У женщины-воина в Западной Африке были и другие атрибуты — мачете, лук и копье. Хладнокровие, с которым амазонки обезглавливали своих противников, приводило в ужас французских солдат. Девушки составляли треть дагомейской армии, охраняли короля и были искусными стрелками.

Африканская Спарта

История Дагомеи (современная территория Тоголезской Республики и Республики Бенин) насчитывает почти три столетия. Королевство появилось на карте в середине XVII века. Главным источником дохода в Дагомее была рабортоговля. По самым скромным подсчетам, в 1700-х от побережья Западной Африки ежегодно отплывали корабли с 15−20 тысячами невольников. По территории, прилегающей к Гвинейскому заливу, двигались вереницы связанных по рукам африканцев. «Рабское побережье» — так называли этот регион европейцы. Всего не меньше 14 миллионов человек навсегда покинули континент, чтобы попасть в собственность к новому хозяину. В обмен на невольников Дагомея получала европейское оружие. Королей, помимо военных амбиций, объединяла любовь к роскоши; дворец должен был сверкать, как бриллиант, и на это тоже требовались средства.

Фото3.jpg
Амазонки Дагомеи. (pinterest.com)

Работорговцы грузили корабли, и Дагомея лишалась здоровых, крепких молодых мужчин. Поэтому военному ремеслу в Дагомее обучали и девушек — «амазонок», как окрестили их европейцы. Впрочем, образ дагомейских женщин-воинов был далек от поэтических грез и зарисовок из древнегреческой мифологии. В Дагомее оружие брали в руки выносливые девушки, воспитанные в спартанских условиях. Служба была для прекрасного пола делом престижным и хорошо оплачиваемым.

С начала XVIII века родители могли записать дочку в армию с 8 лет, позже она проходила соответствующее обучение. В процессе подготовки ряды учениц заметно редели — кому-то не хватало сил, у кого-то сдавали нервы. Традиционным стало испытание в джунглях с минимальным запасом еды в компании разнообразной живности. Упражнения были не только изматывающими, но и болезненными. В 1861-м итальянский священник Франческо Боргеро описал армейские учения, в ходе которых тысячи женщин босиком преодолевали изгородь из колючих кустарников. В самом начале обучения девушек заставляли казнить пленников; считалось, что это воспитывает стойкость духа.

Фото4.jpg
Амазонка Дагомеи. (wikipedia.org)

Воинственные «амазонки» не редкость для африканских государств. В Анголе (Ндонго) в XVII столетии правила жесткой рукой Зинга Мбанди Нгола. Эта женщина заключила союз с голландцами, чтобы нанести поражение португальцам, и на поле боя чувствовала себя в своей стихии. Немало кораблей сожгли по воле Зинги. В конечном счете правительница отказалась признать себя вассалом Португалии и отреклась от престола. Нередко женщины в Африке и Азии служили телохранителями: так, для охраны короля Сиама Монгкута наняли 400 представительниц прекрасного пола. Правда, выполняли они церемониальные функции, война оставалась исключительно мужским делом.

Ночной двойник короля

Дагомейские реалии способствовали тому, что женщины брали в руки оружие. Одной из центральных в религии водун была легенда о Маву-Лизе, мужском и женском богах. Они объединились, чтобы создать Вселенную. Таким образом, в политической и военной сферах были задействованы как мужчины, так и женщины. Считалось, что двойник есть даже у короля; это дух, который бодрствует ночью и принимает главные решения. Амазонки с детства наблюдали жестокость: в жертву суровым богам Дагомеи приносили не только взрослых, но и детей. Известно, что женщин привлекали и к такой «мужской» профессии, как охота за слонами. Французский военно-морской хирург в 1850 году записал в дневнике, что группа из 20 охотниц бесстрашно атаковала стадо из 40 слонов; 3 девушки были растерзаны. К 1880 году от рук охотников в Африке ежегодно погибало 60 — 70 тысяч животных.

Дагомейские девушки занимались не только охотой, но и охраной дворца. Подразделение женщин-телохранителей создал король Агаджа (1708−1732). Монарх стремился расширить границы королевства, раздираемого внутренними противоречиями. Африканцы из покоренных племен попадали на корабли работорговцев. На век Агаджи пришлось несколько восстаний, и профессиональные воины были необходимы. Чтобы вооружить дагомейскую армею, Агаджа снизил цены на рабов.

К началу XIX века девушек-воинов насчитывалось около 8 тысяч. В 1818-м на престоле взошел Гезо, значительно расширивший территорию королевства. Он призвал женское население Дагомеи защищать страну с оружием в руках. Девушек-воинов называли «мино» (в переводе «наши матери»). Амазонки были богаты и влияли на политические решения. «Мино» выступали за расширение торговых связей с Англией. Они предлагали сократить объемы работорговли и вместо людей поставлять в Европу пальмовое масло. Эти инициативы были восприняты дагомейской верхушкой в штыки.

Фото главная.jpg
Амазонка. (smithsonianmag.com)

По приказу короля Гезо для амазонок ввели военную форму. Для лучниц была предусмотрена короткая синяя туника. Охотниц за слонами узнавали по коричневой форме. Около одной пятой женщин-воинов были вооружены винтовками (голландскими и немецкими). Остальные вступали в бой с ножами весом около 10 килограмм с массивной рукоятью и клинком длиной 45 сантиметров. Держать такие ножи приходилось двумя руками. Амазонки отличались крепким телосложением, со спины их можно было принять за мужчин. Во второй половине XIX века в бою пали, по разным оценкам, до 15 тысяч дагомейских девушек-воинов. В 1892 году во время сражения с французами выжили лишь 17 амазонок из 434. Их вооружение не могло конкурировать с техническими новинками противника. Впрочем, отмечали европейские солдаты, амазонки прекрасно владели техникой рукопашного боя.

Фото5.jpg
Дагомейские амазонки. (homsk.com)

В 1864-м последний корабль с невольниками из Дагомеи был захвачен патрульными судами. В 1904-м была образована французская колония Дагомея, и женские отряды распустили. Преданные своему делу амазонки охраняли низложенного короля Дагомеи Аголи Агбо. Одни продолжали партизанскую борьбу, другие обзавелись семьями. Как отмечали соотечественники, переход к мирной жизни давался им непросто. Рутина наводила нестерпимую скуку, и, как свидетельствовали современники, некоторые из бывших «мино» регулярно устраивали драки.

Фото1.jpg
Король Дагомеи Беханзин с женами. (wikipedia.org)

В начале XX столетия в разных точках Африки были основаны движения за права женщин. В 1918-м возникла «Женская лига Банту» в Южной Африке, спустя 5 лет — «Египетский феминистский союз». Его основала Худа Шаарави, юные годы которой прошли в гареме. Во время борьбы за независимость в Кении, Анголе и других африканских странах женщины сражались наравне с мужчинами.


Источники

  • Изображение для лида: wikipedia.org
  • Изображение для анонса материала на главной странице: wikipedia.org
  • Geografia.ru
  • BBC: «The legend of benin’s fearless female warriors»
  • Unesco.org
  • Smithsonianmag.com: «Dahomey’s women warriors»

Сборник: Декабристы

14 декабря 1825 года группа дворян совершила в Санкт-Петербурге попытку переворота. Целью восстания была отмена крепостного права и ликвидация самодержавия.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы