• 3 Марта 2017
  • 11795
  • Татьяна Екимова

Злоключения Томаса Пейна

Отец-основатель Америки, авантюрист, нищий, журналист, заключенный, пират, друг Бенджамина Франклина, богоотступник — все это о Томасе Пейне. Судьба играла с ним, то подвергая невероятной опасности, то волшебным образом спасая. Справился ли Пейн, автор знаменитых трудов, с испытаниями?

Читать

Как все начиналось

Томас Пейн родился в английском городке Тэтфорд в семье корсетного мастера и по совместительству члена религиозной секты квакеров, которые выступали против английской церкви. В 13 лет Томас пошёл в подмастерья. За юношество он дважды сбегал из дома, а затем и вовсе нанялся на каперское судно и отправился в море под черным флагом.

Так судьба привела его в город Сэндвич, где Томас Пейн хотел основать собственное канатное дело. Однако местные не приняли нового предпринимателя. Бизнес-план провалился. К этому злоключению добавились и неудачи в личной жизни. Пейн женился дважды: первая супруга, Мэри Ламберт, скончалась, а вторая, Элизабет Оллив, сбежала.

Вернувшись в родной Тэтфорд, Томас устроился мелким чиновником с копеечным жалованием. Последнее особенно расстраивало нашего героя, и он даже написал правительству: «Повысьте нам, пожалуйста, зарплату, а то она у нас такая маленькая, что нам ничего не остается, как брать взятки». Естественно, после таких прошений всю контору отправили под суд. В ходе следствия обнаружилось пиратское прошлое Пейна, за что его приговорили к повешению. Спасаясь, он бежал из страны.

Америка в судьбе английского журналиста

На этот раз Пейн держал путь в Америку. Он заручился рекомендательным письмом английского друга Бенджамина Франклина. 30 ноября 1774 года Томас Пейн приехал в Филадельфию на корабле «Лондон Пэкит», снял комнату на углу Фронт-стрит и Маркет-стрит и вскоре стал сотрудником издания «Пенсильвания мэгэзин».

Псевдоним он выбрал себе необычный даже для своего времени — «Справедливость и гуманность». В статьях Пейн выступал против рабства и за освобождение Америки. В 1776 году был издан памфлет «О здравом смысле», который побудил американские колонии к созданию демократической республики. Несмотря на то, что памфлет разошёлся огромный тиражом, Пейн остался в нищете: часть гонорара украли, а остальное автор сам отдал в фонд революционной армии.

1.jpg

Кстати, этот памфлет писался буквально на коленке у костра по просьбе Джорджа Вашингтона. Необходимо было поднять боевой дух солдат для противостояния противникам американской независимости — англичанам. Интересно, что в этом произведении Пейн назвал английского короля Георга III «царственным чудовищем», виновным во всех актах несправедливости. В 1783 году Северная Америка после 8-летней войны с Великобританией добилась независимости, а британские войска были выведены из Нью-Йорка.

Авантюры на английской земле

В середине 1780-х Пейн отошел от политики и стал простым клерком. Но столь прозаический образ жизни нашего героя не устраивал, и он воплотил свою творческую энергию в проектировании арочного железного моста. Тогда подобные вещи мало интересовали американцев — они строили государство, какие уж тут мосты?! Поэтому в 1787 году Пейн повез проект в Лондон, где, о чудо, смог продать его.

Казалось бы, судьба улыбнулась нашему герою. Но внезапно о себе напомнила о его супруга Элизабет, которая подала на него в суд за неуплату алиментов. На следствии в очередной раз вспомнили все прегрешения Пейна, на этот раз его ждала виселица. Томас, конечно, в очередной раз бежал — теперь уже во Францию, где как раз началась революция.

Французские приключения

Во Франции Пейн, довольно быстро выучив язык, начал издавать газету «Республиканец», публиковать памфлеты о правах человека с требованием равноправия для женщин, социального страхования, государственной помощи беднякам, отделения религии от государства, отмены монархического строя и т. п. За такие радикальные взгляды Пейн был заочно осужден английским судом, признан врагом государства и короля, объявлен уголовным преступником. Зато во Франции он стал первым депутатом-иностранцем.

Политическая карьера Пейна закончилась в тот же день, когда он проголосовал за ссылку короля Людовика XVI, а не казнь. Парламент, настроенный уничтожить монарха, решил заодно отправить на плаху и всех ему сочувствующих.

2.jpg
Последние мгновения жизни Людовика XVI. Гравюра по картине Чарльза Беназеча. 1793 год

Томасу грозило повешение. Спасла его невнимательность охранника, который накануне вечером нарисовал крест (обозначающий, что заключенного отправляют на казнь) не на внешней стороне двери камеры, а на внутренней. Конечно, Пейн крест стер, на казнь его не отправили, и наш герой нашел способ, как сбежать уже на следующий день.

Все то время, что он был в заключении, Пейн писал Вашингтону с просьбами помочь. Однако давнему соратнику и другу было недосуг. В ответ Томас разразился чередой критических памфлетов. Последней каплей стал «Век разума», который публика восприняла как открытое глумление над Библией и церковью.

Забытый гений

Оказавшись к 60 годам всем ненавистным, Пейн вновь отправился в США. Там его арестовали за богохульство и «вашингтонохульство» и приговорили к смертной казни. С учетом заслуг перед молодым государством приговор смягчили, заменив казнь на домашний арест. Пейн, удрученный изменившейся за 15 лет Америкой, пишет свое последнее сочинение «Письма к гражданам Соединенных штатов». Жаль только, что граждане, к которым он обращался, вовсе не считали самого Пейна гражданином Америки, что подтвердилось в день выборов 1806 года, когда Пейну объявили, что он якобы утратил американское гражданство.

Скончался отец-основатель США в 72 года. Американские власти отказали в разрешении захоронить тело, поэтому Элизабет Оллив решила организовать погребение в Великобритании. Но на корабль, который перевозил гроб, напали пираты. Труп был за ненадобностью предан волнам.

3.jpg
Памятник Томасу Пейну в Англии

Своеобразной комбинацией некролога и эпитафии была фраза из газеты «Нью-Йорк ситизен»: «Он долго жил, сделал кое-что хорошее и принес много вреда». О злоключениях Пейна вспомнили через 100 с лишним лет, когда Англия сражалась с фашистской Германией. Тогда богоотступник превратился в «британского Вольтера» и «величайшего из сынов Англии».

распечатать Обсудить статью