• 14 Января 2018
  • 8416
  • Елена Бухтеева

«Княгиня сражалась доблестно, словно мужчина»

Правительница индийского княжества Лакшми Баи держалась в седле лучше, чем любой мужчина в округе. Она могла ехать верхом с мечом в правой и левой руке, зажав узду в зубах. Лакшми примкнула к восстанию против Британской Ост-Индской компании; вскоре солдаты убедились в исключительной храбрости Баи. Ей посвящали песни, о ней сочиняли сказки; княгиня стала символом национально-освободительной борьбы в Индии.

Читать

Лакшми родилась в обеспеченной семье в 1828 году. В отличие от других девочек, она не хотела постигать премудрости кулинарии и помогать по хозяйству. В начале XIX века в Индии было немыслимо подумать о том, чтобы женщина взялась за оружие и сражалась наравне с мужчинами. Девушки рано выходили замуж, их главным предназначением считалось материнство. В соответствии с традициями, Баи рано вышла замуж — ей едва исполнилось 14. Вместо участия в семейной жизни Лакшми обучалась боевому искусству. Она могла совладать с любым оружием, Баи виртуозно фехтовала.

Фото1.jpg

После смерти супруга Британская Ост-Индская компания отстранила Лакшми от управления княжеством и назначила ей ежегодную пенсию. Таким же образом англичане присвоили десятки индийских княжеств, что заложило предпосылки для Сипайского восстания (1857−1859). Кроме того, местные жители были недовольны ростом налогов, запретом торговли в обход компании и традиционных церемоний. Жалование сипаев сильно урезали. В разных уголках Индии люди голодали, недовольство колониальной политикой англичан достигло пика. Восстание началось в Бенгальском полку и распространилось на Севере Индии (южные земли не принимали участия в мятеже). Британцы были хорошо вооружены, тогда как присоединившиеся к восстанию крестьяне не могли похвастаться военной подготовкой. Современник писал: «Мало кто владел мечами или ружьями с фитильными замками; но даже вооруженные копьями, косами, палками с железными наконечниками и импровизированными топорами, переделанными из хорошо заточенных мясных тесаков, прикрепленных к палкам, мятежники воображали себя воинами».

Фото2.jpg

Восставших казнили методом под названием «дьявольский ветер». Жертву привязывали к пушке, после чего делали выстрел. Подготовку к казни изобразил на одной из своих картин Василий Верещагин. «Делали дело грандиозно: сотнями привязывали возмутившихся против их владычества сипаев и не сипаев к жерлам пушек и без снаряда, одним порохом, расстреливали их — это уже большой успех против перерезывания горла или распарывания живота», — писал Верещагин. Английские солдаты грабили богатые дома, уносили с собой ювелирные изделия и дорогую утварь.

Фото3.jpg

Княжество Лакшми присоединилось к восстанию в июне 1857-го. Главным центром сопротивления стал Дели, и мятежники двинулись в сторону этого города. Лакшми сообщила, что готова подчиниться британской короне, но ее обвинили в убийствах. По воспоминаниям англичан, Баи «сражалась доблестно, как мужчина». Княгиня погибла в бою 17 июня 1858 года. После восстания сипаев Англия отстранила Ост-Индскую компанию от управления этими территориями. Теперь Индией управлял британский монарх.


распечатать Обсудить статью