У англичан есть красивая легенда о леди Годиве — аристократке, спасшей народ от налогового гнёта. Согласно преданию, 10 июля 1040 года женщина, полностью обнажившись, проехала на коне через весь город Ковентри.

Преданье старины глубокой

Эрл Леофрик считался одним из наиболее влиятельных английских аристократов. Он управлял значительными территориями в долине реки Трент, у него были деньги, связи и, как водится, прекрасная жена — именно она и вошла в историю под именем Годивы. Правда, был у супруги Леофрика один «недостаток»: она близко к сердцу принимала чужие беды и всеми силами стремилась помочь окружающим. Муж Годивы подобные инициативы не поощрял. Он, вероятно, придерживался правила «помоги себе сам» и старался всеми правдами и неправдами удовлетворить собственные потребности.

В жителях подвластных ему территорий Леофрик увидел практически неисчерпаемый источник дохода. Он увеличивал налоги до тех пор, пока народ буквально не взвыл от требований эрла. Годиве было больно смотреть на людские страдания, она старалась уговорить мужа пойти на уступки и не взыскивать столь крупные суммы. Однако Леофрик лишь смеялся над её робкими попытками добиться справедливости.

Однажды — согласно легенде, события разворачивались во время пира — Годива вновь вернулась к разговору о налогах. Мертвецки пьяный Леофрик, бравируя перед гостями, издевательски произнёс, что выполнит её желание лишь в том случае, если Годива разденется донага и в таком виде проедет на коне по Ковентри. И тут произошло то, чего Леофрик никак не мог ожидать: Годива согласилась.

В назначенный день обнажённая леди выехала верхом на лошади на улицы городка. По преданию, местные жители, знавшие о доброте Годивы и её стремлении помочь им, из деликатности не выходили в это время из своих жилищ и даже плотно закрыли ставни, дабы не смущать самоотверженную леди.

Момент принятия решения. Эдмунд Лейтон.
Момент принятия решения. Эдмунд Лейтон. Источник: wikipedia.org

Условия были выполнены, и Леофрик, поражённый смелостью жены, действительно снизил налоги. Годиву же вмиг провозгласили национальной героиней. Ей она остаётся до сих пор.

А была ли леди?

Достоверно неизвестно, происходили ли описываемые события на самом деле. Возможно, это лишь красивая история, в течение многих веков обраставшая удивительными подробностями. Однако исследователи выяснили, что Леофрик и его жена — исторические персонажи, которые действительно жили в обозначенном месте в указанное время.

Также есть данные, что в 1043 году супружеская чета основала бенедиктинский монастырь в Ковентри. Их семья не скупилась на пожертвования, и вскоре обитель оказалась одной из наиболее богатых во всей стране.

Леофрик ушёл из жизни раньше, чем Годива. Когда же «у двери гроба» оказалась и леди, она завещала этому монастырю все свои ценности и владения. И эрл, и его легендарная супруга были похоронены в стенах основанной ими обители.

Памятник леди Годиве в Ковентри.
Памятник леди Годиве в Ковентри. Источник: wikipedia.org

В замочную скважину

Однако существует и несколько видоизменённая версия истории об обнажённой леди: якобы не все горожане оказались столь воспитаны и деликатны, что даже не взглянули на нагую аристократку. Один из жителей Ковентри — звали его Том — не сумел обуздать своё любопытство. Он осторожно выглянул на улицу, чтобы посмотреть на Годиву, и… мгновенно ослеп. Плата оказалась несоизмеримой полученному удовольствию.

Этому преданию есть вполне прозаическое объяснение. На исходе 16-го века городской совет Ковентри обратился к художнику с просьбой изобразить на полотне Годиву в тот знаменательный день. Если приглядеться, на итоговой версии картины можно было обнаружить едва заметную фигурку, выглядывающую в окно. Именно после этого и родились слухи о Томе.

Судя по всему, художник не планировал создавать подобный подтекст. Вероятно, персонаж, подошедший к окну, — это Леофрик, наблюдающий за отъездом супруги.


Сборник: После Ленина

Ещё до смерти вождя пролетариата в кругу его ближайших сторонников разгорелась борьба за власть.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы