Царь Ксеркс в 480 году до н. э. развязал очередную греко-персидскую войну, в которой собирался победить как можно быстрее. Все предпосылки для этого были: так, например, впечатлительный Геродот, который писал, что «не было в Азии ни одного народа, которого бы Ксеркс не повёл на эту войну», оценивал персидское войско в несколько миллионов человек.

На самом деле, конечно, у Ксеркса было на порядок меньше людей — предположительно от ста до двухсот тысяч, но и этого было вполне достаточно для того, чтобы подчинить разрозненные греческие полисы, часть которых согласилась покориться ещё до начала войны.

Битва при Саламине.
Битва при Саламине. Источник: wikipedia.org

Подчиненные персами народы Малой Азии обязаны были выставить своё войско, чтобы помочь Ксерксу в завоеваниях. Все исполняли приказ беспрекословно, однако правительница Карии — небольшой страны на территории современной Турции — Артемисия решила дать Ксерксу совет — не биться с греками на море.

Понятно, почему Ксеркс её совет проигнорировал: его флот превышал в количественном отношении греческий в несколько раз. Поэтому, когда греки после разрушения Афин отступили к острову Саламин, персы решили атаковать их флот: одним из персидских кораблей командовала как раз Артемисия. Это сражение должно было решить исход войны: либо греки признают своё поражение и подчиняются персам, либо продолжают отстаивать свою независимость.

Греческие полководцы рассчитали всё как нельзя лучше: они готовились принять бой в узком проливе, где количественное превосходство противника не играло такой большой роли, как в открытом море. При этом персы фактически блокировали греков на острове: египетские, кирийские, киликийские корабли окружили его, а солдаты Ксеркса занимали небольшие островки вблизи предполагаемого места сражения, надеясь добивать тех греков, которые попытаются добраться до них вплавь. Впрочем, все пошло по иному сценарию.

Ева Грин в роли Артемиссии в фильме «300 спартанцев: расцвет империи».
Ева Грин в роли Артемиссии в фильме «300 спартанцев: расцвет империи». Источник: YouTube

Почти 400 кораблей греки смогли выставить против персидского флота, но далеко не каждый был укомплектован командой гребцов и воинов. Основная ставка была сделана на детально продуманную стратегию ведения боя. Персидских кораблей было настолько много, что в начале боя они постоянно сталкивались в узком проливе, обламывая друг другу вёсла. Удача сопутствовала грекам — они смогли деморализовать врага, убив нескольких важных военачальников: в частности, пал замертво от греческих стрел киликийский царь Сиэнзен и брат Ксеркса Ариабигн. Персы уже искали пути к отступлению.

Тут-то и вступила в дело Артемисия I. До поры до времени она мужественно сражалась, руководя своим кораблем, но в какой-то момент почти вплотную к нему подошла афинская триера — основная единица греческого флота. Произошедшее дальше можно воспринимать по-разному: кто-то убежден, что это просто стечение обстоятельств, кто-то настаивает — всё дело в хитрости Артемисии.

Как бы то ни было, но её корабль неожиданно резко изменил курс и столкнулся с союзным судном: носом, который предварительно обивали медью, он протаранил его и переломил на две части. Афиняне тут же решили, что перед ними греческий корабли, и прекратили преследование. Так Артемисия смогла чудом спастись: несмотря на то, что греки одержали феноменальную победу и потопили более 200 кораблей, правительница Карии вернулась обратно в лагерь персов. Здесь её ждало самое удивительное.

3.jpg
Разгар морского сражения при Саламине. (erevoktonos.com)

Царь Ксеркс был буквально в бешенстве от поражения: он, например, казнил начальников финикийской эскадры, которые одними из первых бежали с поля боя. Тут-то, казалось бы, должна была прийти и очередь Артемисии, однако лишь её одну персидский правитель встречал с почестями. Дело в том, что он наблюдал за боем с возвышенности, и не мог в точности понять, что происходит. Поэтому Ксеркс пребывал в полной уверенности, что Аретмисия протаранила вражеское судно. «Мои мужчины превратились в женщин, а женщины стали мужчинами», — сказал он тогда, согласно легенде.

Царь Ксеркс в итоге так никогда и не узнал правды, поскольку все, кто был на пострадавшем персидском корабле, утонули или были убиты греками. Артемисия же стала близка к Ксерксу, как никогда: именно ей он доверил заботиться о своих сыновьях.



Сборник: Смутное время

Период с 1598-го по 1613-й в Русском государстве характеризовался тяжёлым политическим кризисом, который сопровождался польской и шведской интервенцией.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы