В ночь с 18 на 19 марта из всех домов, клубов и ресторанов Нового Орлеана доносились звуки джаза. За пять дней до этого, 13 марта, полиция города получила письмо от неизвестного, подписавшегося «дровосеком». В послании он насмехался над несостоятельностью служителей закона, уверял, что детективам никогда не удастся поймать его, ведь он вообще не человек, а «дух», точнее «демон из ада». Также в письме убийца упомянул, что выйдет на охоту в 00:15 19 марта, и милостиво сообщил, что есть способ уберечься от его топора: для этого нужно было всего лишь включить дома джаз (себя он назвал большим ценителем джазовой музыки). «Дровосек» поклялся, что навестит дома тех, кто в эту ночь решится пренебречь его указанием.

Серийные убийцы США: новый фигурант

Напуганные до смерти жители Нового Орлеана действительно устроили один большой джазовый концерт в ночь на 19 марта 1919 года. Несколько смельчаков, однако, разместили заметки в газете с обращением к «дровосеку», где приглашали его зайти к ним в гости в этот вечер и даже приписали, что оставят окно открытым, чтобы убийца не трудился ломать дверь. В эту ночь в городе не было совершено ни одного нападения.

Неизвестный маньяк по кличке «дровосек» уже почти год орудовал в Орлеане и его окрестностях. Первое убийство было совершено 22 мая 1918 года. Жертвами стали итало-американцы Джозеф и Кэтрин Маджио. Пара проживала в квартале, где находились преимущественно дома таких же итальянский иммигрантов. Район считался крайне неблагоприятным, контролировался мафиози, полиция старалась в их разборки не лезть, а потому преступления, совершенные в этом квартале, расследовали без особой щепетильности. Среди жертв «дровосека» по какой-то причине было немало итало-американцев.

1.jpg
Зарисовка убийства Маджио. (printerest.com)

Вместе с супругами Маджио в их доме проживали также родные братья Джозефа, Джек и Эндрю. Последний и обнаружил тела. Он услышал шум в их спальне, а когда зашел в комнату, увидел Джозефа и его жену лежащими на кровати в луже крови. Голова Кэтрин была практически отделена от туловища, у Джозефа имелись множественные раны на голове. Брат еще был жив, однако скончался в течение нескольких минут после появления Эндрю. Полиция, которая прибыла на место, обнаружила окровавленную одежду, оставленную, вероятно, преступником. Сам он, судя по всему, переоделся в чистое прямо на месте преступления. Эксперты установили, что вначале злоумышленник перерезал горло супругам, а затем нанес каждому из них несколько ударов топором. Оружие он бросил там же — полицейские нашли окровавленную бритву. Выяснилось, что она принадлежала Эндрю Маджио. Молодого человека задержали и отвезли в участок. Эндрю стал главным подозреваемым по делу, однако улик против него толком не было, а потому юношу вскоре отпустили домой.

Дровосек из Нового Орлеана: маховик убийств запущен

Второе нападение «дровосек» совершил 27 июня. Ранним утром, когда Луис Безамер, польский иммигрант и владелец бакалейной лавки, и его любовница Харриет Лоу мирно спали в своей постели, неизвестный проник в дом и напал на них с топором. Он огрел Луиса в висок, а Харриет нанес удар в область левого уха. Пару обнаружили довольно быстро — около 7 утра к лавке, которая одновременно служила бакалейщику квартирой, подъехал водитель грузовичка, чтобы, как обычно, забрать товар. Луис и Харриет были еще живы. Их доставили в больницу. Полиция сразу же задержала подозреваемого — им оказался Льюис Убикон, афро-американский рабочий, который устроился в лавку всего за неделю до нападения. Лоу, которая пришла в сознание, сообщила, что нападавший был мулатом, однако ее показания всерьез не восприняли, так как женщина получила тяжелую травму головы. Убикона допросили и какое-то время держали под арестом, но в итоге отпустили за неимением доказательств. Харриет Лоу скончалась через некоторое время в больнице после неудачной операции, а Луис Безамер выжил.

Следующей пострадавшей от рук безумного «дровосека» считалась 28-летняя миссис Шнайдер. Нападение произошло в ночь на 5 августа 1918 года. Шнайдер, которая была на девятом месяце беременности, прилегла вздремнуть и проснулась незадолго до полуночи. Она увидела некую темную фигуру, а затем неизвестный несколько раз ударил ее тяжелым предметом. В качестве орудия нападения использовалась прикроватная лампа. Череп женщины был рассечен, однако ей удалось выжить. Супруг Шнайдер вернулся домой за полночь и вызвал медиков. Девушку увезли в больницу, где ей была оказана помощь. А всего через два дня она родила здорового ребенка. Полиция задержала бывшего каторжанина Джеймса Глисона по подозрению в совершении преступления, однако за неимением каких-либо улик мужчина вскоре был отпущен.

Карикатура «джаз дровосека».
Карикатура «джаз дровосека». Источник: wikipedia.com

Уже через 5 дней после нападения на Шнайдер было совершено новое покушение. На этот раз пострадал пожилой мужчина по имени Джозеф Романо. Племянницы, которые проживали с ним в доме, услышали шум в комнате дяди. Девушки обнаружили Джозефа на полу с пробитой головой. Они успели рассмотреть со спины нападавшего, который как раз вылезал в окно. Это был темнокожий, грузный мужчина в черном костюме и в шляпе с полями. Романо доставили в больницу, но через два дня мужчина скончался. О нападении вскоре стало известно, и горожан охватила настоящая паника. В полицию поступило множество заявлений, где жители Орлеана делились предположениями касательно личности «дровосека». Некоторые отмечали, что видели некоего человека, разгуливавшего с топором в окрестностях.

7 месяцев не было слышно о новых нападениях «дровосека» — вплоть до марта 1919 года, когда неизвестный ворвался в дом семьи иммигрантов Кортимилья и набросился с топором на Чарльза, его жену Рози и их малолетнюю дочь Мэри. Сосед Кортимилья Иорландо Джордано услышал крики и бросился на помощь. Чарльз и Рози были ранены, но их удалось спасти, а вот малышка Мэри умерла еще до приезда скорой. На месте преступления нашли оружие — окровавленный топор. Чарльз быстро поправился, Рози же оставалась в больнице значительно дольше. Женщина пришла в сознание и дала показания. Она была уверена, что на них напали тот самый сосед Иорландо и его 18-летний сын Фрэнк. Оба Джордано были немедленно задержаны. Чарльз утверждал, что у жены явно помутился рассудок, и соседи тут совершенно не при чем. Тем не менее их признали виновными. Фрэнка приговорили к смертной казни через повешение, а его отца — к пожизненному заключению. Однако до приведения приговора в исполнение Рози Кортимилья отозвала свои показания против них. Обоих мужчин освободили.

Карта нападений «дровосека».
Карта нападений «дровосека». Источник: aminoapps.com

10 августа было совершено нападение на бакалейщика Стивена Бока. Мужчина получил несколько ударов тяжелым предметом по голове, однако сумел убежать. Он ворвался в дом соседа, где упал и потерял сознание. Бока поправился, однако не смог вспомнить никаких деталей нападения. 3 сентября «дровосек» ранил Сару Ломанн, 19-летнюю девушку, которая жила совсем одна. Ее регулярно приходили проведать соседи. Они же и обнаружили Ломанн в своей постели без сознания. Девушке раскроили череп, но она осталась жива. На лужайке перед домом полиция нашла окровавленный топор.

Считается, что последней жертвой «дровосека» стал Майк Пепитоун. В доме помимо мужчины находилась также его жена. Она услышала шум в спальне, а когда открыла дверь в комнату, увидела мужчину с топором, вылезавшего в окно. Пепитоун позже скончался в больнице.

После этого «дровосек» как будто испарился, возможно, покинул Новый Орлеан. У полиции было немного зацепок. Известно, что маньяк проникал в дома к жертвам либо через небольшое отверстие в двери, которое он проделывал, вероятно, при помощи долото, либо же просто снимал ее с петель. Отверстие, через которое пролезал злоумышленник, было достаточно мало. Это сужало круг подозреваемых, так как далеко не каждый взрослый мужчина мог туда протиснуться. С другой стороны, племянницы Романо описали нападавшего как «грузного» человека.

Новый Орлеан, 1910-е.
Новый Орлеан, 1910-е. Источник: printerest.com

То, что «дровосек» неоднократно нападал на итальянских иммигрантов, вряд ли было простой случайностью. В 1920 году у криминалиста Колина Уилсона родилась теория, что убийцей мог быть некий Джозеф Момфр. Из реальных фактов удалось накопать только информацию об убийстве итальянской пары в 1912 году. В газетах сообщалось, что совершил преступление человек по фамилии Момфр. Однако дальше этого дело не пошло, других доказательств, связывающих Момфра с «дровосеком», не было. Так или иначе, личность новоорлеанского серийного убийцы до сих пор не известна.


Сборник: Диктаторы

Они держали подданных в страхе, искореняя ростки свободомыслия и уничтожая своих оппонентов.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы