• 16 Ноября 2017
  • 4256
  • Елена Бухтеева

Штурм форта Вашингтон

16 ноября 1776 года англичане праздновали победу: в этот день сдался гарнизон форта Вашингтон. В плену оказались около 3 тысяч человек, 59 американцев погибли на поле боя. У нижнего течения Гудзона сменились хозяева. Однако уже в следующем году королевская армия потерпела поражение в битве при Саратоге. Тогда Великобритания потеряла 440 убитых и 6 тысяч пленных солдат.

Читать

1776-й год для американских войск был ознаменован неудачными кампаниями. Так, в ходе вторжения сил Тринадцати колоний в Канаду погиб генерал Ричард Монтгомери, более 400 солдат оказались в плену. Боевые действия усложняла плохая погода, кроме того, в армии то и дело выявлялись новые случаи оспы. Четверть солдат оказались непригодны к службе из-за этой инфекции. Операция закончилась провалом. Наступление в Канаду имело неблагоприятные последствия и с точки зрения общественного мнения — жители Лондона подвергли острой критике действия американцев.

Фото2.jpg
Битва при Квебеке, 1775

Английские войска к осени 1776 года были воодушевлены победами: противник отступил в ходе сражения при Уайт-Плейнсе. Одна из причин состояла в численном неравенстве сил; на стороне Континентальной армии сражались около 3 тысяч человек, в рядах королевской — более 7 тысяч. Следующей целью британцев стал форт Вашингтон; как и форт Ли, он защищал Гудзон от вражеских кораблей. Из записей американского командования следует, что форт Вашингтон на севере острова Манхэттен считался неприступным. Он представлял собой пятиугольник с 5 бастионами. Оборону держали 1200 солдат. На расстоянии 400 и 500 метров от форта были сооружены оборонительные линии в виде окопов.

Фото3.jpg

Во главе британских сил стоял генерал-лейтенант Уильям Хау. Его имя прогремело по всей Англии после победы при Банкер-Хилле. Тогда американцы проиграли, но потеряли вдвое меньше солдат, чем неприятель. Нападение на форт Вашингтон осуществлялось одновременно с севера, юга и востока. Стоит отметить, что Уильям Хау располагал информацией об орудиях и укреплениях — ранее на сторону англичан перешел адъютант командира Континентального флота. В атаке участвовали лучшие полки британской армии — 33-й и 42-й. Военная операция началась 16 ноября в 10 утра. Британские корабли поддерживали штурм беспрерывным огнем. Первой пала оборона в восточной части форта. Американцы были окружены и с суши, и с воды.

Фото1.jpg

Оборона форта Вашингтон стала частью национального эпоса; популярна история о Джоне и Маргарет Корбин из Вирджинии, которые вели огонь из небольшой пушки на открытой позиции. Джон был убит, а Маргарет тяжело ранена. Она была удостоена солдатской пенсии и стала одной из легендарных американских женщин-патриоток. В память о ее подвиге был установлен памятник.

Под перекрестным огнем гарнизон форта Вашингтон сдался. Почти 3000 человек попали в плен. Многие из них погибли от болезней, запертые в крошечных «камерах» британских кораблей. 59 солдат Континентальной армии пали на поле боя.

распечатать Обсудить статью