 1.jpg
Посол Осип Непея возвращается из Англии со львами для царя. (wikipedia.org)

Еще один слон появился уже при Петре I — правитель получил животное в подарок от персидского шаха. Слон прошел нелегкий путь от Астрахани, куда был доставлен на корабле, до самой Москвы. По рассказам очевидцев, чтобы зверю не так тяжело было ступать по земле русской, ему сшили специальную обувь, которая защищала от возможных повреждений.

Описание слона сохранилось в «риторической повести» Андрея Денисова, видевшего заморского гостя воочию. «Имея нози длиною с человека толсты яко бревно, толстотелесен, недолог повысоте, безшерстен, великоглав, черновиден, горбоспинен, задопокляп, ступанием медведоподобен», — такими эпитетами наградил очевидец слона.

Интересно, что в английском языке есть идиома «white elephant». Так называют нечто дорогое, но бесполезное или даже затратное для владельца, что-то вроде «чемодана без ручки», который, как известно, и нести тяжело, и бросить жалко. У этого выражения азиатские корни: иногда монархи дарили слонов тем, кто впал в немилость, дабы доставить человеку хлопот, а иногда и разорить его. Слоны во многих азиатских странах священны, поэтому получателям таких подарков иногда приходилось отказывать в еде самим себе, дабы прокормить питомца.

распечатать Обсудить статью
Источники
  1. Штаден Г. «Записки о Московии»
  2. Денисов А. «Повесть риторическая о срете в Mocкве слона персидскаго»
  3. wutheringkites.livejournal.com
  4. piter-places.livejournal.com
  5. Изображение анонса: liveinternet.ru
  6. Изображение лида: chaikovskie.ru