Сын норфолкского сквайра

Генри Райдер Хаггард происходил из дворянской семьи. Ее основателем считался Эндрю Огард, датский дворянин, приехавший в 15-м веке в Англию. Герольдическая коллегия неохотно подтвердила права Хаггардов на древний герб Огардов, но проследила происхождения семьи до 16-го века. Прадед писателя купил поместье в деревне Браденхем в графстве Норфолк.

Отца писателя звали Уильям Мейбом Райдер Хаггард. Норфолкцы помнили истории о нем еще в 1960-е годы, когда Мортон Коэн писал биографию Генри Хаггарда. Это был деловой человек, землевладелец с юридическим образованием. Деловая хватка сочеталась в Уильяме с взрывным характерам. По отзывам современником, он правил Браденхемом как король, устраивая бесконечные скандалы. Сэр Уильям мог вернуть плохо приготовленный суп повару с требованием выпить его целиком. Мог обрывать колокольчик, вызывая нужного ему человека, а затем заявить ему, что его место в доме умалишенных.

Его жена Элла Хаггард была тихой и доброй женщиной. Однажды она сказала, что ей удается привлечь внимание шумного мужа своим шепотом. 22 июня 1856 года она родила сына, которого назвали Генри Райдер Хаггард. Он родился в доме под названием Вудфэрм (Лесная ферма) на территории поместья. Дяди будущего писателя, вероятно, в шутку предложил дать ребенку имя Сильванус (от латинского «silva» — «лес»).

Генри рос на природе, рано научился пользоваться ружьем и охотиться на дичь и уток фермера-соседа. Старшая сестра Элла научила брата читать. Генри признавался, что чтение не было его главной страстью и что он предпочитал узнавать людские характеры из жизни, а не из книг. Круг чтения в его детстве был обычным для мальчика — «Робинзон Крузо», «Тысяча и одна ночь», «Три мушкетера», стихи Эдгара По.
Дважды Генри выгоняли из дневных школ за плохое поведение. Отец попросил преподобного Чарльза Мэдисона Грина (в будущем женится на одной из сестер Генри) проверить знания сына. Оказалось, что Генри почти ничего не знает. Разъяренный Уильям орал, что его сын «пригоден стать только зеленщиком». Тем не менее, он отправил сына к преподобному Джорджу Грэму в приход недалеко от Оксфорда. Там молодой Генри получил первое образование.

Через три года он продолжил обучение в гимназии, где много дрался, получил прозвище «Носатик» и стал капитаном футбольной команды. Биограф Хаггарда Мортон Коэн отмечает, что 5 его братьев получили образования в закрытых частных школах и университетах, а шестой пошел служить на флот. Была какая-то причина, почему родители не дали Генри такого же образования.

В 17 лет отец нанял для Гарри учителя, чтобы он готовился к экзаменам для поступления на службу в Министерство иностранных дел. В это время молодой человек мог жить в Лондоне и посещать модные спиритуалистские сеансы.

В 1875 году сквайр Уильям передумал. Его знакомый Генри Бульвер (племянник писателя Бульвер-Литтона) получил пост губернатора колонии Наталь в Южной Африке. Бульвер согласился взять 19-летнего Генри в качестве своего сотрудника.

В Африке

В Натале Генри отвечал за управление штаб квартирой своего шефа. Он нанимал слуг, заказывал еду, устраивал развлечения. Его письма домой говорят о желании преуспеть. Свободное время он отдавал охоте в саванне и общению с зулусами. Представители этого народа вызывали у него восхищение. Вскоре он освоил их язык и стал записывать зулусские рассказы. Генри сопровождал губернатора Бульвера в его поездках к вождям на подконтрольных территориях. Во время визита к вождю Пагате молодой человек стал свидетелем военного танца. Он посвятил ему репортаж, который в 1877 году был напечатан в журнале «The Gentleman’s Magazine». В 1877 году он участвовал в поездке в Трансвааль, который только что был присоединен к Британской империи. В поездке он сопровождал комиссар по вновь учрежденной колонии Теофила Шепстоуна. На официальной церемонии в Претории именно Генри поднимал британский флаг и зачитывал декларацию.

2.jpg
Обложка книги «Последняя бурская война». (Wikimedia.Commons)

Участником похода был выходец из народа свази, воин Умслопогасс. Генри часто слушал его рассказы во время экспедиции и позже сделал героем своих африканских романов. Вскоре после присоединения Трансвааля Генри перешел на службу к колониальному министру Мельмоту Осборну на должность английского клерка. Через два месяца умер магистр и секретарь Высокого суда. Хотя Генри был всего 21 год, и у него не было юридического образования, начальство предложило вакантный пост ему. Молодой чиновник рассматривал дела до их передачи в суд и иногда решал их в досудебном порядке. Судья в Трансваале был один, и Высокий суд периодически покидал Преторию, путешествуя по другим городам колонии.

Молодой Генри приятно удивил судью Котце во время поездок. Будучи охотником, Хаггард добывал и готовил мясо антилоп и птиц для себя, шефа и товарищей. Однажды повозки попали в туман и вынуждены были остановиться. Путешественники развлекали себя чтением Шекспира по очереди. Генри писал домой, что жизнь на границе цивилизации ему по нраву.

В январе 1879 года зулусы нанесли английским войскам серьезное поражение. Когда новость достигла Претории, местные британцы начали формировать добровольческий кавалерийский корпус. Генри стал его офицером. Сперва корпус готовился к походу против зулусов, но тут восстали буры. Кавалеристов оставили защищать Преторию.

Несколько тысяч буров собрались в лагере в 48 километрах от Претории. Хаггарду поручили разведку. Он отправил в лагерь своих агентов, которые каждую ночь передавали ему сведения. До боевых действий не дошло. В колонию прибыли войска, и мятежники разошлись по домам.

После этого Хаггард продал свой коттедж в столице, ушел со службы и попробовал открыть страусиную ферму. Вместе с другом Кокрейном они купили дом в 180 километрах от Претории. Но Кокрейн первое время занимался делами фермы один. Генри отправился в Англию.
Первым он навестил брата Эндрю, служившего в армии. Брат откровенно сказал, что семья считает глупой идею оставить государственную службу ради бизнеса. Несмотря на это Эндрю написал отцу, чтобы попытаться смягчить его реакцию на возвращение сына. Это не помешало сквайру Уильяму назвать сына «ничтожным грошовым журналистом», намекая не несколько его статей в журналах.

Генри еще не был женат. Перед отправкой в Наталь он познакомился с хорошей девушкой. Официального объявления о помолвке не было, что не мешало молодому человеку строить планы. В 1877 году он отправился у начальства в Англию под предлогом передачи документов, чтобы устроить свою судьбу. Но тогда отец выступил против. Гарри уступил, остался в Африке и жалел об этом всю жизнь. Позже пришло письмо от девушки, что между ними все кончено.

Теперь в Англии он познакомился с подругой своей сестры Луизой Маргитсон. Молодые люди объявили о помолвке. Теперь отец встал на его сторону. Луиза была дочерью уважаемых родителей графства. К тому же она осиротела и готовилась унаследовать отцовское поместье. Генри писала о Луизе, что она может быть и другом и любимой женщиной. Против был дядя невесты мистер Харткап. Он настаивал на том, чтобы дождаться совершеннолетия девушки. Дело дошло до суда, и теперь сквайр Уильям поддерживал сына своими связями. 11 августа 1880 года Генри и Луиза поженились. Пока пара проводила медовый месяц и улаживала имущественные дела, партнер Генри писал тревожные письма. Дела на ферме шли плохо.

В декабре 1880 года Хаггарды прибыли в Марицбург, столицу Наталя. В Трансваале шел новый мятеж, и ехать туда было опасно. Тем не менее, 10 января 1881 года Генри с грузом и беременной женой отправился по опасной дороге в Хиллдроп. До фермы супруги добрались благополучно, но она была под угрозой нападения. Хаггард и Кокрейн с вооруженными слугами дежурили по ночам. Лошади всегда были запряжены, чтобы бежать. Вскоре британцы были разбиты. Британия и Трансвааль подписали мир. Буры восстановили свободу. Генри, только что ставший отцом, решил, что у них нет будущего в Южной Африке. 31 августа 1881 года Хаггарды вернулись в Англию.

Автор бестселлеров

Супруги поселились в родовом поместье Луизы в Норфолке. Генри изучал юриспруденцию. Он обратился к написанию романов. Еще в Африке Генри делал записки и писал для британских журналов первые очерки. Он хотел точно передать читателям, что он увидел и пережил на Черном континенте. После возвращения он писал для газет статьи, где критиковал политику премьер-министра Гладстона в Африке.
Вскоре вышла его первая публицистическая книга «Кетчвайо и его белые соседи». Генри рассылал по издательствам письма, в которых обосновывал значимость книги и говорил о своем знании вопроса. Но встречал отказы. Одно издательство согласилось взять его книгу с условием, что он внесет аванс на покрытие расходов. Так в 1882 году тиражом 750 экземпляров увидела свет первая книга Генри Райдера Хаггарда. За ней последовали другие книги о Южной Африке.

«Кетчвайо» Хаггарда получил ряд положительных рецензий в прессе. В следующем году вышел первый роман писателя — «Рассвет». Тираж романа не был распродан. Но Хаггард не сдался. В 1884 году в том же издательстве вышел его роман «Голова ведьмы». Часть действия происходит в Африке, что позволило автору сделать эти главы более живыми и интересными. В этот раз критики высоко оценили роман, особенно его африканские главы.

В начале 1885 года Генри был перед выбором между карьерой писателя или юриста (он только что закончил обучение). Первые опыты в литературе не принесли ему больших доходов, и он решил отказаться от написания новых. Но вскоре изменил решение.

Однажды в том же 1885 году Генри и один из его братьев ехали в поезде и обсуждали «Остров сокровищ» Стивенсона. Генри заметил, что книга не так уж хороша. Брат ответил, что едва ли он сможет написать лучше. Вернувшись домой, он сел писать. За шесть недель Генри написал роман «Копи царя Соломона». Роман написан как воспоминания искателя приключений по имени Аллан Квотермейн. Этот персонаж станет героем большого цикла романов писателя.

3.jpg
Алан Куотермейн на фронтисписе одноименной книги. (Wikimedia.Commons)

История заинтересовал издателей. И роман вышел в том же издательстве «Касселл», что и «Остров сокровищ». Обсуждая в издательстве денежный вопрос, Хаггард оказался перед выбором — единовременная выплата или роялти. Сперва начинающий автор выбрал разовую выплату. Пока главный редактор издательства вышел из кабинета, клерк посоветовал Хаггарду выбрать роялти. Когда редактор вернулся, Генри сказал, что изменил мнение.

Издательство провело рекламную кампанию. Накануне выхода романа по Лондону были расклеены листы, обещавшие самую удивительную историю из когда-либо написанных. Забавно, что некоторые издатели не поверили в потенциал романа. Редактор Макс Пембертон писал, что накануне выхода книги он общался на званом обеде с неким издателем. Тот сказал ему, что полгода назад Хаггард предложил ему эту книгу. Он назвал дураком того, кто согласился издать «Копи…».

История понравилась читателям. Хотя Хаггард позиционировал ее как роман для подростков, «Копи…» читали студенты, взрослые мужчины, женщины всех возрастов. Рецензенты из литературных журналов тоже были в восторге. Они ставили «Копи…» выше романов Мелвилла и Жюля Верна. Роман сразу был издан в США.

Хаггард не уходил с работы юриста, но теперь писал свои истории не только вечером, но и днем. Несмотря на насмешки других юристов. Он писал «Аллана Квотермейна», продолжение «Копий…», роман об Африке «Джесс». В феврале и марте 1886 года Генри залпом написал роман «Она». Теперь он уже точно решил стать писателем.

«Она» стала бестселлером. В газетах писали, что все лондонцы, у кого есть деньги на книги, только про нее и говорят. В центре романа вновь путешествие англичан вглубь Африки. «Она» из заглавия романа это бессмертная правительница затерянного королевства по имени Аэша (Айша). Два бестселлера возвели Хаггарда на литературный Олимп. О нем говорили. Его считали надеждой английского романа.

В 1888 году Генри оставил адвокатскую практику. Пока его романы успешно продавались, он отправился в Египет. Поездка была возможностью изучить место действия нового романа. Хаггард задумал роман о Клеопатре. По пути он посетил Лувр в Париже, где тоже изучил египетские древности. Вернувшись в Англию, он написал «Клеопатру». Теперь он уже продал ее и два других романа издательству за разовую выплату.

Издательское дело это бизнес. Поэтому в биографии любого популярного автора можно найти эпизоды конфликтов из-за доходов за книги. После умеренного успеха «Головы ведьмы» и до триумфа «Копей…» Генри продал права на первый роман издательству, выпускавшему дешевые книги. Томик с «Рассветом» и «Головой ведьмы» вышел изданием ценой 2 шиллинга. Генри получал треть от заработанных издательством денег. Условием было, что издательство на тех же условиях могло выпустить любой из романов, которые выйдут в течение 5 лет после первой публикации. Отдавать им «Копи…» или «Она» Хаггард не хотел. Его агент сумел добиться того, чтобы издательство отказалось от прав на бестселлеры Хаггарда. Взамен он должен был написать два романа специально для них.

Генри продолжал писать. Следовали один за другим продолжения романов про Квотермейна. Писал он и исторические романы про самые разные эпохи — о Древней Иудее, крестоносцах, викингах, Конкисте. В течение 20-го века тиражи писателя вышли на миллионы экземпляров.
Помимо занятий литературой Генри управлял поместьем. Работа в комиссиях, связанных с сельским хозяйством, была отмечена присуждением ему рыцарского звания. В 1912—1914 годах он занимал пост комиссара Британской империи по делам доминионов. В конце жизни писатель подготовил автобиографию, названную им «Дни моей жизни». Книга вышла в 1926 году через год после смерти писателя.

Источники

  • Cohen M. Rider Haggard: his life and works. London, 1968.
  • Monsman G. H. Rider Haggard on the imperial frontier: the political and literary contexts of his African romances. Greensboro, 2006.
  • Фото лида и анонса: Wikimedia.Commons

Сборник: Апартеид в ЮАР

Политика расовой сегрегации проводилась в стране с 1948-го по 1994 год и была завершена после избрания президентом ЮАР Нельсона Манделы.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы