• 5 Июля 2016
  • 19398

Праща

Читать

История метательного оружия уходит далеко в прошлое, пожалуй, к первому брошенному человеком камню. Первобытный человек осознал, что камень можно использовать не просто в качестве укрепления среднестатистической пещеры, но и для охоты на более сильных, быстрых, ловких и на тот момент вне всяких сомнений лучше «вооруженных» животных: бросок позволял сократить непосредственный контакт с хищником или поразить птицу. С течением времени большинство предметов быта или охоты были преобразованы в различные виды оружия еще и для борьбы с другим самым опасным противником человека — человеком. Вместо обычной палки, он изобрел бумеранг, который летел дальше и точнее. А для более эффективного метания камня было придумано целое приспособление — праща. Юрий Кукин рассказывает историю одного из самых первых и поистине легендарных видов оружия в материале diletant.media.


Болас

Болас

Предшественником пращи был так называемый «болас». Камень, несмотря на всю его доступность, человек приспосабливал под себя, а потому не спешил с ним расставаться. По этой причине к снаряду (это мог быть не только камень, но также и кость или кусок тяжелого твердого дерева) привязывали, например, лиану для того, чтобы с легкостью возвращать себе брошенный камень.



В дальнейшем болас тоже совершенствовался и вместо одного камня уже три камня обтягивали кожей и соединяли веревкой. Тройной болас, как правило, бросали в ноги жертве или противнику, чтобы запутать и свалить. По всей вероятности, устройство пращи было придумано, когда однажды, бросив болас, камень сорвался с веревки и вылетел в противника.


Давид и Голиаф

Давид и Голиаф

Еще с древнейших времен это оружие было изображено на памятниках Древнего Египта, Греции и Рима, поэтому полагают, что праща могла быть известна человеку за несколько тысяч лет до нашей эры, однако кто и где именно ее изобрел неизвестно. По всей вероятности, как боевое оружие праща из Египта перекочевала к израильтянам, а затем попала на вооружение легкой пехоты греков, персов, римлян, карфагенян и других древних народов — она распространилась повсеместно. Плиний Старший, например, в своей «Естественной истории» пишет, что «критяне изобрели катапульту, сирофиникияне — баллисту и пращу» (VII, 201).



Страбон в VIII книге «Географии» приписывает изобретение пращи этолийцам, описывая сражение между этолийцем Пирехмом и эпеем Дегменом: «Дег­мен был лег­ко воору­жен — толь­ко луком, пола­гая, что одержит верх над тяже­ло­во­ору­жен­ным про­тив­ни­ком стрель­бой из лука с даль­не­го рас­сто­я­ния; но Пирехм, поняв хит­рость про­тив­ни­ка, воору­жил­ся пра­щой с меш­ком кам­ней (слу­чай­но, пра­ща толь­ко недав­но была изоб­ре­те­на это­лий­ца­ми)». Однако самый известный поединок, в котором обладатель пращи вышел победителем, запечатлен в Библии. В 1-ой книге «Царств» (17:49−51) будущий царь Иудеи Давид одержал победу над великаном филистимлянином как раз с помощью «пращи и камня»: «И опустил Давид руку свою в сумку и взял оттуда камень, и бросил из пращи и поразил Филистимлянина в лоб, так что камень вонзился в лоб его, и он упал лицом на землю». Выбор оружия Давида, конечно же, не случаен: в противовес большому и могучему Голиафу, вооруженному мечом, оружием благородным, пастух выбирает простую, но эффективную пращу. Вот и в Средние века она никогда не была оружием аристократов. До XVI века праща входила в арсенал низших сословий.

Саксонский пращник, охотящийся на птицу (из книги Говарда Блэкмора. Охотничье оружие

Саксонский пращник, охотящийся на птицу (из книги Говарда Блэкмора. Охотничье оружие. От Средних веков до двадцатого столетия)

Интересно, что с момента появления и до конца использования (согласно немецкому исследователю оружия Вендалену Бехайму вплоть до XVI века) праща не претерпела практически никаких серьезных изменений. Существовало два типа этого вида оружия. Первый — обычная праща, состоявшая из веревки или ремня примерно в 1,5 м длиной с расширением в средней части, которое еще делалось с небольшим углублением (для снаряда).



Через это центральное широкое углубление веревку складывали вдвое: на одном конце была петля, которая надевалась на палец, на втором конце обычно было плетение для того, чтобы оружие не скользило в руке. Такой сложенной пращой со снарядом в углублении делали несколько круговых оборотов (по вертикали), раскручивали ее и с сильным размахом выпускали из руки свободный конец ремня. В зависимости от личных качеств метальщика-пращника снаряд при выпуске мог лететь до 200 метров.


Фото 4 (справа). Праща-бич.jpg

Праща-бич

Второй тип — праща-бич или праща на палке. Один конец соответственно крепился к палке, в то время как второй имел петлю: он либо одевался на противоположный конец палки, либо крепился другим способом. Так или иначе, праща-бич держалась двумя руками, а сам бросок производился с замахом из-за спины. Именно таким оружием пользовались вплоть до XVII века при метании гранат, то есть, по сути, праща выполняла функцию небольшой катапульты. Снаряды хранились в специальном мешке, который носили на поясе с перевязью через плечо. На Руси такую сумку называли тоболец.

Праща продолжила свое существование даже тогда, когда вовсю начало распространяться огнестрельное оружие, в каком-то смысле прототипом которого ее смело можно считать. Небольшая себестоимость орудия и снарядов, а также неплохие боевые качества позволили оружию занимать свою нишу до конца XVI столетия, несмотря на луки, арбалеты и мушкеты.


Источники:

Маркевич В. Е. Ручное огнестрельное оружие. С.-П. 2005.

Скобелев Д. Праща. Происхождение, устройство, материалы // Para bellum. — СПб. 2000. № 10.

Бехайм В. Энциклопедия оружия. С.-П. 1995.

Блэкмор Г. Охотничье оружие. От Средних веков до двадцатого столетия. М. 2006.

распечатать Обсудить статью