Герой дня: Виктор Драгунский

Папа посмотрел на меня туманными глазами. Потом глаза у него прояснились, и он сказал маме: Где это он нахватался? Откуда? Когда? Мама улыбнулась: Он современный ребенок. Он читает, слушает радио. Телевизор. Лекции. А ты как думал? — Удивительно, — сказал папа, — как это быстро все получается…

Рассказами Виктора Драгунского про приключения обаятельного и шкодного Дениски Кораблева в детстве зачитывались многие дети. Да и родители тоже. У него были свои мальчишеские интересы, пристрастия, своя замечательная логика, свои, не искаженные взрослыми условностями, представления о мире. Дениска — это не художественный образ, который создал автор. Точнее, это был не совсем вымысел: Виктор Драгунский писал рассказы, наблюдая за своими детьми — Ксенией и Дениской.

Виктор Драгунский был сыном эмигрантов, родился в Нью-Йорке. Но эмиграция длилась недолго. Через полгода они уехали из США и вернулись в Гомель. В Москве они оказались в 1925 году. Отец Виктора Драгунского умер рано. Первый отчим, красный комиссар, погиб в 1920 году. Второй — оставил семью. Виктору пришлось зарабатывать на жизнь самому. После школы он начал работать. И в это же время записался на актерские курсы в «Литературно-театральные мастерские». Его первым театром стал Театр транспорта (ныне — им. Гоголя), а позже Драгунского позвали в Театр сатиры. К этому времени Виктор Драгунский уже писал короткие рассказы и фельетоны.

В 1940 году он начал публиковаться. В Великую Отечественную Виктор Драгунский ушел в ополчение, принимал участие в концертных бригадах. После фронта Драгунский какое-то время работал в Театре-студии киноактёра и сыграл в нескольких фильмах. В 1961 вышла его повесть «Он упал в траву» — хроника первых дней войны. Рассказы про Дениску Драгунский начал писать с конца 50-х годов. Истории сразу стали невероятно популярными. Они печатались отдельно, выходили сборниками с большими тиражами и замечательными иллюстрациями. По ним писали сценарии и снимали фильмы. А читатели, захлебываясь от восторга, просили новых рассказов.