Местная газета с конца 1960-х публиковала свидетельства очевидцев, утверждавших, что в районе Хайгейтского кладбища периодически появляется некая высокая фигура в сером плаще. Лихорадка подогревалась энтузиастами от паранормального сообщества, которые придумали целую легенду о вампире, привезённом в 18-м веке в Лондон из континентальной Европы и похороненном в районе Хайгейта, а также зловещей репутацией кладбища, где сатанисты собирались по ночам для проведения чёрных обрядов. Новость о том, что в Лондоне появился настоящий вампир, взбудоражила британскую общественность.

К 1960-м годам Хайгейтское кладбище, открытое в 1839 году, пришло в упадок: могилы заросли, а надгробия и заборчики покосились. Среди прочих склепов и захоронений там находится могила Карла Маркса, а в Викторианскую эпоху приобрести здесь местечко или удостоиться чести после смерти покоиться на Хайгейте считалось шиком. Любители кладбищенской романтики приходят сюда не только ради готической архитектуры и именитых покойников: у Хайгейта есть своя мистическая легенда и даже, как верят некоторые, собственное чудовище.

Репутацию страшного места Хайгейт обрёл ещё до истории с вампиром: за пару лет до описываемых событий две 16-летние девушки, возвращавшиеся домой мимо кладбища, якобы стали свидетельницами того, как мертвецы буквально восстали из могил. А через некоторое время молодая пара сообщила о непонятном видении: за ними через ограждение наблюдало некое существо, которое они приняли за фантом. Вскоре подобных свидетельств накопилось больше: то и дело по ночам припозднившимся прохожим мерещилась фигура, разгуливающая среди могил.

фото1.jpg
Могила Карла Маркса на Хайгейтском кладбище. (wikipedia.org)

Местная газета «Хампстед и Хайгейт Экспресс» опубликовала несколько историй очевидцев странного явления. Одним из таких «очевидцев» был юноша по имени Дэвид Фэррант, член так называемого Британского физического и оккультного сообщества. Он утверждал, что 24 декабря 1969 года, проходя мимо Хайгейта, заметил высокую «серую фигуру» с гипнотическим взглядом, от которой исходил холод. Фэррант принял её за нечто сверхъестественное, однако точного определения подобрать не смог, а потому отправил письмо в «Экспресс» с просьбой отозваться тех, кто наблюдал что-то подобное в районе кладбища. Среди откликов, полученных Фэррантом, были рассказы о высоком мужчине в шляпе, призрачном велосипедисте, женщине в белом, бестелесных голосах и прочих сущностях.

фото2.jpg
Публикация, посвящённая событиям на Хайгейтском кладбище. (wikipedia.org)

Чуть позже другой местный энтузиаст, Шон Манчестер, называвший себя епископом какой-то неизвестной церкви и охотником на вампиров, также прислал вестнику письмо, в котором изложил свою теорию относительно природы нечисти, обитавшей на кладбище. Манчестер полагал, что речь идёт о «короле вампиров и мёртвых», аристократе из Валахии (ныне — территория Румынии), который занимался оккультизмом и черной магией, а в Англию его якобы перевезли в гробу в начале 18-го века некие почитатели. Затем они приобрели для «короля» поместье в Хайгейте, где его и похоронили, а позже эта территория была отведена под кладбище. Исследователь считал, что дух пробудили местные сатанисты во время одного из своих зловещих обрядов. Манчестер даже предложил решение проблемы: надо было всего лишь отыскать могилу вампира и проткнуть его останки осиновым колом, а также отрезать голову и сжечь её, согласно всем правилам охоты на вампиров. Письмо Шона газета опубликовала под заголовком «Правда ли, что по Хайгейту разгуливает вампир?».

Дэвид Фэррант косвенно поддержал теорию Манчестера, заявив, что видел на кладбище мёртвых лягушек с ранами на горле, что позволило последнему подкрепить версию о вампире. В то же время сам Фэррант не был убеждён, с чем местная публика имеет дело: он называл сущность то вампиром, то просто привидением или духом. Между двумя мистиками возникло настоящее соперничество: у каждого из них была группа сторонников, и оба считали, что смогут докопаться до истины. Манчестер подзуживал Фэрранта и заявил, что сам поведёт «в бой» свой отряд и возглавит охоту на вампира.

фото3.jpg
Ночь «охоты на вампира» 1970-го года. (wikipedia.org)

13 марта 1970 года, поздно вечером, у ворот Хайгейтского кладбища собралась толпа. По счастливому совпадению, 13-е число как раз пришлось на пятницу. Сотни людей, прибывшие со всех концов Лондона, буквально атаковали закрытые ворота и пробрались внутрь, несмотря на усилия полиция усмирить акцию. Охота провалилась: найти вампира не удалось, а уж тем более не вышло от него избавиться. Несколько участников «флешмоба» все же сообщили, что видели странную фигуру среди могил.

Несмотря на неудачу, ни Фэррант, ни Манчестер не оставили попыток отыскать и побороть нечисть Хайгейта. Дэвида Фэрранта вскоре после массовой «охоты» арестовали в церковном дворике за кладбищем: с собой у него было распятие и деревянный кол. Впрочем, суд мужчину отпустил без каких-либо обвинений.

Манчестер же в 1985 году выпустил книгу, где рассказал, что 13 лет выслеживал Хайгейтского вампира, пока наконец не убил его. Согласно его повествованию, он вместе с соратниками несколько раз пробирался на территорию кладбища и с помощью девушки-медиума искал нужное захоронение. Дважды им удавалось проникнуть в склепы, где они оставляли чеснок и прыскали святой водой. Во второй раз Манчестер якобы нашёл гроб, в котором, как тот считал, и покоились останки «короля вампиров». Он собирался проткнуть труп колом, но кто-то из сопровождающих отговорил его это делать. Однако три года спустя, опять же, исходя из книги Манчестера, он наткнулся на тот же самый труп из гроба на кладбище, но на сей раз тело почему-то лежало на чердаке заброшенного дома в районе Хайгейта. Убедившись, что вампир наконец-то найден, Манчестер проткнул его колом, а затем сжёг.

Рассказ мужчины больше похож на художественный вымысел, сюжет которого позаимствован у Брэма Стокера, написавшего «Дракулу», однако прочие слухи о местном вампире только сыграли мистику на руку. В 1971 году молодая девушка, местная жительница, заявила, что она не только видела вампира, но и подверглась нападению: тот якобы подкараулил её на аллее у кладбища ранним утром и повалил на землю, однако проезжавший мимо автомобиль спугнул нечисть. В другой раз некий мужчина сообщил, что решил прогуляться по кладбищу, но сбился с пути и, пока искал выход, столкнулся с высокой фигурой в плаще и был просто «парализован» от ужаса. Впрочем, никакого вреда загадочная сущность ему не причинила.

Самое свежее упоминание о Хайгейтском вампире относится к 2016 году. Британский таблоид опубликовал фото, на котором, как полагают некоторые, запечатлена та самая «фигура в сером плаще», выглядывающая из-за дерева. С 1970-х годов подобных историй можно найти немало: на поиски вампира отправлялись как мистики, так и скептики, однако встречался он, как правило, тем, кто этого совсем не жаждал.


Сборник: Византия

Государство было образовано в результате раздела Римской империи на западную и восточную части. Наибольшего могущества Византия достигла при Юстиниане I.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы