Неполноценный король

Леопольд II взошел на бельгийский престол в 1865. В стране на тот момент установилась конституционная монархия, так что власть короля была весьма ограниченной. Леопольд всячески пытался расширить сферы своего влияния. Например, он предлагал принять закон о референдуме, благодаря которому жители Бельгии могли бы высказывать свое мнение по поводу важных для страны вопросов.

Король в таком случае мог бы накладывать вето в зависимости от результатов. Парламент этот закон не принял — слишком уж много власти получил бы в таком случае монарх. Разочарованный Леопольд II даже подумывал отречься от престола.

Фото 3.jpg
Леопольд II

Король-делец

Король активно ратовал и за превращение Бельгии в колониальную монархию. Он не хотел мириться с тем, что его стране так и не удалось ухватить лакомый кусочек от Африки. Но и эту идею короля не поддержал парламент. В 1876 Леопольд провел в Брюсселе международную географическую конференцию. На ней монарх предложил создать благотворительную организацию, которая бы отправилась в Конго — насаждать среди местного населения христианство, бороться с работорговлей и людоедством и всячески способствовать развитию цивилизации.

В итоге король основал «Международную ассоциацию для исследования и цивилизации Центральной Африки» и лично ее возглавил. Леопольд спонсировал нескольких исследователей африканского континента, в том числе и Генри Стэнли. Организация также отправляла в Африку своих офицеров и миссионеров, которые навязывали вождям местных племен договоры на рабских условиях.

Фото 4.jpg

В 1884−1885 в Берлине прошла конференция европейский держав, собравшихся обсудить сферы влияния в Африке. Страсти разгорались нешуточные — в те времена каждое государство мечтало получить долю несметных африканских богатств. К тому моменту Леопольд уже контролировал огромные территории в бассейне реки Конго, но именно на Берлинской конференции его официально признали единоличным правителем Свободного государства Конго.

Трудовой лагерь размером с Конго

Действия короля в Конго никто отныне не ограничивал. Конголезцы стали настоящими рабами Леопольда II, который превратил страну, в 76 раз больше Бельгии, в своеобразный трудовой лагерь. Все население Конго обязано было работать на бельгийского короля — в основном люди были заняты на каучуковых плантациях. Объем добываемого в Конго каучука за время правления Леопольда вырос почти в 200 раз. Большую прибыль также приносила добыча слоновой кости. Работали даже маленькие дети.

Тех, кто не выполнял свою норму, били и калечили. Условия труда были ужасающими, тысячи людей гибли от голода и эпидемий. Леопольд II, обещавший на конференции в Берлине «улучшать материальные и моральные условия» конголезцев, о качестве жизни местных ничуть не заботился. Большую часть заработанных денег он тратил на развитие Бельгии, например, спонсировал постройку Парка пятидесятилетия в Брюсселе и вокзала в Антверпене.

Фото 5.jpg

Круговая порука

Чтобы держать под контролем огромное население Конго, были созданы отряды «Общественных сил». Время от времени они проходили по деревням и устраивали показательные казни непокорных. От бойцов отрядов в качестве доказательства необходимости расхода патронов требовали предоставлять отрубленные кисти рук убитых. Если солдаты тратили патроны сверх нормы, они отрубали руки и у живых людей. В Бельгии смотрели на деяния своего короля сквозь пальцы. Жестокость по отношению к местным жителям газеты объясняли как реакцию на жестокие нравы самих конголезцев — в стране в те времена все еще процветало людоедство. За 20 лет население страны сократилось почти вдвое — то есть, погибли около 10 миллионов конголезцев.

Фото 7.jpg

Разоблачение

В 1899 вышла повесть Джозефа Конрада «Сердце тьмы», повествующая о путешествии моряка в Центральную Африку. Автор в подробностях описал жуткие условия жизни аборигенов и бесчеловечность насаждаемых в колонии порядков. Вместе с докладом британского дипломата Роджера Кейсмента повесть привлекла внимание общественности к зверствам бельгийцев в принадлежавшем их королю Конго.

Леопольд II был вынужден продать свои африканские владения Бельгии. Свободное государство Конго переименовали в Бельгийское Конго — под таким названием колония просуществовала вплоть до провозглашения независимости в 1960 году.

Фото 6.jpg


Сборник: Монголо-татарское иго

Русские земли находились в зависимости от Монгольской империи два с половиной века. Ордынское иго оказало существенное влияние на экономическое развитие страны.

Рекомендовано вам

Лучшие материалы

  • 📚 Тесты
  • 👀 230114
Древний Египет
  • 📚 Тесты
  • 👀 196450
Крепостное право
  • 📚 Тесты
  • 👀 195407
Лагерная лексика
  • 📚 Тесты
  • 👀 181139
Мафия
  • 📚 Статьи
  • 👀 125674
Защита Риббентропа
  • 📚 Тесты
  • 👀 109319
Взяли бы тебя в КГБ?