Герой дня: Владимир Куц

В 16 лет Владимир Куц попал на фронт, был связным. После войны он служил в Балтийском флоте. И там начал заниматься спортом: боксировал, поднимал тяжести и увлекся легкой атлетикой. Для всех это было неожиданностью. И сам спортсмен позже вспоминал: «В детстве я не отличался ни быстротой, ни ловкостью. Даже наоборот, прослыл среди сверстников увальнем, за что и получил от них прозвище Пухтя». Но он стал не просто участвовать в соревнованиях — почти всегда Куц приходил в финишу первым.

Сначала Владимир Куц занимался без тренера, сам придумывал упражнения. И даже в тот период улучшал время на дистанциях. В 1951 году его стал тренировать Леонид Хоменков. Первые значительные победы Владимир Куц одержал в 1953 году, когда сначала получил две серебряные медали на IV фестивале молодежи в Бухаресте, а затем стал чемпионом СССР. Тогда же он установил и первый рекорд страны. Через год Куц взял золото на дистанции 5000 метров на Чемпионате Европы.

Самым главным стартом Владимира Куца были Олимпийские Игры 1956 года. Он к этому времени уже был рекордсменом мира, известным стайером. Но соперники в Мельбурне тоже достались серьезные. В забеге на 10000 метров Владимир Куц не только опередил своего главного противника британца Гордона Пири, но и установил рекорд соревнований — 28.45,6. А затем одержал такую же красивую победу на 5000 и тоже с новым рекордом — 13.39,6. В 1957 году Куц улучшил свое время на этой дистанции на 4 минуты. И его новый рекорд 13.35,0 держался целых восемь лет.

Владимиру Куцу рано пришлось оставить спорт. Начались проблемы со здоровьем: болели ноги, желудок. В 1972 году он перенес инсульт. 16 августа 1975 года Владимир Куц умер.