Даже те, кто никогда не слышал о полковнике Сандерсе, наверняка знают его в лицо. Изображение пожилого джентльмена с острой бородкой присутствует на десятках тысяч вывесок ресторанов KFC по всей планете и на миллионах упаковок с едой из этих заведений. Обладатель этого лица, прославившийся секретным рецептом жареной курицы, занялся кулинарией далеко не сразу. За свою жизнь он сменил множество профессий.

Харланд Дэвид Сандерс родился 9 сентября 1890 года в городе Генривилл, штат Индиана. Он был старшим сыном в семье фермера. Мать воспитывала троих детей в строгости, постоянно напоминая им о вреде алкоголя, табака, азартных игр и свиста по воскресеньям. Когда в 1895 году глава семьи умер, мать пошла работать на консервный завод, а пятилетнему Харланду пришлось заботиться о младших. Именно тогда, по его воспоминаниям, он впервые заинтересовался кулинарией.

В 1902 году мать юного повара вновь вышла замуж. Отчим избивал приёмных детей, и Харланд сбежал из дома. Он бросил учёбу, не закончив седьмой класс (как он позже утверждал, «из школы его выгнала алгебра») и отправился работать на одну из окрестных ферм. Через год он перебрался в Индианаполис, где зарабатывал покраской экипажей.

Сандерс 1.jpg
Харланд Сандерс, 1914 г. (Wikimedia Commons)

В 1906 году Харланд подделал дату своего рождения и пошёл служить в армию США. Как раз тогда искали добровольцев для подавления народных волнений на Кубе. Сандерс отслужил год по контракту, занимаясь в основном, как он позже сам вспоминал, чисткой армейских конюшен. Тропический климат и какая-то южная болезнь отразились на здоровье Сандерса, поэтому о продлении контракта он даже не думал.

После выхода в отставку он перепробовал много разных профессий: подмастерье кузнеца, мойщик поездов, пожарный, разнорабочий на железной дороге. Причиной его увольнения часто бывали драки или нарушение субординации. Мотаясь по стране, меняя места работы, Сандерс закончил заочные курсы права в университете. Получив лицензию, он начал работать адвокатом. Но через три года его юридическая карьера прервалась: после потасовки с собственным клиентом прямо в зале суда Сандерса лишили лицензии, и ему вновь пришлось искать работу.

В 1916 году он устроился страховым агентом. Потеряв и эту работу, он попытался открыть собственное речное пароходство, но, несмотря на то, что бизнес шёл достаточно неплохо, вскоре Харланд был вынужден продать свою долю в компании более предприимчивым компаньонам. На вырученные деньги он открыл дело по продаже лампочек, но прогорел. В 1923 году Сандерс перебрался в Кентукки, где успел поторговать шинами, а затем поработать директором заправочной станции в Корбине, но в 1930 году из-за Великой депрессии заправка закрылась.

Это обстоятельство стало поворотным пунктом в судьбе Харланда. Компания, владевшая заправкой, предложила ему использовать помещение на своё усмотрение в обмен на небольшую долю с прибыли. Немного подумав, 40-летний Харланд решил открыть там ресторан, специализирующийся на мясных блюдах. Однако не он один додумался до такой идеи. Буквально через дорогу был ресторан-конкурент, и его владелец постоянно вёл партизанские действия против новичка. Самым частым проявлением этой «войны» было закрашивание дорожного указателя к ресторану Сандерса. Однажды, когда Харланд в очередной раз смывал краску со знака, сосед начал стрелять. Ресторатор уцелел, а вот рабочий, который помогал ему, был убит. Суд Кентукки признал конкурента Сандерса виновным в убийстве и отправил за решётку. Избавившись таким печальным образом от соперника, Харланд смог дальше развивать свой бизнес спокойно. Дело шло настолько хорошо, что в 1935 году Сандерс за коммерческие успехи получил высшую награду штата Кентукки — звание почётного полковника.

В 1939 году знаменитый на всю Америку ресторанный критик Дункан Хайнс, будучи в Корбине проездом, забрёл в ресторан Сандерса. Еда ему настолько понравилась, что он включил заведение в свою книгу о ресторанах США. Бизнес пошёл в гору, и Сандерс сумел купить мотель в Северной Каролине, из которого сделал ещё один ресторан.

2.jpg
Современная вывеска KFC. (Wikimedia Commons)

В 1940 году Харланд изобрёл свой фирменный «секретный рецепт жареной курицы». Однако оценить его по достоинству смогли лишь немногие. США вступили во Вторую мировую войну, и большинству стало не до кулинарных изысков. Полковник Сандерс в годы войны руководил питанием рабочих артиллерийских заводов. В конце 1945 года он вновь открыл ресторан в Корбине.

Цыплята, приготовленные по секретному рецепту Сандерса, пользовались всё большей популярностью среди проезжавших через Корбин, и полковник решил расширить бизнес. Он предложил ресторанам в других штатах покупать полуфабрикаты своей курятины по 4 цента за порцию и право использовать название и символику своих заведений. Успех был оглушительным. В 1952 году официально было зарегистрировано название Kentucky Fried Chicken или сокращённо KFC. Товарным знаком нового брэнда стал портрет его создателя, сразу появившийся на вывесках десятков ресторанов по всей Америке.

Вскоре владельцы ресторанов из разных штатов выстроились в очередь, чтобы получить право торговать цыплятами по рецепту полковника Сандерса под вывеской KFC. Появились и подражатели, пытавшиеся воспроизвести секретный рецепт, поэтому в 1962 году полковник запатентовал свой способ приготовления курицы. Уже в середине 1960-х KFC вышел за пределы США. Рестораны открылись в Канаде, Великобритании, Австралии, Мексике и на Ямайке. Конечно, в другие страны и континенты куриные полуфабрикаты уже не поставлялись. Тамошние рестораны платили Сандерсу за право использовать его рецепт и торговую марку.

В 1964 году ресторанный бизнес Сандерса разросся настолько, что стареющему 73-летнему полковнику стало трудно им управлять. Он продал контрольный пакет акций своей корпорации за 2 млн долларов (в современных деньгах — почти 17 млн). Эта сумма многим казалась несопоставимой с размерами ресторанной империи KFC. Дело объяснялось хитростью одного из покупателей. Он знал, что полковник сильно увлекается астрологией. Инвестор выбрал день, когда расположение звёзд сулило Сандерсу большую удачу, и именно в этот день отправил ему письмо с предложением 2 млн долларов. Полковник сверился со своим гороскопом и тут же согласился на сделку, против которой выступала его семья. Покупателям Сандерс поставил условие, что остаётся лицом брэнда.

Новые собственники рьяно взялись за расширение дела, и за следующие семь лет увеличили количество ресторанов в пять раз — до 3 тыс. заведений. В 1971 году они перепродали сеть KFC. Стоимость сделки составила 285 млн долларов, то есть в 140 раз больше, чем получил Сандерс. Его, правда, утешило то, что сохранившийся у него пакет акций тоже кратно подорожал.

В 1965 году Сандерс переехал в Канаду, но продолжал ездить по всей Северной Америке с рекламными турами. При этом он везде строго следил за процессом приготовления курятины в заведениях KFC. Так, в 1979 году полковник приехал с неожиданным визитом в один из ресторанов и остался страшно недоволен качеством соуса. Как потом выяснилось, рецепт нарушили для ускорения готовки. Разгорелся скандал, в ходе которого злосчастный ресторан лишился права на название KFC. Подобные инспекционные поездки по стране продолжались до последнего месяца жизни полковника.

Сандерс 4.jpg
Полковник Сандерс, 1974 г. (Wikimedia Commons)

Харланд Сандерс скончался в июне 1980 года от лейкемии и пневмонии. Ему было 90 лет. Похоронили его в Луисвилле, Кентукки. В гроб полковника положили в фирменном белом костюме с тонким чёрным галстуком.

В чём же заключался секрет полковника Сандерса? Точный рецепт до сих пор держится в тайне и тщательно охраняется наследниками. Известно, что он состоит из 11 трав и специй, используемых при приготовлении цыплят. Несмотря на разветвлённую сеть KFC, попробовать курятину по оригинальному рецепту можно лишь в мемориальном ресторане в Кентукки. Во всех остальных заведениях используется упрощённый рецепт, примерно из половины ингредиентов. Таким образом, более 25 тыс. KFC в 145 странах являются своеобразными рекламными агентами сравнительно небольшого ресторана в Кентукки. Подразумевается, что посетители на всех континентах, облизывающие пальчики после порции вкусной курятины, будут мечтать лично познакомиться с фастфудом по оригинальному рецепту полковника Сандерса.

Источники

  • Ozersky J. Colonel Sanders and the American Dream – Austin, 2012
  • Новиков К. Фастфуд наш насущный., «Коммерсантъ. Деньги»., 02.05.2011

Сборник: Апартеид в ЮАР

Политика расовой сегрегации проводилась в стране с 1948-го по 1994 год и была завершена после избрания президентом ЮАР Нельсона Манделы.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы