Тема Царьграда — Константинополя веками не давала покоя правителям русского государства. Сначала богатый город был желанным объектом грабежа. Затем стал поставщиком статусных невест. А после захвата Константинополя османами в Москве заговорили о богоугодной цели по отвоеванию столь святого для православных места. В правление Екатерины II, после череды побед над турками, в Петербурге созрел целый проект по возрождению Византии. А к концу царствования Николая II многим казалось, что мечта о превращении Стамбула и проливов в вотчину Российской империи вот-вот обернётся реальностью. Но увы. Не сбылось…

Из диких варваров — в просвещённые христиане

Первый поход северных соседей к знаменитому граду состоялся в 9-м веке. Учёные до сих пор спорят о точных датах. Но само знакомство племени русов с православными традициями Византии носило специфический характер. Как сообщал автор «Жития святого Георгия Амастридского», пришельцы «ниспровергали храмы, а святыни оскверняли». Невозможно было и представить, что потомки прибывших варваров станут ревностными поборниками христианства. Ибо они «посекали нещадно всякий пол и возраст, не жалея старцев и младенцев, но спеша везде пронести гибель».

1.jpg
Гибель русского флота под Царьградом в 860 году. (Wikimedia Commons)

Как водится, не обошлось и без чудес. Когда воины русов решили вскрыть гроб святого Георгия, то у них отнялись руки и ноги. Предводитель варваров так поразился могуществу христианского Бога, что немедленно приказал вернуть в церкви все награбленные сокровища, а пленников отпустить. И тогда онемевшие конечности воинов вновь обрели подвижность. Напуганные варвары немедленно покинули благословенные берега и уплыли восвояси.

Видимо, на севере многие решили испытать на себе неизбежность кары для каждого, кто осмелится покуситься на христианские храмы. И военные походы жителей Древней Руси на Константинополь повторялись ещё несколько раз. Причём самый известный из них, когда якобы Вещий Олег прибил на ворота Царьграда свой щит, упоминается только в русских летописях.

Мода на жён-гречанок

И всё же регулярные контакты с Византией, пусть и путём грабительских набегов, не прошли для русов бесследно. Князь по имени Владимир так проникся силой веры, что повелел в 988 году жителям своих владений креститься. Правда, злые языки утверждали, что двигали им сугубо практические соображения. Как военный вождь он был обязан подтверждать своё главенство личным участием в битвах (что с годами становилось всё труднее). А вот как помазанник Божий он уже превращал свою власть в дарованную ему самим Богом, что избавляло от необходимости участвовать в боевых подвигах. И почти гарантировало передачу власти прямым потомкам.

2.jpg
Поход Владимира на Корсунь в 988 году. (Wikimedia Commons)

Не хватало самой малости, чтобы из первого среди равных превратиться в глазах соратников в недосягаемого владыку. Нужна была статусная жена. Не дочь такого же вчерашнего князя-язычника. А непременно византийская принцесса. Не беда, что Владимир уже был женат (и не раз). Такие пустяки новообращённого христианина не волновали. И он добился своего! Женитьба на императорской дочери по имени Анна наверняка произвела сильное впечатление в Древней Руси. Любая дурнушка из Царьграда была гораздо престижнее красавицы княжны из Скандинавии или Закарпатья.

Долгие годы никому из потомков Владимира не удавалось повторить этот фокус. Поэтому падение Константинополя стало настоящим подарком для великого князя Ивана III. Оставшаяся без отчизны племянница последнего императора Византии не стала капризничать, когда ей предложили выйти замуж за вдовца из далёкой Московии. В 1472 году 18-летняя Софья Палеолог приехала в Россию. На радостях от такого события быстро родилась идея, что Москва — это Третий Рим (вторым считался Константинополь) и оплот истинной веры.

«Греческий проект»

Тема Византии вновь стала актуальна во второй половине 18-го века. Невероятные успехи русского оружия в войнах с Османской империей породили смелый проект окончательного разгрома и раздела владений турецкого султана. Чтобы из Греции и Малой Азии создать новую Византию со столицей в Константинополе. Главным идеологом проекта стала Екатерина II. Императрица столь ответственно подошла к реализации своего замысла, что настояла на нехарактерном среди представителей династии Романовых греческом имени Константин для своего второго внука. Царица уже видела его правителем возрождённой державы, восседающим на троне Константинополя. Одновременно новые русские города на юге стали называть на греческий манер.

Разумеется, правительница России объявила свой план благородным делом спасения исконных христианских земель от исламского ига. Ни о каких коварных намерениях оккупировать проливы, столь ценные для свободного прохода русского флота в Средиземное море, речь не шла.

3.jpg
Схема проливов. («Дилетант»)

Екатерина была разумным политиком и хорошо понимала, что для начала необходимо договориться с другими европейскими государями. Но переговоры быстро зашли в тупик. Все соглашались, что христианские подданные султана жестоко притесняются и надо их освободить. Но договориться о том, чьи именно родственники сядут на столь заманчивый трон, не удалось.

Решение «восточного вопроса» было отложено на десятилетия. Правители ведущих держав Европы периодически искусственно поддерживали существование умирающей Османской империи. Лишь бы не допустить усиления позиций на территориях Турции чужого влияния. Император Николай I даже посылал на помощь султану русский флот и войско во время восстания в Египте.

Неспособность европейских монархов договориться в итоге дорого обошлась христианам Османского государства.

Серьёзные намерения

Весь конец 19-го века Оттоманская Порта продолжала слабеть. Её сотрясали восстания, а на окраинах возникали островки сепаратизма. К началу 20-го века султан потерял почти все владения в Европе. Казалось, что необходимо лишь небольшое усилие, чтобы вернуть Константинополь под власть христиан.

4.jpg
Константинополь, 1910. (clio-historia.livejournal.com)

Севшему в 1894 году на русский трон Николаю II сразу же пришлось принимать решение о возможной атаке Стамбула. В Главном штабе разработали детальный план. В операции должны были принять участие шесть эскадренных броненосцев и более сорока других кораблей. В состав десанта входили 35 тысяч солдат. На случай вмешательства Англии предусмотрели поход в Британскую Индию из Средней Азии.

Резко против этих планов выступил министр финансов Сергей Витте, имевший в то время огромное влияние на царя. И Николай II в последний момент приказал отменить атаку.

Последний шанс

К началу 20-го века великие державы так и не смогли найти компромисс по «восточному вопросу». А получившие независимость болгары, сербы, греки и румыны быстро перессорились и начали воевать друг с другом.

В 1914 году разразилась Первая мировая война. Турция, мечтавшая о реванше, заключила союз с Германией. Впервые за несколько столетий Россия, Франция и Великобритания оказались в одном лагере. Союзники (Антанта) были уверены в скорой победе. И вопросы послевоенного устройства отложили на потом.

Отрезвление пришло уже через несколько месяцев. Стало ясно, что пулемёты и колючая проволока полностью изменили характер войны. Попытка прорыва фронта приводила к колоссальным жертвами и скромным результатам. В штабах Антанты пришли к выводу, что гораздо проще для начала разбить более слабых союзников Германии. В частности, Турцию, которая к тому же перекрыла проливы и прервала очень важный южный морской путь между союзниками.

В марте 1915 года произошло важное событие. Англия и Франция подписали с Россией секретное соглашение, по которому России отходили проливы и Константинополь. Оставалось только сломить Турцию и завершить войну общей победой.

5.jpg
Британские солдаты на плацдарме полуострова Галлиполи, 1915. («Дилетант»)

К тому моменту русская армия на Кавказе сумела остановить крупное турецкое наступление и разгромить основные силы врага. Вдохновлённые таким успехом британцы приняли решение прорваться через проливы из Средиземного моря и захватить Константинополь. Одним из самых энергичных инициаторов этой операции стал Уинстон Черчилль.

19 февраля 1915 года объединённый англо-французский флот подошёл к проливу Дарданеллы. Но, к несчастью для союзников, с самого начала операцию стали преследовать неудачи. Подавить береговые батареи не удалось, а минные поля не были своевременно обнаружены. К тому же исчез эффект внезапности. В результате только за один день 18 марта турки сумели потопить три вражеских линкора. Ещё три линкора были серьёзно повреждены.

Провал не сломил волю англичан. И они решили произвести высадку сухопутного десанта на полуостров Галлиполи. Основу штурмовых отрядов составили солдаты Австралии и Новой Зеландии. Их отчаянные многомесячные попытки расширить крошечные плацдармы ни к чему не привели. Турки с каждой неделей наращивали свою группировку на полуострове, делая положение британцев безнадёжным. И тем не менее австралийцы и новозеландцы удерживали узкие береговые позиции вплоть до зимы. Огромные потери вынудили британское командование в декабре приступить к эвакуации.

Осенью 1916 года решение о высадке своего десанта на берегах Босфора приняли в Петербурге. К тому времени армия Алексея Брусилова сумела совершить мощный прорыв австрийского фронта, а русские части под командованием Николая Юденича продолжали громить турок на Кавказе. Эти успехи привели к вступлению в войну на стороне Антанты Румынии. Казалось, что для победы требуется ещё одно небольшое усилие. К тому же ожидалось скорое вступление в войну Соединённых Штатов, что радикально меняло баланс сил в пользу Антанты.

Командующим Босфорской операцией был назначен Александр Колчак. Для десанта сформировали части из опытных фронтовиков и георгиевских кавалеров. Однако и русским планам не суждено было осуществиться.

6.jpg
Офицеры Корниловского полка в Галлиполийском лагере после эвакуации из Крыма, 1921. («Дилетант»)

Первой проблемой стало как раз вступление в войну Румынии. Её армия оказалась совершенно не готова ни к атакам, ни к обороне. И сформированные для десанта части пришлось срочно перебрасывать на спасение румынского фронта. Босфорскую операцию перенесли на весну 1917 года. Но революция в феврале привела сначала к параличу в русской армии, а потоми к развалу всех фронтов.

Англичане и французы даже после отречения Николая II подтвердили Временному правительству своё решение о передаче проливов России. Но переворот в октябре 1917 года похоронил последние надежды на овладение Царьградом.

В 1918 году Турция и Германия капитулировали. Французы и англичане вступили в Константинополь. А в 1920 году там же высадились и русские войска. Это были эвакуированные из Крыма остатки армии Петра Врангеля.

Волею судьбы бывшие союзники всё-таки оказались на берегах Босфора. Но теперь между ними снова не было согласия. И все прежние договорённости потеряли значение.

Источники

  • «Дилетант» №32 (август 2018)

Сборник: Блокада Ленинграда

Кольцо оккупантов сомкнулось вокруг города 8 сентября 1941 года. Целью немецких войск было полное уничтожение Ленинграда.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы