Если женщина не хочет замуж, то устроить её брак весьма проблематично. Юста Грата Гонория, сестра римского императора Валентиниана III, упрямо не желала становиться женой сенатора Геркулана. В надежде самостоятельно устроить свою судьбу Гонория обратилась за помощью к Аттиле, обещав ему свои руку и сердце.

Сестра императора

Гонория, как и её старший брат Валентиниан, происходила из очень хорошей семьи. Папа — Констанций — влиятельный полководец, мама — Галла Плацидия — дочь Феодосия Великого, последнего правителя единой Римской империи. Судьба этой женщины чем-то напоминает кардиограмму: так часто взлёты и падения сменяли друг друга. Галла Плацидия провела несколько лет в плену у готов, будучи заложницей Алариха — вождя, которому в 410 году удалось захватить и разграбить Рим. В плену Галла времени даром не теряла и вышла замуж за Атаульфа, шурина Алариха, который после его смерти захватил власть. Правда, после своего триумфа Атаульф протянул недолго, его жена чудом выжила, голодала и лишь благодаря удачному стечению обстоятельств вернулась в Рим. Тут она вышла замуж повторно, на этот раз за Констанция.

1.jpg
Галла Плацидия. (Wikimedia Commons)

В 421-м Констанций победил в борьбе за власть и стал императором. Процарствовал он полгода, а умерев, оставил трон Западной империи сыну Валентиниану, которому не было ещё двух лет. За младенца править стала мать — властная и несгибаемая Галла.

Очевидно, эти качества унаследовала от матери и её дочь Гонория. Она росла при дворе, считалась одной из первых красавиц Рима и срывала комплименты историков, хронистов и поэтов. Один из таких поэтов (а заодно ещё и полководец), Флавий Меробауд, сравнивал её с Фетидой, намекая на то, что сын Гонории будет подобен Ахиллу. Тут-то как раз и была зарыта собака. Сестра императора отказывалась выходить замуж и быть инструментом политических игр своего семейства. Годы между тем брали своё: Гонории было под тридцать, в этом возрасте многие римские женщины уже становились бабушками.

Скандал

При этом Гонория не выбрала для себя роль старой девы. Нет, похоже, что у императорской сестры не было недостатка в любовных связях, но она не хотела брать на себя брачные обязательства. Одним из её фаворитов оказался некий чиновник по имени Евгений, от которого Гонория то ли забеременела, то ли даже родила (про судьбу их ребёнка ничего не известно). Это был неслыханный скандал и позор на всю императорскую фамилию. Валентиниан принял решительные меры: казнил Евгения, а сестру услал из Рима подальше.

2.jpg
Валентиниан III. (Wikimedia Commons)

Историки почти не сомневаются в том, что связь Гонории с Евгением действительно имела место. Но есть вопросы, касающиеся даты. Византийский хронист Марцеллин Комит относит скандал к 434 году. Современные специалисты, изучавшие и другие источники, называют другие даты. Доводы сторон не лишены логики, и получается, что события имели место в интервале между 434 и 449 годами. Между тем точная дата критически важна для прояснения ситуации. Если трагический для Евгения роман с Гонорией произошёл в 434-м, то вот оно объяснение того, почему сестра императора не выходила замуж. Если же дело было в 449-м, то становится понятно, почему Гонория обратилась за помощью к человеку, чьё имя наводило ужас на Западную империю, — к вождю гуннов Аттиле (Бич Божий).

Так или иначе, Евгения казнили, а Гонорию посадили под замок и стали принуждать к браку с сенатором Геркуланом. Жених, судя по всему, был стар и абсолютно лоялен к Валентиниану, то есть почитал за великую честь породниться с императором. Вот только Гонория была не в восторге.

Аттила

Гонория отправила к вождю гуннов своего доверенного евнуха. При нём были перстень императорской сестры и письмо. Содержание письма нам неизвестно, но античные историки в один голос уверяют, что это была просьба-посул. Гонория уговаривала Аттилу напасть на Рим и захватить его, а взамен обещала ему себя. Мол, приходи, мой прекрасный избавитель, убей моего брата-мерзавца, и я тебе всю жизнь верна буду.

3.jpg
Аттила. (Wikimedia Commons)

Тут мы неизбежно упрёмся в вопросы. Знал ли Аттила латынь? Получил ли письмо? Видел ли когда-нибудь Гонорию своими глазами? Ответов у нас нет. Однако в 451 году гунны вторглись в Галлию, что было равносильно объявлению войны Риму. Античные историки напрямую связывают поход Аттилы с письмом Гонории: польстившись на императорскую сестру, Бич Божий отправился бичевать Рим, желая взять в жёны женщину, которую никогда не видел. Не вышло… В битве на Каталаунских полях гуннов остановил Флавий Аэций.

Аттила потерпел поражение и ушёл, дальнейшая судьба Гонории неизвестна, однако пример её оказался заразителен.

Последствия

Флавий Аэций был убит по приказу Валентиниана вскоре после своей знаменитой победы на Каталаунских полях. Императора пугала растущая популярность полководца. Этим Валентиниан срубил сук, на котором сидел. После гибели Аэция он не прожил и года. Его самого зарезали по приказу сенатора Петрония Максима. Покончив с императором, Максим сам сел на трон и, желая закрепить свои права на власть в Риме, женился на вдове Валентиниана — Лицинии Евдоксии.

4.jpg
Разграбление Рима вандалами. (Wikimedia Commons)

Евдоксия как раз и последовала примеру Гонории. Только за помощью она обратилась не к гуннам, а к Гейзериху, королю вандалов. В 455 году вандалы, отвечая на призыв Евдоксии, нагрянули в Рим и устроили там такой погром, что имя племени на веки вечные стало нарицательным.

Дожила ли до этого разорения Гонория, которой в 455-м не было ещё сорока? Этого мы не знаем и, видимо, не узнаем никогда.

Источники

  • «Дилетант» №54 (июнь 2020)

Сборник: Юрий Гагарин

Первый космонавт, чей полёт 12 апреля 1961 года открыл новую эру — космическую.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы