Президентские выборы 1876 года считаются самыми скандальными в истории Соединённых Штатов. Находившиеся у власти республиканцы во главе с президентом Улиссом Грантом решили любой ценой не допустить победы демократов. Причина такого сопротивления была проста: ближайшее окружение Гранта погрязло в коррупции. И смена власти грозила «временщикам» самыми неприятными последствиями.

За десять лет до этих событий закончилась Гражданская война. Своей победой северяне во многом были обязаны генералу Улиссу Гранту. Многие называли его вторым Джорджем Вашингтоном. Поэтому нет ничего удивительного, что в 1868 году республиканцы выдвинули славного героя кандидатом в президенты.

Грант был чрезвычайно популярен. Большинство избирателей видели в нём не просто политика, а настоящего лидера, способного навести в измученной стране порядок.

1.jpg
Улисс Грант. (Wikimedia Commons)

На выборах генерал одержал впечатляющую победу. Однако вскоре выяснилось, что решительный полководец и способный администратор — это не совсем одно и то же. Для начала оказалось, что Грант может работать только с теми, кого знал с молодости или с кем служил в армии. То есть ключевые посты были заняты не по способностям, а «по знакомству».

Действия президента вызвали раскол в рядах республиканской партии. Но Улисс Грант по-прежнему был очень популярен в народе. А в партийных рядах верх взяли те, кто говорил: «Если не Грант, то кто?!» И генерал на выборах 1872 года одержал новую победу.

Второй срок президентства сопровождался сплошными скандалами. Администрация, состоявшая из близких друзей Гранта, проявила полную некомпетентность в вопросах экономики. Зато эти люди без конца оказывались в центре коррупционных скандалов. Особенное раздражение вызвал закон, по которому в условиях биржевого краха и резкого падения доходов населения вдвое повышались оклады членов Верховного суда, конгрессменов и самого президента.

Разумеется, среди соратников Гранта нашлось немало людей, требовавших его выдвижения на третий срок. Тем более что закон этого не запрещал. Однако традиция, заложенная Вашингтоном, оказалась сильнее. Палата представителей проголосовала против нарушения «правила двух сроков». И тогда в администрации президента решили добиться избрания новым главой государства человека из ближайшего окружения. Чтобы гарантировать сохранение кормушек и тёплых мест для «своих». А главное — чтобы избежать возможных расследований всех прежних финансовых махинаций.

Выбор пал на Ратерфорда Хейса. Это был настолько посредственный и малоизвестный в стране человек, что многие видные республиканцы отказались выдвигать его кандидатом в президенты. Гранту пришлось лично вмешаться, чтобы на партийном съезде Хейс всё-таки получил необходимое большинство. Нужный результат при голосовании удалось достигнуть только с седьмого раза!

2.jpg
Ратерфорд Хейс. (Wikimedia Commons)

Демократы выдвинули своим кандидатом Сэмюэла Тилдена. Он прославился разоблачением безобразных коррупционных схем в строительных подрядах. Так, например, строительство всего одного трёхэтажного здания обошлось налогоплательщикам в 12 миллионов долларов (в полтора раза больше, чем покупка Аляски). Смета была завышена в сто раз! Но самое невероятное, что Тилден разоблачал в качестве коррупционеров собственных однопартийцев-демократов. В частности, наиболее беспринципного из них — Уильяма Твида.

Интересно, что важнейшее значение в разоблачении высокопоставленных жуликов и воров имели не суды, а неподконтрольные властям газеты. И огромную роль при этом сыграли не тексты, а карикатуры.

Главным недостатком Тилдена как кандидата в президенты было то, что выдвинувшая его демократическая партия чётко ассоциировалась с интересами южных штатов. И для многих избирателей-северян даже самый честный представитель такой партии был неприемлем. Поэтому всё должно было решиться на честных выборах, состоявшихся в примечательную дату: 7 ноября.

Особенность американского законодательства о выборах президента такова, что окончательное решение принимают так называемые выборщики. После того как они высказали своё мнение, голоса распределились следующим образом: Тилден — 184, а Хейс — 165. Хейс даже успел поздравить через газету своего соперника с победой. Но Грант и его окружение не согласились с капитуляцией своего слабохарактерного однопартийца. И включился пресловутый «административный ресурс».

3.jpg
Сэмюэл Тилден. (Wikimedia Commons)

Изменить результат голосования выборщиков можно было только одним способом: пересчитать голоса. Тем более что администрация Гранта держала под контролем избирательные комиссии. А республиканцам не хватало всего каких-то двадцати голосов.

Пересчёт решили провести в трёх южных штатах: Флориде, Южной Каролине и Луизиане. Именно там, где при более «правильном» подсчёте победа досталась бы Хейсу. Для пущей уверенности «проверить результаты голосования» решили и в далёком штате Орегон.

Ради надёжности в штаты со «спорными» итогами подсчёта голосов ввели войска. Ведь армией всё ещё командовал действующий президент Улисс Грант.

И всё-таки даже такой убедительный аргумент, как солдаты, готовые открыть по «несогласным» огонь, не стал решающим. Во всяком случае для южан. Ведь ещё недавно они с оружием в руках отстаивали свое право на самостоятельное рабовладельческое государство.

Пришлось искать компромисс.

4.jpg
Результаты выборов. (Wikimedia Commons)

Условия южан оказались удивительно просты. Они согласились пересчитать голоса в нужную сторону в обмен на возвращение прежних расистских законов. Конечно, в документах больше не шло речи о цвете кожи. Просто отныне бедные и неграмотные (которые и составляли цветное меньшинство) теряли избирательные права. И такие законы в итоге были приняты. А избиркомы трёх южных штатов прислали новые протоколы. Где были «исправлены» прежние «ошибки» при подсчёте голосов выборщиков.

В результате всех этих махинаций с бюллетенями для голосования волнения начались уже в столице страны — Вашингтоне. И туда тоже пришлось вводить войска.

С ноября прошло четыре месяца, а страна так и не знала имени нового президента. Финальный аккорд прозвучал в Конгрессе. После заседания, длившегося 18 часов без перерыва, победителем с перевесом всего в один голос был объявлен Хейс.

Новый президент не пользовался ни авторитетом, ни уважением. А традиции сменяемости власти оказались сильнее «административного ресурса». За Хейсом прочно закрепилось прозвище Мошенник. И его инаугурацию пришлось проводить под защитой армейских частей. Через четыре года ни он, ни Грант уже не помышляли о новом «походе во власть»…

Источники

  • «Дилетант» №14, февраль 2017.

Сборник: Первые маршалы СССР

В 1935 году звание маршала Советского Союза было впервые присвоено пяти военачальникам, проявившим себя в Гражданской войне.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы