Спуск на воду самого большого на тот момент линкора в мире в феврале 1939 года должен был продемонстрировать всем, что Германия окончательно встала с колен. Унижения Версальского мира со всеми его ограничениями для немецкой армии и флота остались позади. Отныне ничто не сможет помешать превращению Германии в лидера нового мирового порядка.

На спуске лично присутствовал канцлер Адольф Гитлер. Новый линкор, названный в честь знаменитого канцлера Отто фон Бисмарка, создавшего из разрозненных княжеств и королевств единую Германскую империю, по скорости и вооружению не знал себе равных.

24 августа 1940 года «Бисмарк» был сдан под комадование Эрнста Линдемана. Новому линкору предстояло покончить с морской монополией Британии. И сделать это нужно было в открытом бою. Немецкие подводники и раньше наводили ужас на английских моряков. Но это была скрытая, подводная война, столь презираемая лордами лондонского адмиралтейства. А сейчас немцы могли вступать в честную схватку с любой эскадрой.

1.jpg
Поход «Бисмарка». («Дилетант»)

18 мая 1941 года «Бисмарк» в сопровождении тяжёлого крейсера «Принц Ойген» вышел в открытое море с базы Готенхафен (Гдыня). Корабли должны были прорваться в Атлантику и парализовать морское сообщение между Европой и Америкой. В то время, как «Бисмарк» оттягивал бы на себя конвой, «Принц Ойген» мог топить транспортные суда.

Немецкие корабли без помех добрались до норвежских фьордов. 21−22 мая во время стоянки у города Берген «Бисмарк» был замечен с английского самолёта-разведчика и идентифицирован. Тем не менее немецкие моряки смогли беспрепятственно выйти в открытый океан.

В британском адмиралтействе началась настоящая паника. На поиски германских рейдеров были брошены десятки английских военных кораблей, находящихся в северной половине Атлантического океана. Суммарный артиллерийский залп британского флота в разы превышал огневую мощь немецких рейдеров. Поэтому в Лондоне очень самонадеянно решили покончить с врагами, навалившись на них не умением, а числом.

Вечером 23 мая британские крейсеры «Норфолк» и «Саффолк» обнаружили немецкие корабли в Датском проливе. С «Бисмарка» по ним открыли огонь. Меткость немецких артиллеристов стала неприятным сюрпризом для самоуверенных англичан, и они предпочли скрыться в тумане, сохраняя с помощью радаров контроль за движением германских кораблей.

2.jpg
«Бисмарк» в 1940 году. (Wikimedia Commons)

На бой с «Бисмарком» были брошены британские линейный крейсер «Худ» и линкор «Принц Уэльский». Утром 24 мая англичане открыли огонь с расстояния в 22 км. Из-за ошибки в идентификации англичане стреляли не по «Бисмарку», а по крейсеру «Принц Ойген». Зато немцы открыли согласованный огонь по крейсеру «Худ». И вскоре добились точного попадания. На крейсере сдетонировал боезапас, чудовищный взрыв разорвал «Худ» пополам, и корабль мгновенно затонул. Из полутора тысяч человек команды спаслись только трое. Немцы перенесли огонь на «Принца Уэльского». Британский линкор получил несколько попаданий и под прикрытием дымовой завесы отступил. Капитан Линдеман хотел догнать и добить английский корабль. Но получил приказ продолжить поход.

Немецкие корабли тоже получили серьёзные повреждения. И в итоге было принято решение направиться к берегам Франции, чтобы там встать на ремонт.

Известие о гибели «Худа» повергло адмиралтейство в шок. Для расследования всех обстоятельств катастрофы была учреждена специальная комиссия. Но под давлением Уинстона Черчилля военно-морское командование в Лондоне решило идти до конца.

Теперь на бой с немцами были брошены все доступные силы. Даже боевые корабли из конвоев получили приказ оставить сопровождение транспортов и двигаться на сближение с «Бисмарком». Из Гибралтара на север была направлена сильная эскадра, в составе которой был авианосец «Арк Роял».

3.jpg
Британский авианосец «Арк Роял». (Wikimedia Commons)

Из-за повреждений и утечки топлива «Бисмарк» не мог развить свою максимальную скорость. И немцы приняли решение разделить свои силы. В результате «Принц Ойген» оторвался от преследователей и благополучно добрался до Франции.

Теперь «Бисмарк» остался один на один с десятками английских боевых кораблей, окружавших его со всех сторон. Даже в этой ситуации немецкий линкор представлял собой серьёзную угрозу. Британцы не рисковали идти на сближение и решили для начала использовать свои торпедоносцы, находившиеся на авианосцах.

Вечером 24 мая девять устаревших бипланов «Суордфиш» атаковали немецкий линкор. Только одна торпеда достигла цели, но не повредила корабль. Единственным результатом авианалета стала гибель первого немецкого моряка за всё время похода.

«Бисмарк» имел все шансы прорваться к берегам Европы и скрыться от преследователей. Но англичане смогли перехватить и расшифровать немецкие радиограммы. Теперь они точно знали о германских планах и местонахождении вражеского линкора. С этого дня удача отвернулась от немецких моряков. В результате цепочки случайностей на помощь «Бисмарку» не смогли прийти ни германские подводники, ни лётчики люфтваффе.

Днём 26 мая торпедоносцы с авианосца «Арк Роял» отправились в атаку на «Бисмарк». Но по ошибке все торпеды были выпущены в британский «Шеффилд». К счастью, никто из лётчиков не попал в корабль.

Вечером англичане снова отправили свои торпедоносцы в атаку. 15 самолётов выпустили торпеды по «Бисмарку». И только один лётчик добился успеха. Но это единственное попадание оказалось для немцев роковым. В результате взрыва английской торпеды заклинило руль линкора. Теперь «Бисмарк» мог двигаться только по кругу.

4.jpg
Спасшиеся немецкие моряки. (Wikimedia Commons)

Невозможность маневрировать, серьёзный крен и низкая скорость превратили огромный корабль в обречённого соперника. Утром 27 мая британские линкоры «Родни» и «Кинг Джордж V» открыли огонь. Позднее к ним присоединились крейсеры «Норфолк» и «Дорсетшир».

Попадания английских снарядов вывели из строя все орудийные башни «Бисмарка». Немцы больше не могли защищаться. Линкор был объят пламенем. Однако немцы не собирались сдаваться.

С близкой дистанции британцы выпустили три мощные торпеды. Но даже после этого «Бисмарк», демонстрируя потрясающую живучесть, оставался на плаву и не спускал флаг. Более того, оставшиеся в живых немецкие офицеры решили сами затопить свой корабль, чтобы он не стал трофеем английского флота.

С тонущего «Бисмарка» смогли спастись только 116 моряков из 2220 членов команды. Короткий, но яркий боевой поход флагмана германских кригсмарине завершился всего через 10 дней.

Гибель самого мощного корабля Германии показала, что эпоха главенства линкоров на морских просторах закончилась. Теперь главной силой в океанах стали авианосцы. Что уже через несколько месяцев убедительно доказали японцы в бухте Пёрл-Харбор.

Источники

  • «Дилетант» №7 (июль 2016)

Сборник: Дмитрий Донской

В его правление была значительно расширена территория Московского княжества. За победу в Куликовской битве он был прозван Донским.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы