• 21 Июля 2018
  • 5329
  • Дарья Александрова

Лондонский поезд мертвых

В середине XIX века Лондон столкнулся с проблемой перенаселения и, как следствие, с высокой загруженностью кладбищ. Жителей хоронили в черте города, однако порой приходилось освобождать старые могилы, чтобы расчистить место для новых захоронений. В 1850-х несколько бизнесменов решили выкупить большой участок земли под кладбище за городом и провести к нему железную дорогу исключительно для перевозки покойных. Маршрут, у которого была всего одна остановка, просуществовал до 1941 года. 

Читать

За 50 лет, с 1801 по 1851, население британской столицы выросло с чуть менее миллиона до практически 2,5 миллионов жителей. Проблема кладбищ встала остро: территория, отведенная под захоронения, оставалась неизменной в размерах и составляла около 300 акров — эту площадь делили между собой примерно 200 мелких кладбищ. Помимо банальной нехватки места высокая плотность захоронения привела к тому, что разлагающиеся тела отравляли почву и воду, и город страдал от вспышек заболеваний вроде холеры, оспы, тифа и кори. Правительственная комиссия, состоявшаяся в 1842 году, выявила: «перенаселенность» кладбищ была столь велика, что невозможно было вырыть новую могилу, не повредив при этом уже существующее захоронение.

В то же время, смертность в Викторианскую эпоху была достаточно высока: антисанитария, низкий уровень медицины, бедность и огромное количество эпидемиологических заболеваний делали свое дело. Правительство постановило, что отныне в черте города запрещено создавать новые захоронения, и открыло несколько больших кладбищ в удалении от центра Лондона. Одним из них стало Бруквудское кладбище, расположенное в 37 км на юго-запад от столицы. Компания Лондонский Некрополь, образованная в 1852 году, выкупила большой участок земли площадью в 2200 акров, часть из которых отвели под железную дорогу, а оставшиеся 400 акров должны были стать тем самым новым, вместительным кладбищем.

Идея перевозить покойных с помощью поездов была неоднозначно принята владельцами железнодорожной компании London and South Western Railway. Акционеры беспокоились, что «поезд мертвых» ударит по их репутации и нарушит привычную схему движения транспорта. Кроме того, поднимался и этический вопрос: как убедить семьи покойных из разных слоев общества делить один поезд. Предполагалось, что помимо самых тел в путь отправятся также и сопровождающие: скорбящие друзья и родственники. С одной стороны, отчего не воспользоваться столь технологичным изобретением, как железная дорога, в случае, если предстоит вот такое путешествие в один конец — это быстро и удобно, к тому же, дешевле извозчика. С другой — что подумают семьи «праведных» покойников о соседстве их почивших близких с представителями низов и всяческим «отребьем». Тем не менее, практичность взяла верх: в 1854 году железнодорожная линия Лондонского Некрополя была открыта.

фото1.jpg
Вход на станцию в Лондоне. Источник: dailymail.co

Путешествие начиналось со станции Ватерлоо, где тела покойных в гробах выгружались с катафалка и помещались либо сразу в поезд, либо в специальное хранилище, выкупленное под эти цели. Там же находились комнаты ожидания, где располагались семьи, провожающие своих любимых в последний путь. Компания предусмотрительно разделила их по классовому принципу: помещения для «привилегированных» сопровождающих не пересекались с комнатами для пассажиров третьего класса. В поезде также было разделение по классам, как для живых, так и для мертвых.

Тарифы на проезд регулировались специальным парламентским актом и не менялись в течение 87 лет оперирования железнодорожной линии. Билет туда-обратно в первый класс для сопровождающих стоил 6 шиллингов (около 25 фунтов на настоящий момент), третий класс обошелся бы в 2 шиллинга (8 фунтов); что касается перевозки покойных, то место в первом классе можно было приобрести за 1 фунт, а в третьем — за 2 шиллинга и 6 пенсов.

фото2.jpg
Участок железнодорожной линии Лондонского Некрополя. Источник: wikimedia.org

По прибытии на кладбище сопровождающие сходили на Южной или Северной станции, они разделялись по принципу захоронений для англикан и нонконформистов соответственно. Поезд отправлялся только 1 раз в день, в 11:35 утра. Путь занимал около 40 минут. Обратный поезд прибывал в Лондон в 15:30. Предполагалось, что за это время успеют провести обряд погребения и даже помянуть покойного в специальном буфете на станции, где предлагались сэндвичи и пирожные.

Дорога до кладбища пролегала сквозь красивейшие ландшафты — это должно было как-то скрасить путешествие для сопровождающих. В 1904 году Железнодорожный Журнал назвал кладбищенскую станцию Бруквуда «возможно, самой умиротворенной, но, в то же время, самой печальной станцией на островах».

фото3.jpg
Разбомбленный участок той самой дороги, 1941 год. Источник: wikimedia.org

Владельцы компании рассчитывали, что клиентов будет значительно больше, чем вышло на деле. Лондонский Некрополь предполагал перевозить от 10 до 50 тысяч тел в год, однако средний показатель составил всего 2300. За 87 лет существования дорога перевезла чуть больше 200 тысяч покойных. Предприятие оказалось не таким выгодным, как думали акционеры. Кого-то не устраивала идея хоронить близких в таком удалении от города, некоторым было просто неудобно подстраиваться под расписание, которое предлагало только 1 поезд в день, да и тот — в рабочие часы. Так или иначе, «поезд мертвых» прекратил существование в 1941 году — в результате бомбежки участка той самой железной дороги.

Источники: The passenger train created to carry the dead; London Necropolis Railway Station; Necropolis: London’s railway for the dead; A Brief History of the London Necropolis Railway; Talk about a one-way ticket!

Источник изображения лида: hswstatic.com / Источник изображения анонса: cabinetmagazine.org

распечатать Обсудить статью