• 1 Июля 2017
  • 12447

Почтенная Ост-Индская компания

Ост-Индские компании существовали в нескольких европейских странах, но наибольшей влиятельностью отличалась Британская. Получив от государства монополию на торговлю с Востоком, она постепенно установила контроль над всей Индией и стала политическим организмом, самостоятельно эксплуатировавшим колонии. Ее могущество было столько велико, что в конце концов компания вступила в неизбежный конфликт с собственным правительством.  

Чем торговали

Английские купцы, создавшие Ост-Индскую компанию в 1600 году, стремились получить доступ к имевшим спрос в Европе восточным товарам. Это были индийские ткани, малайский перец, красители, чай, зерно. Если Елизавета I даровала компании право торговой монополии на Востоке на 15 лет, то Яков I сделал эту привилегию бессрочной.

XVIII век открыл перед европейцами новый способ быстрого обогащения — опиум. Опийный мак, из которого получали наркотик, выращивали в Индии. Готовое же зелье продавали в соседнем Китае. В 1799 году власти Поднебесной наложили запрет на торговлю опиумом, а позже и вовсе ввели смертную казнь.

фото1.jpg
Китайские курильщики опиума

Драконовские законы компанию не остановили — она взялась за контрабанду. Британское правительство негласно поддерживало эту нелегальную деятельность. Расширение торговли привело к двум Опиумным войнам в 1839 — 1842 и 1856 — 1860 гг. Цинский Китай каждый раз проигрывал, шел на экономические уступки, устанавливал льготные таможенные тарифы и выплачивал гигантские контрибуции.

Другими важными статьями экспорта из Индии в Европу для компании были сатин, тафта, шелк, селитра, кофе, рис, индиго и т. д. Из-за частых случаев голода в колониях насаждалось плантационное хозяйство. Большим спросом в метрополии и ее американских владениях пользовался чай. В 1773 году в Бостонской гавани в ходе акции протеста против действий британского правительства был уничтожен принадлежавший Ост-Индской компании груз чая. Этот эпизод («Бостонское чаепитие») послужил толчком к началу Американской революции и войны за независимость США.

Как обстояли дела с европейскими конкурентами

Британская Ост-Индская компания не была единственной в своем роде. Схожие организации были в Голландии и Франции. Однако именно английский опыт оказался самым успешным. Французская компания полностью зависела от государства, экспансия Голландской остановилась в середине XVII века, а в дальнейшем она уступила индийский рынок британским конкурентам.

Ирония заключается в том, что первоначально англичане интересовались островами Юго-Восточной Азии. Но именно из-за голландцев им не удалось закрепиться в спорном регионе. Вытесненная британская компания переориентировалась на Индию. Там она и заработала свои баснословные капиталы.

Как Индия стала британской

фото2.png
Ост-Индская фактория в Бенгалии, 1795 год

Первым владением Почтенной компании (так ее иногда называли) стала фактория в Сурате на западе Индии. Торговое поселение закрепилось за англичанами в 1612 году после победы над португальцами в битве при Сували. Португальская колониальная империя так и не смогла остановить натиска своих противников в Индии. В 1668 году она же отдала компании в аренду Бомбей, куда вскоре была перемещена штаб-квартира организации.

Самым крупным собственно индийским государством того времени была империя Великих Моголов. В войне Чайлда (1686 — 1690) англичане потерпели поражение. Однако уже в первой половине XVIII века из-за внутренних противоречий прежде монолитная империя начала распадаться сама собой. Карта Индии стала походить на лоскутное одеяло. Разобщенные феодальные князьки уже не могли остановить экспансии торговой компании, которая все больше походила на военно-политическую силу.

Семилетняя война (1756 — 1763) велась не только в континентальной Европе, но и в колониях. В Индии интересы англичан столкнулись с интересами французов. Победа здесь вновь осталась за британской компанией. Окончательно избавившись от европейских конкурентов, она установила контроль над Бенгалией — областью на востоке Индии и в современном Бангладеш.

Что пошло не так

Причиной конца Ост-Индской компании послужили не туземные восстания или убытки. Она не выдержала давления собственного государства. Долгие годы корона и акционерное общество сосуществовали по принципу взаимной выгоды. Компания получила от государства монополию и поддержку на дипломатическом уровне, а власть имела на востоке удобный буфер, который приносил доходы и позволял избегать прямой аннексии туземных княжеств.

Все изменилось после Семилетней войны. Крупномасштабный конфликт не прошел даром: британская казна истощилась. Тем временем компания продолжала богатеть. В 1765 году она помимо исключительных торговых привилегий получила право собирать бенгальские налоги и стала выполнять роль колониальной администрации.

фото3.jpg
Лондонская штаб-квартира Ост-Индской компании в сериале «Табу»

Организация достигла вершины своего могущества и влияния. Но по своей природе она была плодом капитализма доиндустриальной экономики. А тем временем в метрополии началась промышленная революция. Более того, в Лондоне увеличивалось число противников ост-индской монополии.

В 1773 году парламентом был принят Акт о регулировании. Теперь компания была обязана отчитываться перед министерствами иностранных дел и финансов. 20 лет спустя часть ее флота досталась самостоятельным купцам. Наконец 1 июля 1813 года (когда еще шла война с Наполеоном, и страна пережила континентальную блокаду) была отменена торговая монополия компании. Одновременно с тем власть отбирала все больше рычагов внутреннего управления Индией, лишая «государство в государстве» административных функций.

Чем все закончилось

Британская Ост-Индская компания уникальна тем, что в Индии она была альтернативой государству. Самостоятельное управление колониями, замена торговой прибыли на доходы от налогов — все это шло вразрез с интересами власти, строившей крупнейшую державу своего времени.

1858 год — год принятия Акта об управлении Индией. Документ провозгласил, что теперь страна находится под суверенитетом короны. Жители субконтинента стали подданными Виктории. Акт появился в разгар восстания сипаев. Хоть оно и было подавлено колониальной администрацией, недовольство местных жителей поборами и другими невзгодами показало очевидный провал политики компании. Она полностью изжила себя как административный институт. А ее экономические решения (например массовое внедрение поточного производства тканей) привели к упадку целые отрасли. В дальнейшем организация существовала исключительно как коммерческая. В 1874 году она была ликвидирована.