• 25 Ноября 2018
  • 4085
  • Алексей Дурново

Что, если бы французский флот выиграл Трафальгарское сражение

21 октября 1805 года близ испанского города Кадис состоялось грандиозное морское сражение, в котором английский флот одержал полную победу над объединенной франко-испанской эскадрой. Битва у мыса Трафальгар по сей день остается одной из самых известных морских баталий в истории. Англия потеряла в ней адмирала Нельсона, а Франция – 22 корабля и надежду взять под свой контроль мировой океан. Посмотрим, что было бы, если бы битву выиграли французы.
Читать

Что произошло?

Это довольно редкий пример сражения, в котором победитель погиб, а побежденный остался жив. Адмирал Горацио Нельсон был убит французским мушкетером. Командующий британским флотом находился на мостике своего флагмана — «Виктори» при полном параде, опознать его было делом несложным. Пуля пробила адмиралу плечо и застряла в позвоночнике. Нельсон скончался в страшных мучениях. При этом в той битве британский флот не потерял ни одного корабля. Франко-испанская эскадра была разгромлена, лишившись то ли 18, то ли 22 кораблей. Испанский адмирал Федерико Гравина получил множественные ранения и вскоре умер, француз Пьер де Вильнёв, возглавлявший союзные силы, остался невредим, но угодил в плен. Любопытнее всего тут другое. Само сражение было спонтанным. Оно стало следствием слегка спутанных планов, как Франции, так и Англии.

1. нельсон..jpg
Горацио Нельсон. (pinterest.com)

Трафальгарское сражение — важный этап войны Третьей коалиции. Первоначальные планы Наполеона были, извините за выражение, поистине наполеоновскими. Бонапарт планировал полноценное вторжение в Британию, зная, что на суше Франция гораздо сильнее. Если бы Наполеону удалось высадиться на Туманный Альбион, он всерьез мог бы рассчитывать на взятие Лондона. Беда заключалась в том, что Великобритания имела грандиозное превосходство на море. Между наполеоновской армией и Лондоном раскинулся Ла-Манш, в котором стоял грозный британский флот, во главе с живой легендой — Горацио Нельсоном. Нельсона Бонапарт побаивался. Британский адмирал едва не запер его в Египте, во время знаменитого похода. В любом случае, пока Ла-Манш занят неприятельским флотом, о высадке десанта можно было только мечтать. Между тем, планы были сверстаны. Наполеон планировал перебросить в Британию 150 тысяч солдат. Вот только французские баржи были совершенно беззащитны перед британскими пушками.

Тогда Бонапарт придумал хитрый план — отвлечь силы Нельсона маневром. Французский флот снялся с якорей и взял курс на запад, рассчитывая, что Нельсон погонится за неприятелем. Вот только англичанин замысел Бонапарта разгадал. Пьер де Вильнёв напрасно сходил в Карибское море, где потопил несколько встречных британских кораблей, а затем вернулся в Европу. Здесь он соединился с Испанской эскадрой, и направился в Средиземное море. И тут на пути Вильнёва возник Нельсон, а с ним 27 линейных кораблей. У французов было численное преимущество (33 линкора и 20 тысяч человек, против 16 тысяч у британцев), но рисковать Вильнёв не хотел. Он приказал флоту развернуться. В этот момент его и атаковал Нельсон.

Могло ли быть иначе?

А вот это вряд ли. Французы имели численное превосходство. На этом их козыри заканчивались. Британские моряки были и более опытными, и более умелыми. Важная деталь, оказавшая влияние на исход сражения: на один франко-испанский залп приходилось три британских. Канониры Нельсона значительно быстрее перезаряжали орудия, нанося кораблям неприятеля колоссальный урон. Многие исследователи отмечают и еще один фактор, сыгравший на руку британцам. Многие французские морские офицеры были казнены в годы Революции, что вызвало кадровый дефицит. Вильнёв не командовал бы французским флотом в том сражении, если бы многие из его товарищей пережили диктатуру якобинцев. А так адмирал просто выжил и занял пост, который занять больше было некому.

2. Вильнёв.jpg
Пьер-Шарль де Вильнёв. (tausendseiten.de)

Третий фактор, обеспечивший британцам победу, — тактический гений Нельсона. Адмирал учел все: благоприятный для него ветер, странный маневр Вильнёва, разорвавший строй союзников и, наконец, то обстоятельство, что привычное линейное расположение не очень подходило для этой баталии. Нельсон расположил корабли в два ряда, — такую формацию иногда называют «дивизионом» — нагнал неприятеля и атаковал его, подав, по легенде, сигнал, гласивший: «Англия ждет, что каждый выполнит свой долг».

Британский флот вклинился между неприятельскими кораблями, методично расстреливая их из пушек, и довершил дело ближним боем. Большинство кораблей Вильнёва были захвачены, сам адмирал сдался. По сути, французский адмирал не имел шансов переломить ход боя. Он мог сделать лишь одно, избежать боя и увести свой флот подальше от британских пушек. Здесь, однако, вмешалась нерешительность Вильнёва. Он тянул с принятием решения. Лишь через полчаса после того, как французы заметили британцев, он дал сигнал к развороту. К тому моменту французы очень опасно сблизились с англичанами. Как итог, Вильнёв лишь упростил Нельсону задачу, разорвав собственный строй и взяв очень неудобный для ведения боя курс.

Что изменилось бы?

Очень многое. Ввод Нельсона в сонм национальных героев Великобритании — далеко не единственный итог Трафальгарского сражения. Куда важнее, что Наполеон, оценив масштабы своих потерь, навсегда отказался от планов по вторжению в Англию. Больше Бонапарт не помышлял о том, чтобы лишить Великобританию статуса владычицы морей. В дальнейшем он сосредоточился на тех противниках, с которыми мог воевать исключительно на суше — России и Австрии. Через месяц Бонапарт разобьет союзников под Аустерлицем. Но о флоте он забыл навсегда.

3. план.jpg
План Трафальгарского сражения. (muddlefamilies.info)

Вильнёв провел полтора года в британском плену, после чего был отпущен. Решив, что Наполеон не простит ему неудачи, адмирал покончил с собой. Хотя существует версия, что Вильнёв был убит. Его победа могла бы изменить многое. Если бы французы уничтожили Нельсона близ Кадиса, то освобождение Ла-Манша было бы вопросом одного-двух месяцев. Руки Наполеона были бы развязаны и 150-тысячный десант двинулся бы к британским берегам. Со времен Вильгельма Завоевателя подобные операции не удавались никому, Наполеон был очень близок к этому. Расстояние — одно сражение. Оккупация юга и юга-востока Британии, захват Лондона, один из братьев на британском престоле… Это все сложно себе представить, но Бонапарт мог бы добиться этого, если бы 21 октября 1805-го Вильнёв ухитрился бы победить Нельсона.

распечатать Обсудить статью
Источники
  1. А. В. Сухоруков. «Трафальгарское сражение. 200 лет»
  2. Жюрьен де Ла Гравьер. «Война на море. Эпоха Нельсона».
  3. В. Г. Трухановский «Судьба адмирала: триумф и трагедия».
  4. Изображения анонса и лида: Wikimedia Commons