В начале творческого пути иллюстратору приходилось выслушивать немало обвинений. Критики упрекали его в схематичности и холодности, билибинских персонажей называли неживыми. Говорили, что у художника «железная рука». В науках его привлекала стройность, лаконичность; юноше легко давалась учёба на юридическом факультете. Во время учёбы в Петербургском университете он познакомился с Александром Бенуа и Сергеем Дягилевым. Компания сложилась превесёлая. Писали ядовитые стишки, отрабатывали технику рисунка, размышляли над способами оформления сцены и, судя по дневнику Бенуа, регулярно устраивали застолья с крепкими напитками.

1.jpg
Портрет И. Я. Билибина, 1901 г. Б. М. Кустодиев. (Государственный Русский музей)

Специализацией Билибина было римское право, однако куда больше его интересовали законы и искусство Древней Руси. И в этом Иван Яковлевич не был одинок. Интерес к древнерусскому наследию во второй половине 19-го столетия приобрёл характер эпидемии. Художники и архитекторы при горячей поддержке славянофилов обратились к псевдорусскому стилю. Теперь к месту и не к месту в городах возникали терема с наличниками и кокошниками. Они напоминали древние постройки, однако декоративная логика при этом была утеряна.

Билибин же стремился сохранить эту логику и передать её достоверно. В конце 1890-х молодой художник создавал свои первые сказочные сюжеты. Он тщательно прорабатывал каждую деталь, стремясь к правдоподобию. Если Билибин изображал избу, значит это была именно та изба, в которой взаправду жили крестьяне: с резным фасадом, кровельным декором и кружевным узором на крыльце.

фото1.jpg
Иллюстрация к сказке об Иване-царевиче, Жар-Птице и Сером Волке. (pinterest.com)

Для документальной верности художнику требовалось огромное количество этнографического материала. Он получил его во время своих путешествий. По поручению Русского музея Билибин кочевал по деревням, собирая коллекцию предметов крестьянского быта. В поездках иллюстратор не расставался с бумагой и карандашом. Рисовал и снимал деревянные строения, одежду, изучал орнаменты и писал теоретические статьи. Иван Яковлевич был человеком работоспособным, он трудился по 10−12 часов день. В Петербург вернулся с богатым «уловом»: сундуками, посудой, рушниками, платками и сарафанами.

Иван Яковлевич высоко ценил живопись 17-го столетия. Этот период он называл «очаровательным, сказочным временем в отношении народного художественного творчества». Постепенно сложился характерный стиль иллюстратора: обрамление фигур тёмными линиями, использование ритмичных орнаментов, затейливое оформление букв. Таковы иллюстрации к «Руслану и Людмиле», «Сказке о царе Салтане», «Сестрице Алёнушке и братцу Иванушке». Билибинская графика пользовалась невероятным успехом: так, например, цикл «Сказки о золотом петушке» приобрела Третьяковка. Сумрачный лес для художника символизировал тёмную, иррациональную силу. Этот образ стал лейтмотивом его работ:

фото3.jpg
Иллюстрация И. Я. Билибина. (pinterest.com)

фото6.jpg
Иллюстрация И. Я. Билибина к сказке «Василиса Прекрасная». (pinterest.com)

фото7.jpg
Сказочный лес. Иллюстрация И. Я. Билибина. (pinterest.com)

Ещё одним жанром Билибина, хоть и менее любимым, стала карикатура. Он неоднократно говорил, что художник должен находиться вне политического процесса. Но после Кровавого воскресенья 9 января 1905 года всё-таки не устоял и опубликовал в сатирическом журнале «Жупел» карикатуру: преглупого вида осёл в окружении пышной царской атрибутики. Вышло всего 3 номера журнала, после чего редакцию закрыли. Ивана Яковлевича арестовали, однако ненадолго.

После Октябрьской революции Билибин уехал в Крым, где продолжал трудиться над эскизами. Кроме того, он рисовал плакаты для ОСВАГа — пропагандистского органа белой армии.

фото2.jpg
Плакат для ОСВАГа. И. Я. Билибин. (pinterest.com)

В 1920 году художник эвакуировался в Египет. В Каире он прожил 5 лет. Поначалу денег не было совсем, и браться приходилось за любую работу: так, в первые месяцы Билибин работал над рекламой для сигарет. Позже посыпались заказы. Обстановка располагала к творчеству — всюду мусульманская старина. «Кругом базары, лавчонки, торговцы, нищие, бедуины, негры, верблюды, разукрашенные ослики, ковры, сладости, фрукты — словом, садись и рисуй восточную сказку», — так отзывался иллюстратор о жизни в Каире.

фото9.jpg
Иллюстрация И. Я. Билибина. (pinterest.com)

Из Египта Иван Яковлевич уехал в Париж. Здесь работал над декорациями к оперным постановкам. Так, Билибин придумал оформление к балету Стравинского «Жар-птица». Балет был создан по заказу Дягилева для его Русских сезонов. Волшебная птица, фольклорные мотивы — неудивительно, что к работе над декорациями Дягилев привлек своего старого приятеля и единомышленника по журналу «Мир искусства». Билибинские работы пользовались успехом у художественной богемы Парижа. Французские друзья даже упрашивали иллюстратора взять в качестве псевдонима аристократическую фамилию, но Билибин только отшучивался.

фото5.jpg
Эскиз костюма князя Владимира к опере А. Бородина «Князь Игорь». И. Я. Билибин. (pinterest.com)

фото8.jpg
Эскиз костюма к балету «Жар-Птица». И. Я. Билибин. (pinterest.com)

фото10.jpg
И. Я. Билибин в Париже. (ria.ru)

В начале 1930-х Иван Яковлевич не раз говорил приятелям о своём желании вернуться на родину — парижский блеск был ему не по духу. В 1935-м получил гражданство СССР и в следующем году переехал в Ленинград. Когда началась Великая Отечественная, Билибин отказался уезжать из родного города. После того как его дом разбомбили, иллюстратор ночевал в Академии художеств. Он умер 7 февраля 1942 года и был похоронен в общей могиле.


Сборник: «Кембриджская пятёрка»

Одна из самых эффективных советских разведывательных групп за рубежом была создана в 1934 году. В неё вошли выпускники Кембриджского университета.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы