• 10 Июля 2017
  • 5572
  • Наталья Глухова

Как сделать мир предельно полезным?

Еще в XIX веке Герман Госсен вывел теорию предельной полезности и рассказал современникам, как грамотно распределить имеющиеся блага и достичь «максимального уровня удовольствия». Однако тогда его идеи проигнорировали. В ответ на это автор уничтожил все экземпляры своей книги, на которую потратил столько усилий. Признание пришло к Госсену посмертно. В чем же заключаются его идеи?

Дошедшая до нас биография Госсена довольно скудная. Известно, что он родился в Дюрене (между Аакеном и Кельном) в 1810 году по настоянию отца Герман поступил на юридический факультет Боннского университета, затем продолжил обучение в Берлинском университете, по окончании которого поступил на государственную службу. Однако это было совсем не то, чему Госсен хотел бы посвятить свою жизнь — у него была страсть к математике и экономике, а не к рутинной работе служебного секретаря. На Госсена жаловались, что работает он спустя рукава. Естественно, вскоре его отправили в отставку.

фото 1.jpg
Берлинский университет в начале XIX века

Госсен поставил перед собой амбициозную задачу — изменить представление людей об экономике. Впервые общественность познакомилась с его идеями в 1854 году, когда вышла книга «Развитие законов общественного обмена и вытекающих из них правил человеческой деятельности». Госсен полагал, что сможет совершить в экономике прорыв, сравнимый с тем, что сделал Коперник в астрономии. Однако этого не произошло. Книга была написана сложным языком, с множеством формул и подсчетов. Продираться через них никто, понятно, не хотел. Во многом поэтому спрос на книгу был низкий, идеи остались без внимания. Тогда Госсен отозвал все непроданные экземпляры и уничтожил их. Вскоре автор скончался, так и не дождавшись признания.

фото 2.png
Слева направо: Джевонс, Вальрас, Маршалл

Через несколько десятилетий, в 1878 года, книгу Госсена обнаружил Уильям Стэнли Джевонс и приступил к её анализу вместе с Леоном Вальрасом. И как они изумились, когда поняли, что Госсен сформулировал принцип убывающей предельной полезности и предельной тягости работы, изобразив всё это графически! Над данной теорией трудились лучшие умы маржиналистов, однако оказалось, что до них всё уже было разложено по полочкам. Как же звучат так называемые «законы Госсена»?

Первый закон Госсена: при последовательном потреблении полезность каждой последующей единицы продукта ниже предыдущей. Звучит на первый взгляд трудно, однако, если переформулировать этот закон проще, то станет понятно, что каждый из нас сталкивается с этим ежедневно. Представьте, что вы очень голодны. Вы бы отдали всё хотя бы за один кусок хлеба. Полезность этого продукта для вас максимальна. Если вы получите еще один кусок, то он будет обладать той же ценностью для вас. Третий, четвертый, пятый… С каждым следующим куском голод будет слабеть, пока не сойдет на нет. В этом случае для вас полезность хлеба достигла своего предела, он больше вам не нужен, и вы за него не дадите ничего. Получается, один и тот же кусок в разных обстоятельствах для вас будет стоить по-разному. В этом и заключается первый закон Госсена.

Второй закон Госсена: человек, стремясь к максимизации полезности от некоторого набора благ в ограниченном промежутке времени, должен потребить каждое из благ в таком количестве, чтобы их предельные полезности были равны между собой. Говоря проще, человек, выбирая между двумя идентичными благами, предпочтет тот, который, по его мнению, больше ему подходит по цене. Отталкиваясь от этого закона, Госсен одним из первых предложил при установлении цены учитывать полезность товара, а не только издержки на его производство.

С годами экономисты переосмыслили наследие Госсена и пришли к выводу, что для своего времени его идеи были революционными. На законах Госсена впоследствии развивалась школа маржинализма, а сейчас развивается экономика. В его честь названа премия, которую с 1997-го ежегодно вручает Союз социальной политики.