Кажется, что об этом преступлении известно всё, оно реконструировано по минутам. И поражает в нем количество несуразностей, ошибок и накладок. Буквально все, начиная от организации охраны президента и заканчивая задержанием преступников, шло совсем не так, как, казалось бы, должно было.

Джон Бут: актёр, южанин, заговорщик

Джон Уилкс Бут, убивший 16-го президента США, был потомственным актёром. На сцене играл его отец, талантливым актёром и педагогом был и один из старших братьев (Джон был девятым ребёнком). В 1913 году на Бродвее был даже открыт «Театр Бута».

Джон учился в обычной школе, в 12 лет пошёл в военную академию, но спустя два года бросил учёбу и решил продолжить династию. В 1855 году он дебютировал в Балтиморе, а в 1857 году переехал в Филадельфию. Там карьера пошла в гору, и Бута порой даже называли «самым красивым мужчиной Америки».

1а.jpg
Джон Бут. (Pinterest)

Когда началась Гражданская война, Бут был в Нью-Йорке, но он сразу заявил о своей полной лояльности южанам. Некоторые источники утверждают, что Бут во время войны шпионил в пользу юга и организовал «подпольный» канал поставок оружия и медикаментов. Правда это или нет, но Бут активно составлял планы заговоров против Линкольна. И реализовывал их.

Первоначально он планировал не убить президента, а похитить его. Для этого он собрал своих единомышленников — в группу вошли бывшие солдаты, рабочий сцены, лодочник с реки Потомак — всего 8 человек. По плану они должны были вывезти президента куда-то в южные штаты, а потом провести обмен пленными между севером и югом. Но в итоге планы пришлось поменять.

Убийство президента… +2

Когда похищение не удалось, Бут спланировал убийства сразу трёх высших руководителей страны, причём одновременно. Вместе с Линкольном должны были погибнуть вице-президент Эндрю Джонсон и государственный секретарь Уильям Сьюард.

К госсекретарю отправились сподвижники Бута Льюис Пауэлл и Дэвид Херольд. Сьюард в это время был болен: он пострадал в дорожном происшествии и находился дома. Пауэллу удалось проникнуть к нему в комнату и даже нанести несколько ударов кинжалом, но ранения оказались не смертельными. За покушение на вице-президента Эндрю Джонсона отвечал Джордж Ацеродт, и это покушение просто не состоялось. Горе-злоумышленник напился, пьяным пришёл в гостиницу в Вашингтоне, где жил Джонсон, и начал спрашивать, как найти вице-президента. Все это вызвало у сотрудников отеля серьёзные подозрения, и Ацеродта арестовали.

3.jpg
Джордж Ацеродт. (Pinterest)

Больше всего «повезло» Буту, который покушался на президента: так называемая «система безопасности» в театре Форда в Вашингтоне была организована из рук вон плохо. 14 апреля 1865 года супруги Линкольн посетили спектакль по пьесе британского драматурга Тома Тейлора «Наш американский кузен». Линкольны были в ложе не одни — компанию им составили майор армии северян Генри Рэтбоун и его невеста Клара, знакомая миссис Линкольн. Охранял президента только один полицейский Джон Паркер, и в момент покушения он был в… театральном буфете в компании кучера Линкольна. Собственно, к ложе он вернулся только тогда, когда раненого президента уже выносили оттуда.

2.jpg
Президентская ложа в театре Форда. (Pinterest)

На входе в театр, где стояла охрана, Бут показал какой-то пропуск, и в темноте, не разобрав толком, что это за бумажка, его пропустили. Джон вошёл в ложу во время особенно смешной сцены и закрыл за собой дверь изнутри, чтобы помощь Линкольну пришла как можно позже. Бут не был занят в спектакле, да и вообще в труппе театра на тот момент не состоял, но хорошо знал пьесу. Дождавшись реплики, после которой публика всегда смеялась и аплодировала, он выстрелил в Линкольна. После этого он также ранил кинжалом Рэтбоуна и выпрыгнул из ложи на сцену. Приземлился он, впрочем, неудачно и при падении сломал ногу. Но даже при этом его не смогли задержать: убийца президента выбрался из театра и вместе с своим подельником Шпенглером, который держал наготове лошадей, сбежал.

Линкольн скончался от полученной раны на следующий день.

Убийство Линкольна: в поисках преступников

На место покушения сразу прибыл военный министр США Эдвин Стэнтон, который оказался фактически единственным дееспособным высокопоставленным чиновником в той ситуации. Он и возглавил полицейскую операцию по перехвату убийцы. И здесь тоже были допущены до странного нелепые ошибки.

6.jpg
Побег Бута из ложи. (Pinterest)

Например, Стэнтон распорядился перекрыть дороги, ведущие из Вашингтона. Всего их было восемь, но перекрыли только шесть. Бут и Шпенглер ехали по дороге, на которой была охрана, плюс к тому она шла по дамбе — стратегическому объекту. Было около 23 часов, хотя действовавшие законы военного времени устанавливали комендантский час в 21.00. Но охранник на дамбе не задержал их, так как не имел никаких специальных инструкций. Более того, вслед за ними он пропустил и покушавшегося на госсекретаря Дэвида Херольда. В итоге страж порядка задержал только конюха, который гнался за преступниками, потому что те не вернули ему вовремя лошадей. А Бут, Шпенглер и Херольд встретились в условленном месте с нескольких километрах от города.

В общей сложности Бут и Херольд скрывались около двух недель. Джон даже получил медицинскую помощь: перелом лечил врач Сэмюэл Мадд, которого позже привлекут к ответственности как пособника. Но положение было серьёзное: поступок Бута осудили не только северяне, но и южане, поскольку он стрелял в президента со спины — поступок, недостойный джентльмена. Помощи он толком не получил, хотя у него были свои «агенты», которые, как предполагалось, должны были помочь Буту скрыться.

Через две недели преступники добрались до Вирджинии. В конце концов их выследили на ферме Ричарда Гаррета. Туда прибыла полиция, окружила сарай, в котором и прятался Бут, и здание подожгли. Было очевидно, что в течение нескольких минут Бут сдастся сам или просто сгорит. Но один из полицейских по имени Бостон Корбетт застрелил его, оправдывая впоследствии свой поступок приказом «голоса свыше». Историки проводят здесь параллели с убийством Ли Харви Освальда, покушавшегося на Кеннеди: тот также был застрелен до суда.

4.jpg
Бостон Корбетт. (Pinterest)

После ранения Бут прожил ещё три часа, и бывший на месте врач предупредил: если есть необходимость допросить убийцу, это надо сделать. Ни одного вопроса о покушении, тем не менее, ему не задали. Кстати, Бут вёл дневник, в котором, помимо прочего, описал подготовку покушений. Но документ сначала попал в руки военного министра Стэнтона, а уже от него — к следователям. 18 страниц, на которых Бут описывал подготовку покушений, отсутствовали.

По законам военного времени: на скамье подсудимых — 8 человек

Процесс по этому делу состоялся уже в мае. Дело рассматривал суд военного трибунала, хотя все подсудимые были гражданскими. Такое решение приняли, так как на территории округа Колумбия действовали законы военного времени, а кроме того, убитый президент Линкольн являлся верховным главнокомандующим.

В военном трибунале заседали 9 судей — все из армейской верхушки. Гражданских присяжных в нем не было. Чтобы принять обвинительное решение, нужно было простое большинство — 5 голосов против 4. Решение о смертной казни принималось двумя третями голосов: 6 против 3. Суд проходил открыто, на заседаниях могла присутствовать публика.

Перед судьями предстали 8 обвиняемых: Сэмюэл Арнольд, Льюис Пауэлл, Эдмунд Шпенглер, Майкл О’Лафин, Дэвид Херольд, Сэмюэл Мадд, Джордж Ацеродт и Мэри Сюратт. Некоторых из них мы уже упоминали, скажем ещё о Мэри Сюратт — практически самой старшей, да к тому же единственной женщине. В её пансионе жили заговорщики и на её «конспиративной квартире» они собирались, так что Мэри обвинили в пособничестве заговору. Её сын Джон также входил в число заговорщиков, однако успел сбежать в Канаду. Когда его все-таки нашли, то судили судом присяжных и оправдали.

5.jpg
Казнь заговорщиков. (Pinterest)

Судебное разбирательство продолжалось 7 недель, перед судом за это время прошло 366 свидетелей (в то время следственные разбирательства можно было вести непосредственно в суде, поэтому и процесс затянулся). В результате четверо — Пауэлл, Херольд, Ацеродт и Сюрратт — были приговорены к смертной казни. Одним голосом судей смертной казни избежал доктор Мадд. Он, Арнольд и О’Лафин получили пожизненные сроки. Эдмунд Шпенглер получил 6 лет. О’Лафин умер в тюрьме, а трое остальных были помилованы президентом Джонсоном в 1869 году.

7.jpg
Траурная процессия с телом Линкольна. (Pinterest)

P. S. История сложилась так, что Авраам Линкольн оказался не единственной жертвой Джона Бута. Миссис Линкольн не смогла пережить смерть мужа и повредилась рассудком, так что остаток жизни провела в психиатрической лечебнице. Майор Рэтбоун, бывший в тот вечер рядом с президентом и раненый Бутом, также испытывал проблемы с психикой. В итоге во время припадка он убил жену и пытался покончить с собой. Бостон Корбетт, застреливший Бута, под конец жизни также оказался в лечебнице для умалишённых.

«Не так». Суд над участниками заговора, в результате которого был убит президент США Линкольн, США, 1865

Источники

  • Программа «Не так» на «Эхе Москвы»: «Суд над участниками заговора, в результате которого был убит президент США Линкольн, США, 1865»

Сборник: Авраам Линкольн

Линкольн, подписавший указ об отмене рабства в США и решивший аграрный вопрос, остается одним из самых любимых американских президентов.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы