• 10 Февраля 2017
  • 7693
  • Дарья Пащенко

Лучи жизни и смерти

10 февраля 1923 года скончался Вильгельм Конрад Рентген. Этот человек не нуждается в представлении. Его фамилия давно стала нарицательной: рентгеном называют и всем известный аппарат, и сам процесс диагностики, и единицу дозы облучения, и даже тактический прием в шахматах.

На заре применения X-лучей, открытых Рентгеном, ученые не обладали достаточными знаниями об их силе, поэтому использование первых аппаратов для рентгенографии зачастую приводило к комическим коллизиям, а иногда и вовсе к трагическому исходу.

1895 год стал переломным для мировой науки и культуры: Попов впервые продемонстрировал общественности устройство радиоприемника, братья Люмьер в «Гран-кафе» на парижском бульваре Капуцинок показали публике свои ранние кинематографические опыты, а Рентген открыл X-лучи, без которых была бы невозможна современная медицинская диагностика.

Опыты немецкого физика стали настоящей сенсацией. Количество статей, посвященных исследованиям Рентгена, оказалось беспрецендентным: уже к концу 1896 года их число приближалось к тысяче. Также в течение нескольких месяцев появилось более пяти десятков научных монографий об X-лучах. Волну ажиотажа подхватили не только ученые, но и журналисты, политики и предприниматели, многие из которых в погоне за сенсацией не успели толком разобраться в природе удивительных электромагнитных волн. Незнание породило курьезные случаи: например, одна британская компания начала размещать рекламу нижнего белья, оберегающего от рентгеновского излучения. Американские политики пошли еще дальше: в сенат одного из штатов внесли законопроект, призывающий наложить запрет на использование X-лучей в… театральных биноклях.

Вильгельм Конрад Рентген.jpg
Вильгельм Конрад Рентген

Один из первых снимков сделанных Рентгеном. В качестве модели выступила его жена. 1895 г..gif
Один из первых снимков, сделанных Рентгеном. В качестве «модели» выступила его жена. 1895 г.

австрия 1910.jpg
Рентгенография в Австрии. 1910 г.

Американский ученый Томас Эдисон сразу после открытия, сделанного европейским коллегой, занялся разработкой флюороскопа — аппарата для рентгенографии. Однако физик, как и абсолютное большинство ученых того времени, недооценил разрушительную силу X-лучей. Он поручил тестирование рентгеновских трубок своему ассистенту Кларенсу Делли, который для быстроты и наглядности процесса апробировал устройство на собственных кистях рук. Четыре года беспрерывных исследований привели к такому поражению кожных покровов, что лечение было бессмысленным. Единственным возможным выходом из положения хирурги сочли ампутацию кисти. Но и подобная мера не помогла: вскоре помощник Эдисона скончался от рака. Сам физик, пораженным произошедшим, больше никогда не продолжал работу с X-лучами.

Эдисон.jpg
Томас Эдисон

Эдисон и его ассистент.jpg
Эдисон и его ассистент проводят опыты с X-лучами

Рентгеновская диагностика далеко не всегда использовалась по назначению. Всем известно, что красота требует жертв, однако иногда масштаб жертвоприношений во имя моды и изящества переходил все мыслимые границы. Именно так и произошло в 1927 году в Нью-Йорке. Владельцы салонов обуви начали повально закупать флюороскопы для нужд бизнеса. Полный сервис: клиент помещал ступню в проем аппарата, а продавец-консультант в это время делал рентгеновский снимок его ноги. Такая система, как казалось обувным магнатам, упрощала процесс подбора туфель. Как обнаружилось позже, доза радиации в таких устройствах была ударной — одной женщине даже пришлось ампутировать ноги. После многочисленных жалоб искалеченных клиентов аппараты вывели из обращения и уничтожили.

процесс примерки.jpg
Так выглядел процесс примерки

Форма которую заполнял продавец после исследования.jpg
Форма, которую заполнял продавец после исследования

К счастью, методом проб и ошибок исследователи X-лучей сумели взять под контроль агрессивные электромагнитные волны, поэтому в современном мире от рентгеновской диагностики гораздо больше пользы, нежели вреда.