Женщины правили в Русском царстве и до Екатерины I. Cамая известная из них — Софья Алексеевна, старшая сестра Петра I. Но властная и решительная царевна формально была лишь регентшей при младших братьях. О венчании на царство она не могла и мечтать. Этому противились и патриарх, и боярство. Но в короткий срок всё изменилось. Пётр I упразднил патриархию, а старая аристократия потеряла своё влияние. Всё это открыло путь к трону Екатерине — обожаемой супруге русского императора. Причём сама она не отличалась ни амбициями, ни жаждой власти.

Е1.jpg
Монета с Екатериной I. («Дилетант»)

Происхождение и точное место рождения будущей императрицы до сих пор вызывает споры. По одной из версий, Марта Скавронская родилась в 1684 году на территории современной Латвии, по другой — в Эстонии. Часть исследователей считает, что её отец был крестьянином, другая — обывателем. Возможно, она родилась в семье латыша, а может, литовца. Сама фамилия — Скавронская — указывает на польские корни. При этом есть мнение, что девичья фамилия Марты — Веселовская (именно так называл её в письмах и сам Пётр I).

В юности Марта попала в услужение к протестанскому священнику. В его доме она выучилась грамоте и усвоила манеры поведения, принятые в среде привилегированного сословия.

В 1702 году Марту Скавронскую выдали замуж за шведского кавалериста Иоганна Крузе (по другой версии он носил фамилию Рабе). Всего через два дня после свадьбы тот отправился в армию короля Карла XII и вскоре пропал без вести.


В августе 1702 года русские отряды начали проводить регулярные вторжения в шведские владения в Прибалтике. Во время нападения на город Мариенбург (современный Алуксне в Латвии) фельдмаршал Борис Шереметев заприметил хорошенькую девушку и сделал её своей наложницей.

Летом 1703 года Марту Скавронскую увидел князь Александр Меншиков — один из ближайших соратников Петра I. Он силой забрал девицу у престарелого Шереметева. По другой версии, Марту до этого забрал к себе полковник Родион Баур и уже от него она попала к Меншикову.

Портрет Екатерины I. Жан-Марк Натье, 1717 год.
Портрет Екатерины I. Жан-Марк Натье, 1717 год. Источник: «Дилетант»

Осенью 1703 года Меншиков деятельно занимался строительством Санкт-Петербурга. Сюда же прибыл и Пётр I. На берегах Невы произошла встреча царя и будущей императрицы. Пётр I потребовал, чтобы девушка принесла ему в спальню свечу. Меншиков не смел противиться. Так началось восхождение вчерашей прислужницы ливонского пастора и пленницы-наложницы к вершинам власти в Российской империи.

Популярная легенда гласит, что Екатерина I и её первый супруг драгун Иоганн Крузе встретились в Москве в 1710 году. После триумфа под Полтавой Пётр I привёл в древнюю русскую столицу тысячи пленных шведов. Якобы среди них оказался и законный супруг царской любовницы. Крузе охотно всем рассказывал о том, кем ему приходится Екатерина. Эта история дошла до царя и пленника немедленно сосласли в сибирскую глушь, где он и скончался через 11 лет. Многие исследователи считают эту легенду выдумкой недругов дочерей Петра I, желавших доказать, что они рождены во грехе при жизни законного супруга своей матери.

Е3.jpg
Царская семья в 1720 году. («Дилетант»)

По неподтверждённым данным, вскоре Марта Скавронская родила от Петра I сына. Однако мальчик, названный Павлом, умер в младенчестве. Та же участь постигла ещё одного сына царя и его возлюбленной. При этом статус Марты несколько лет оставался неопределённым, хотя по распоряжению Петра I она переехала в его подмосковную усадьбу Преображенское.

Не позднее 1708 года царская наложница перешла из лютеранской веры в православие. При крещении её нарекли новым именем — Екатериной. Так как крёстным отцом выступил царевич Алексей Петрович, то по отчеству девушку стали величать Алексеевна. Таким образом, по иронии судьбы, сын и законный наследник Петра I благословил ту, которая в итоге заняла на троне его место.

Пётр I не отличался верностью. У него было множество любовниц. Но Екатерина Скавронская сумела так расположить к себе русского царя, что в 1711 он повелел называть её своей супругой. Ещё через год состоялось и официальное венчание.

После рождения у Екатерины в 1715 году сына Петра Петровича и последующего отречения царевича Алексея младенец стал считаться официальным наследником русского трона. Ещё раньше — в 1708 и 1709 годах — родились дочери Анна и Ели — завета. Враги Петра I считали их не — законнорожденными (внебрачными). Но это не помешало Анне стать прародительницей всех последующих Романовых по мужской линии, а Ели — завете самой оказаться в статусе императрицы.


Е4.jpg
Восковая фигура Екатерины I из галереи Джона Стюарта. («Дилетант»)

Осенью 1724 года над Екатериной сгустились тучи. Царь заподозрил её в неверности. Пётр I действовал быстро. Для начала он преподнёс супруге на подносе голову предполагаемого прелюбодея — камергера Виллема Монса. Судьбу этого несчастного могла разделить и Екатерина. Во всяком случае несколькими годами ранее царь легко отправил на плаху свою любовницу Марию Гамильтон. Но судьба уберегла опальную императрицу (в 1723 году Пётр I сам торжественно короновал её). В январе 1725 года царь серьёзно заболел. Екатерина не отходила от постели умирающего. В это время произошло примирение супругов.

Пётр I не оставил распоряжений о преемнике. Представители прежней родовитой знати считали законным наследником юного Петра Алексеевича — сына погибшего царевича Алексея. Но те, кто не мог по — хвастать древностью рода и воз — высился при Петре I благодаря расположению царя, всерьёз опасались, что могут утратить свою власть. Эти люди сплотились вокруг Меншикова и, угрожая колеблющимся расправой, провозгласи — ли новой правительницей Екатерину I. Так началось её царствование. Она правила чуть больше двух лет, да и то номинально (фактически всем заправлял Меншиков). Однако это короткое царствование открыло «женский век» в истории России. С 1725 года почти непрерывно во главе государства находились женщины.


Сборник: Первые маршалы СССР

В 1935 году звание маршала Советского Союза было впервые присвоено пяти военачальникам, проявившим себя в Гражданской войне.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы