Что произошло?

Это довольно редкий пример сражения, в котором победитель погиб, а побежденный остался жив. Адмирал Горацио Нельсон был убит французским мушкетером. Командующий британским флотом находился на мостике своего флагмана — «Виктори» при полном параде, опознать его было делом несложным. Пуля пробила адмиралу плечо и застряла в позвоночнике. Нельсон скончался в страшных мучениях. При этом в той битве британский флот не потерял ни одного корабля. Франко-испанская эскадра была разгромлена, лишившись то ли 18, то ли 22 кораблей. Испанский адмирал Федерико Гравина получил множественные ранения и вскоре умер, француз Пьер де Вильнёв, возглавлявший союзные силы, остался невредим, но угодил в плен. Любопытнее всего тут другое. Само сражение было спонтанным. Оно стало следствием слегка спутанных планов, как Франции, так и Англии.

1. нельсон..jpg
Горацио Нельсон. (pinterest.com)

Трафальгарское сражение — важный этап войны Третьей коалиции. Первоначальные планы Наполеона были, извините за выражение, поистине наполеоновскими. Бонапарт планировал полноценное вторжение в Британию, зная, что на суше Франция гораздо сильнее. Если бы Наполеону удалось высадиться на Туманный Альбион, он всерьез мог бы рассчитывать на взятие Лондона. Беда заключалась в том, что Великобритания имела грандиозное превосходство на море. Между наполеоновской армией и Лондоном раскинулся Ла-Манш, в котором стоял грозный британский флот, во главе с живой легендой — Горацио Нельсоном. Нельсона Бонапарт побаивался. Британский адмирал едва не запер его в Египте, во время знаменитого похода. В любом случае, пока Ла-Манш занят неприятельским флотом, о высадке десанта можно было только мечтать. Между тем, планы были сверстаны. Наполеон планировал перебросить в Британию 150 тысяч солдат. Вот только французские баржи были совершенно беззащитны перед британскими пушками.

Тогда Бонапарт придумал хитрый план — отвлечь силы Нельсона маневром. Французский флот снялся с якорей и взял курс на запад, рассчитывая, что Нельсон погонится за неприятелем. Вот только англичанин замысел Бонапарта разгадал. Пьер де Вильнёв напрасно сходил в Карибское море, где потопил несколько встречных британских кораблей, а затем вернулся в Европу. Здесь он соединился с Испанской эскадрой, и направился в Средиземное море. И тут на пути Вильнёва возник Нельсон, а с ним 27 линейных кораблей. У французов было численное преимущество (33 линкора и 20 тысяч человек, против 16 тысяч у британцев), но рисковать Вильнёв не хотел. Он приказал флоту развернуться. В этот момент его и атаковал Нельсон.

Могло ли быть иначе?

А вот это вряд ли. Французы имели численное превосходство. На этом их козыри заканчивались. Британские моряки были и более опытными, и более умелыми. Важная деталь, оказавшая влияние на исход сражения: на один франко-испанский залп приходилось три британских. Канониры Нельсона значительно быстрее перезаряжали орудия, нанося кораблям неприятеля колоссальный урон. Многие исследователи отмечают и еще один фактор, сыгравший на руку британцам. Многие французские морские офицеры были казнены в годы Революции, что вызвало кадровый дефицит. Вильнёв не командовал бы французским флотом в том сражении, если бы многие из его товарищей пережили диктатуру якобинцев. А так адмирал просто выжил и занял пост, который занять больше было некому.

2. Вильнёв.jpg
Пьер-Шарль де Вильнёв. (tausendseiten.de)

Третий фактор, обеспечивший британцам победу, — тактический гений Нельсона. Адмирал учел все: благоприятный для него ветер, странный маневр Вильнёва, разорвавший строй союзников и, наконец, то обстоятельство, что привычное линейное расположение не очень подходило для этой баталии. Нельсон расположил корабли в два ряда, — такую формацию иногда называют «дивизионом» — нагнал неприятеля и атаковал его, подав, по легенде, сигнал, гласивший: «Англия ждет, что каждый выполнит свой долг».

Британский флот вклинился между неприятельскими кораблями, методично расстреливая их из пушек, и довершил дело ближним боем. Большинство кораблей Вильнёва были захвачены, сам адмирал сдался. По сути, французский адмирал не имел шансов переломить ход боя. Он мог сделать лишь одно, избежать боя и увести свой флот подальше от британских пушек. Здесь, однако, вмешалась нерешительность Вильнёва. Он тянул с принятием решения. Лишь через полчаса после того, как французы заметили британцев, он дал сигнал к развороту. К тому моменту французы очень опасно сблизились с англичанами. Как итог, Вильнёв лишь упростил Нельсону задачу, разорвав собственный строй и взяв очень неудобный для ведения боя курс.

Что изменилось бы?

Очень многое. Ввод Нельсона в сонм национальных героев Великобритании — далеко не единственный итог Трафальгарского сражения. Куда важнее, что Наполеон, оценив масштабы своих потерь, навсегда отказался от планов по вторжению в Англию. Больше Бонапарт не помышлял о том, чтобы лишить Великобританию статуса владычицы морей. В дальнейшем он сосредоточился на тех противниках, с которыми мог воевать исключительно на суше — России и Австрии. Через месяц Бонапарт разобьет союзников под Аустерлицем. Но о флоте он забыл навсегда.

3. план.jpg
План Трафальгарского сражения. (muddlefamilies.info)

Вильнёв провел полтора года в британском плену, после чего был отпущен. Решив, что Наполеон не простит ему неудачи, адмирал покончил с собой. Хотя существует версия, что Вильнёв был убит. Его победа могла бы изменить многое. Если бы французы уничтожили Нельсона близ Кадиса, то освобождение Ла-Манша было бы вопросом одного-двух месяцев. Руки Наполеона были бы развязаны и 150-тысячный десант двинулся бы к британским берегам. Со времен Вильгельма Завоевателя подобные операции не удавались никому, Наполеон был очень близок к этому. Расстояние — одно сражение. Оккупация юга и юга-востока Британии, захват Лондона, один из братьев на британском престоле… Это все сложно себе представить, но Бонапарт мог бы добиться этого, если бы 21 октября 1805-го Вильнёв ухитрился бы победить Нельсона.

Источники

  • А. В. Сухоруков. «Трафальгарское сражение. 200 лет»
  • Жюрьен де Ла Гравьер. «Война на море. Эпоха Нельсона».
  • В. Г. Трухановский «Судьба адмирала: триумф и трагедия».
  • Изображения анонса и лида: Wikimedia Commons

Сборник: Первая русская революция

Массовые выступления начались после «кровавого воскресенья» 22 января 1905-го, когда царские войска расстреляли мирную демонстрацию рабочих в Санкт-Петербурге.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы