От крестьянина до короля

Начало 19-го века — пик интереса к новой науке, археологии, и к античному искусству. И как раз в то время, точнее — 8 апреля 1820 года, некий греческий крестьянин по имени Йоргас, мирно трудившийся на острове Милос, наткнулся на статую Афродиты. В буквальном смысле наткнулся. Милос пахал землю, его заступ ударился о камень, а камень оказался не простой: это была статуя!

Разбитую на две части скульптуру извлекали из земли почти месяц. Вытащили сначала безрукий торс, затем — нижнюю часть с изрядно обшарпанными, но уцелевшими ногами. Предпринимались ли попытки найти руки? В будущем они станут более или менее регулярными, а тогда, в 1820-м, похоже, что нет. Об истории находки мы вообще знаем очень мало, а рассказ о ней был впервые опубликован лишь в 1870-е годы, то есть через пятьдесят лет после того, как Йоргас Кентротас наткнулся на статую.

1.jpg
Венера Милосская в Лувре, 19-й век. (Wikimedia Commons)

Точно известны три вещи. Во-первых, задолго до Йоргаса, ещё во времена Древней Греции, на месте, где в 19-м веке раскинулась пашня, находился стадион. Тут жители античного Милоса состязались в беге, прыжках и метании, делали они это, как положено, под пристальным взором богов, так что статуям богов-олимпийцев было там самое место. Во-вторых, о находке каким-то образом узнал французский морской офицер Оливье Вутье, который зарисовал скульптуру, отправил рисунок во французское консульство в Константинополе и предложил дипломатам купить Афродиту у Йоргаса. В-третьих, Йоргас, Вутье и французские дипломаты едва ли догадывались, что нашли мировой шедевр, который позже будет будоражить умы писателей, художников, журналистов, искусствоведов и историков. Для них это была просто статуя, к тому же заметно искалеченная временем. Дипломаты покупать её не хотели, но Вутье каким-то образом уговорил их, а затем погрузил Афродиту на свой корабль «Эстафета» и доставил во Францию.

С юга Франции безрукую богиню любви и красоты привезли в Париж, где в соответствии с нормами того времени преподнесли в дар королю Людовику XVIII. Его Величество поступил так, как и положено было поступать в таких случаях. Он благосклонно принял подарок и, даже не взглянув на него, распорядился передать скульптуру в музей Лувра.

Статую, несомненно, ваял древнегреческий скульптор, однако имя за ней закрепилось римское. И хотя нам следовало бы именовать её Афродитой, мы всё же зовём её Венерой, и никак иначе.

Единственная в своём роде

Мировая популярность Венеры — результат умного и продолжительного пиара. Дело в том, что в 1820-е годы Венера Милосская оказалась во всём Лувре едва ли не единственной настоящей древнегреческой скульптурой, как бы трудно ни было поверить в это сейчас, двести лет спустя.

А история такая. Наполеон как большой поклонник древностей с удовольствие свозил во Францию объекты искусства, имевшие отношение к Греции, Риму и Египту. Однако все эти шедевры не куплены, а захвачены в ходе войн. После окончательного разгрома Наполеона прежние владельцы потребовали от Франции вернуть то, что сам Бонапарт считал своими военными трофеями. Многочисленные произведения античного искусства отправились из Парижа в Дрезден, Ватикан, Лондон и даже Петербург. Во Франции остались в основном древнеримские статуи, найденные археологами в южных провинциях. И тут, как нельзя вовремя, в Лувр пожаловал самый настоящий древнегреческий шедевр.

Шедевром её объявили французские искусствоведы, а их слова молниеносно подхватили журналисты. Венера была возведена в статус жемчужины коллекции Лувра, и с этой вершины её не потеснила даже Ника Самофракийская, которая прибыла в столицу Франции заметно позже — в 1863 году.

Отсутствие рук предавало богине шарма, хотя попытки так или иначе вернуть их ей предпринимались неоднократно. Как минимум три археологических экспедиции побывали на Милосе с амбициозной целью отыскать заветные мраморные руки. Известно о нескольких десятках случаев, когда кто-то — с корыстным умыслом или от поспешности — объявлял о том, что подлинные руки найдены. Вот только всякий раз эти заявления опровергались экспертизой. Наконец, в середине 1880-х годов дирекция Лувра предлагала Огюсту Родену изготовить Венере новые руки, однако это предложение было скульптором решительно отвергнуто.

2.jpg
Венера Милосская. (Wikimedia Commons)

Спасение

За двести лет только однажды Венеру отправляли на выставку в другую страну. Это случилось в 1964-м, когда экспонировалась в Японии, побывав в Токио и Киото.

Однако Венера покидала Лувр и за четверть века до своей поездки в Японию. Жак Жожар, глава французских национальных музеев, несомненно, обладал провидческим даром. Каким-то образом весной 1940 года он понял то, чего во всей стране не осознавал практически никто, кроме самого Жожара и Шарля де Голля: поражение и капитуляция Франции неизбежны. Капитуляция случилась летом, но к тому времени Венеры в Париже уже не было. Жожар организованно вывез из Лувра все произведения античного искусства и надёжно спрятал их в провинции. Где именно, никто так не узнал, но, очевидно, что план у директора был и что скульптуры хранились не в одном месте, а в нескольких. Режим Виши и немецкая разведка много раз пытались найти шедевры, но тщетно.


Сборник: Апартеид в ЮАР

Политика расовой сегрегации проводилась в стране с 1948-го по 1994 год и была завершена после избрания президентом ЮАР Нельсона Манделы.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы