9 апреля 1835 года у короля Бельгии Леопольда I родился наследник. Мальчика, недолго думая, назвали так же как и отца — Леопольдом. Он был вторым сыном короля, но первый умер, не прожив и года. Наследником молодого королевства, образовавшегося лишь в 1830 году, был провозглашен Леопольд-младший. Мальчик рос тихим, здоровым, постигал все нужные правителю науки, и вообще радовал и родителей, и придворных.

Леопольд, наследник престола, Никез де Кейзер, 1853.
Леопольд, наследник престола, Никез де Кейзер, 1853. Источник: wikipedia.org

Когда в 1848 году грянула очередная французская революция, королевская семья предпочла временно уехать в Англию к двоюродной сестре Леопольда I — королеве Виктории. После возвращения в Брюссель Леопольд-младший в 15 лет на правах наследника престола стал членом Бельгийского Сената. Уже тогда юношу очень интересовали торговые дела его родины. С 1854 по 1865 годы принц между заседаниями сената объездил всю Европу, посетил Северную Африку, даже побывал в Индии и Китае. Он пришел к выводу, что для процветания Бельгии нужны колонии.

Король Бельгии, мечтавший о хорошем

10 декабря 1865 года скончался Леопольд I, уже через неделю его сына короновали Леопольдом II. В возрасте 30 лет он стал полноправным королем. Цель своего правления монарх сформулировал в письме младшему брату, принцу Филиппу. По мнению Леопольда, страна должна процветать и быть могучей, а для этого ей нужны богатые колонии.

Новый король начал сразу реформировать Бельгию. Леопольд отменил трудовые книжки, запретил труд для детей младше 12 лет, дал рабочим право на компенсации за производственные травмы объявил воскресенье всеобщим выходным днём. Главной своей целью монарх считал получение колоний. Леопольд предлагал Изабелле II Испанской продать Филиппины, но та отказывалась отдавать Бельгии какие бы то ни было владения испанской короны. Когда Изабелла умерла, Леопольд попытался договориться с её наследниками, но его надежды разбились о жадность испанцев, заломивших совершенно неподъёмную цену. Поняв, что свободные острова в мире уже закончились, бельгийский король обратил свой взор туда, где еще можно было урвать кусок земли — на Центральную Африку.

В 1876 году Леопольд основал «Международное Африканское Общество», якобы для изучения культуры народов Центральной Африки. Настоящей же целью этого научного собрания было найти свободную от европейцев территорию на Чёрном континенте и предъявить на неё права. На Берлинской конференции, собравшейся в 1884 году для окончательного раздела Африки между европейскими державами, было провозглашено основание Свободного государства Конго. Свобода в новообразованной стране оказалась только в названии: Конго отдали в личное владение Леопольду II. Площадь новых земель бельгийского короля в 76 раз превышала размеры самой Бельгии.

Конголезцы добывают каучук.
Конголезцы добывают каучук. Источник: wikipedia.org

Король потирал руки в ожидании баснословных прибылей, которые потекут ему в карман, а значит, и в казну Бельгии, но всё оказалось не так просто. Первоначальный план по добыче слоновой кости в Конго не удался. То ли слоны были маленькие, то ли просто их было мало — денежный поток от этого оказался незначителен, а колония оказалась на грани разорения. Но тут, внезапно, во всем мире резко поднялись цены на каучук. Эту составную часть резины добывали из деревьев вида гевея. Всем стало остро не хватать этой природной резины, а именно в Конго этого ресурса было просто навалом. Леопольд понял, что колония, которая до этого едва сводила концы с концами, может оказаться золотой жилой, и быстро начал перестраивать свои владения под добычу каучука.

Кровавая цена натурального каучука

Территорию Конго поделили на части и раздали в аренду компаниям, в которых как минимум часть акционеров должна была быть бельгийцами. Арендаторы ввели систему, которую позже назовут «Красной резиной»: африканцев превратили практически в рабов и заставили добывать каучук. Европейцы не делали скидок на самочувствие работников, на их обстоятельства. Каждый, от ребенка до старика, должен был сдать определенное количество ценного вещества.

Для поддержания дисциплины в стране была создана Форс Пюблик — жандармерия Конго, которая строжайшим образом следила, чтобы никто не отлынивал от работ. Офицеры-европейцы вербовали рядовых жандармов среди выходцев из Занзибара, Нигерии или Либерии, то есть тех, у кого не могло быть никаких родственных связей на подведомственных территориях. Особо ценились люди из племени Заппо-Зап, практиковавшие каннибализм.

По приказу Леопольда, любой житель Конго, не сдавший норму каучука, карался смертью. Как доказательства исполненной казни бойцы Форс Пюблик использовали отрубленные руки своих жертв. Правда, зачастую они просто отрубали руку, не добивая человека, ведь этим туземным жандармам нужно было только отчитаться перед белым начальством и получить дефицитное оружие или патроны в награду.

Леопольд 3.jpg
Леопольд II. (en.wikipedia.org)

Из-за того, что установленные компаниями нормы на каучук были совершенно неподъемными, многие деревни в Конго начали сразу отдавать свои «долги» отрубленными руками. Известны случаи, когда деревни нападали на соседей и отрубали у побеждённых руки, чтобы откупиться от сборщиков податей. Правда, сам Леопольд не одобрял практики рубки рук. Он говорил, что «руки — это единственное ценное, что есть в Конго, и лучше бы отрубать неграм что-нибудь другое».

Счёт убитым шел на миллионы. Количество изувеченных в этой кровавой гонке за показателями вообще никого в Африке не интересовало. А вот просвещенный мир возмутился. Все, от британской королевской семьи до писателей Марка Твена и Артура Конана Дойла, обвиняли Леопольда в нарушении прав человека. Было создано Общество по проведению реформ в Конго — международное массовое движение борцов за права человека.

Сам Леопольд словно и не замечал всего этого. Он был занят улучшением жизни в Бельгии. Доходы от Конго шли напрямую в карман монарха, но он вкладывал их в проекты по улучшению своей родины. Размах строительства в Бельгии действительно впечатлял: Леопольд возводил музеи, железнодорожные станции, прокладывал дороги, разбивал парки. Это принесло ему прижизненное уважительное прозвище Король-Строитель.

Конечно, он не забывал и про себя — покупалась зарубежная недвижимость, в особенности на средиземноморском побережье Франции.

В 1908 году бельгийский парламент не смог устоять под напором международной критики и сумел убедить короля продать Конго непосредственно государству. Сделка была оформлена, и Бельгия выкупила у собственного монарха колонию за 215,5 миллионов франков. Из этой суммы 45,5 миллионов пошло на строительные проекты в Бельгии, 50 миллионов на личный счёт короля, а оставшаяся часть — на погашение долгов и неустоек компаниям, арендовавшим территории в Конго. Колония получила название Бельгийское Конго и оказалась под контролем парламента.

Король со своей стороны сделал всё, чтобы правда о его личном участии в конголезском кошмаре не всплыла. Всё, что касалось Африки в его личных записях, было уничтожено, а архивы в Конго сожжены.

Оскверненный памятник Леопольду II.
Оскверненный памятник Леопольду II. Источник: wikipedia.org

Леопольд II скончался 17 декабря 1909 года. После его смерти бельгийцы постарались забыть о кровавых событиях в далёкой Африке. Бельгийское Конго получило независимость в 1960 году, и следующие полвека о страшной цене за каучук мало кто вспоминал. Несколько лет назад начались массовые требования убрать памятники «колонизатору и угнетателю Леопольду». И если поначалу бельгийским властям удавалось заглушать эти скандалы, то в 2020-м, после американской кампании за права чернокожих, власти сдались и начали демонтаж памятников Королю-Строителю.

Источники

  • Vanthemsche G. «Belgium and the Congo, 1885-1980». 2012
  • Viaene V. «King Leopold’s imperialism and the origins of the Belgian colonial party, 1860-1905», 2008
  • Изображение анонса: Леопольд II. Источник: en.wikipedia.org
  • Изображение лида: Оскверненный памятник Леопольду II в Брюсселе. Источник: cnn.com

Сборник: Антониу Салазар

Премьер-министру Португалии удалось победить экономический кризис в стране. Режим Антониу ди Салазара обычно относят к фашистским. Идеология «Нового государства» включала элементы национализма.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы