Герой дня: Джордж Пульман

Джордж Пульман был человеком, который изменил историю железных дорог. И эту заслугу не могло перечеркнуть ничего: ни его диктаторские замашки, ни жесткие требования к работе. В 1880 году Джордж Пульман начал строить города для рабочих своей компании. Это был настоящий город Пульмана — Пульман-таун. Жилье и все имеющиеся здания, в том числе церковь и магазины, предоставлялись в аренду, плата за него вычиталась из того, что получали работники Пульмана. А сам он контролировал жизнь этого города. Выстроенная им система функционировала, пока был высокий спрос на вагоны. Но с наступлением экономического кризиса жизнь в городе резко ухудшилась, появилось много недовольных людей, начались забастовки. Жители говорили: «Мы родились в доме Пульмана, мы покупали еду в магазине Пульмана, нам давали знания в школе Пульмана, нас крестили в церкви Пульмана и когда мы умрём, мы попадём к Пульману в ад». Когда же не стало самого Пульмана, его похоронили в гробу, который усилили стальной арматурой, а могилу залили бетоном, чтобы никому не удалось достать тело.

Работать будущий изобретатель спальных вагонов начал с 14 лет. Через 9 лет Джордж Мортимер Пульман уже был обладателем подряда на проведение новой канализационной системы Чикаго, а также подрядов по реконструкции зданий в центре города. Благодаря этому Пульман стал известным инженером. Из налаженного строительного бизнеса, который развивался весьма успешно, он решил уйти. Свои знания и навыки менеджера Пульман сосредоточил на решении транспортной проблемы — работе железных дорог. Он сам часто был пассажиром и прекрасно знал, каково это ездить в поездах на дальние расстояния. Сиденья неудобные, места мало, — словом, никакого комфорта.

Пульман взялся исправить все эти ужасы. В 1857 году он представил свой первый спальный вагон. В скором времени уже был заключен контракт с чикагской компанией, которая занималась производством спальных вагонов. Пассажиры были в восторге: мягкие сиденья, диваны. А Пульман уже радовал новым усовершенствованием — вагоном-рестораном. Путешествия на поезде превращались в увлекательные приключения. Вагоны стали называть пульмановскими, а имя изобретателя стало синонимом комфорта.

Умер Джордж Пульман в 1897 году.