Когда Васко да Гама открыл морской путь в Индию, европейцы ринулись на Восток за потрясающими и баснословно прибыльными товарами. Красивейшие индийские ткани и яркие краски, хлопок и шёлк, душистый чай и, наконец, опиум — за всем этим шли купцы с серебром и золотом. Сначала торговля носила выгодный для обеих сторон характер. Прибывали португальцы, голландцы, французы, датчане, англичане. Со временем они стали бороться между собой за право основать новые торговые фактории в наиболее прибыльных местах. Постепенно вперёд выдвинулась британская Ост-Индская компания.

Начало «Индийской империи»

В 17−18 вв. компания шаг за шагом завоёвывала всё новые позиции в Индии, добиваясь расположения падишахов. Политические конфликты в регионах (страна не мыслила себя единой и не воспринималась таковой) представляли собой идеальное пространство для колонизаторов — британцы разделяли и властвовали. Экспансия происходила при поддержке различных местных сил, искавших в англичанах союзников. Силой и хитростью Ост-Индской компании удалось уже в 18-м в. поставить под контроль Бенгалию и ограбить её жителей до нитки (во второй половине века политика британцев привела к голоду, от которого погибли более 10 млн человек); огромное влияние компания распространила и на другие области — Хайдарабад, Мадрас, Бомбей, Пенджаб, центральные княжества.

Фото 1.jpg
Британская Индия, 1859 год. (history-maps.ru)

К середине 19-го в. англичане вытеснили из Индии всех конкурентов. Огромные ресурсы утекали в метрополию, которая по-прежнему правила через Ост-Индскую компанию. У последней имелись свои чиновники, флот и армия. В войска компании набирали «сипаев» (т.е. воинов) — индийцев, которые охотно шли на службу, за которую платили, по местным меркам, хорошо.

Восстание сипаев.
Восстание сипаев. Источник: greelane.com

Вооружать покорённых туземцев рискованно для любой империи. Британцам пришлось выучить этот урок в 1857—1859 гг., когда сипаи восстали и спровоцировали серию бунтов в нескольких регионах Индии. Причиной было возмущение грабительской колониальной политикой, но поводом стала мелочь. В войска привезли новые ружья и патроны, будто бы смазанные в упаковках говяжьим и свиным жиром. Ни индусов, ни мусульман (а среди сипаев были и те, и другие) это устроить не могло — по регламенту, картонные упаковки патронов во время стрельбы полагалось надрывать зубами. Слухи о злодеяниях англичан наложились на гнев, связанный с жиром, и сипаи в ярости начали убивать всех колонизаторов, до которых могли добраться.

Фото 3.jpg
Восстание сипаев. (The Social Historian)

Восстание удалось подавить, и сипаям обещали другие патроны. Однако в Лондоне стало понятно, что Ост-Индская компания уже не справляется. В колонии было введено прямое государственное правление, и компания передала короне все свои права. С 1858 г. интересы Лондона защищали британские и лояльные индийские войска и собственные чиновники во главе с вице-королём Индии. В 1876 г. королева Виктория и вовсе объявила себя императрицей Индии, встав во главе местной феодальной системы.

Под британским флагом

В Британскую Индию вошли огромные территории — современная Индия, Пакистан и Бангладеш (всего более 4,2 млн кв. км) — и многочисленное население (около 283 млн человек). Прямое правление короны (1858−1947 гг.) не привело эти земли к процветанию. От массового голода и эпидемий умерли к началу 20-го в. десятки миллионов людей, а нищета большей части народа всё так же оставалась беспросветной.

Британская Индия, 1860-е гг.
Британская Индия, 1860-е гг. Источник: moya-planeta.ru

Колонизаторы и их «адвокаты» нередко затем апеллировали к «бремени белого человека» — цивилизаторской миссии британцев в колониях. В Индии появились железные дороги, мосты и системы орошения полей, телеграф, университеты и какая-никакая промышленность, однако всё это нужно было для экономической эксплуатации захваченных земель, но не для местного населения. Доходы Индии выводились из страны, а не вкладывались в её модернизацию. Пользоваться благами технического прогресса могли лишь очень немногие индийцы. В колонии производилось в основном сырьё, а не готовый продукт: хлопок, пряжа, джут. Фабрики, которыми владели индусы, британцы душили налогами. В отсталой стране в начале 20-го в. 90% населения жило в сельской местности и только 6% было грамотно, на фабриках трудились всего 4,5 млн человек. Полунатуральное сельское хозяйство пребывало в застое.

Индийские танцовщицы, 1860-е гг.
Индийские танцовщицы, 1860-е гг. Источник: moya-planeta.ru

Несчастья Индии пробудили национальное движение. Свою роль сыграло и английское образование для тех индийцев, кому предназначалась роль мелких чиновников в колониальной администрации; неслучайно главный борец за независимость страны — Махатма Ганди — учился в Англии на юриста. Они отлично знали, что доход на душу населения в метрополии примерно в 10 раз выше, чем в колонии.

Национальные лидеры Индии несколько десятилетий оказывали на британцев давление и добивались различных уступок: расширения прав местного самоуправления, разрешения для индийцев занимать государственные посты, снижения налогов. Ганди и его сторонники в 1920-е и 1930-е гг. провели бесчисленное количество демонстраций и несколько масштабных кампаний гражданского неповиновения (или «несотрудничества»), протестуя против нищеты десятков миллионов людей. Эти акции оказались довольно чувствительны для властей, так как включали в себя потребительский бойкот, а значит, лишали британцев прибыли и части налоговых поступлений.

Какое-то время патриотов-революционеров колонизаторы сдерживали репрессивной политикой — аресты, тюремное заключение, лишение карьерных перспектив, даже расстрелы демонстрантов (так, в 1919 г. войска убили почти 400 индийцев). Однако со временем национально-освободительное движение росло, а главное — менялось отношение к колониям в самой метрополии. В 1935 г. элита индийского общества завоевала избирательное право и получила законосовещательный орган. Стало ясно, что в перспективе — собственная конституция и независимость. Переломным моментом стала Вторая мировая война, по окончании которой Великобритания утратила позиции на международной арене.

Махатма Ганди.
Махатма Ганди. Источник: ru. sm.news

Пока в Индии набирали силу патриотические политики, Англия пыталась справиться с последствиями Второй мировой войны, финансовыми проблемами и нехваткой продовольствия. Народ не хотел приносить жертвы ради удержания колоний, а попытка сохранить «жемчужину британской короны» потребовала бы серьёзных ресурсов, дополнительных воинских контингентов (в Индии оставались всего 11,4 тыс. солдат и офицеров) и готовности лейбористского правительства идти на большой риск. В этой ситуации 20 февраля 1947 г. премьер-министр Великобритании Клемент Эттли заявил, что британцы передадут индийцам власть в полном объёме до лета 1948 г. Но независимость была объявлена даже раньше — 15 августа 1947 г. Ничего иного империи не осталось.

Первый индийский (и единственный) генерал-губернатор Индии Чакраварти Раджагопалачари заметил, что если бы англичане не отдали власть, «то вообще не было бы никакой власти, которую можно было бы передать». Социально-экономическое положение страны стало настолько удручающим, а внутренние конфликты столь напряжёнными, что существование администрации, которая могла бы эффективно управлять ею, стояло под вопросом. Решение застарелых проблем (прежде всего массовой бедности) колонизаторы предоставили независимой Индии.

Источники

  • Киселев А.А. Рождение империи. Британское государство и колониализм в 17–18 вв. Волгоград, 2012
  • Кей, Д. История Индии. М., 2011
  • Юрлов Ф., Юрлова Е. История Индии. 20-й век. М.: ИВ РАН, 2010

Сборник: Британская Индия

В 1858 году функции управления Индией были переданы от Ост-Индской компании британской короне. Началась история существования Индии как колонии.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы