Герой дня: Ролан Гаррос

Он любил и теннис, и регби, и гонки. Но не был знаменитым спортсменом. Он прославился тем, что покорил небо. Ролан Гаррос вошел в историю как первый летчик, который пересек Средиземное море. Мировую известность он получил до Первой мировой войны. Ролан Гаррос устанавливал мировые рекорды и выступал с демонстрационными полетами. В 1913 его наградили Орденом Почетного Легиона. Он был асом (хотя на его счету «всего» 4 сбитых вражеских самолета), одним из лучших французских летчиков. И его именем назвали теннисный стадион в Париже.

После начала Первой мировой Ролан Гаррос записался в авиацию. И совершил небольшой технический переворот, который принято считать началом создания самолета-истребителя. Ролан Гаррос предложил совместить пулемёт с продольной осью самолёта. Такая конструкция позволила бы стрелять из пулемёта, расположенного за ведущим винтом. И летчик, таким образом, мог и управлять самолетом, и совершать выстрелы.

18 апреля 1915 года самолет Ролана Гарроса был сбит. Летчика взяли в плен, и только в феврале 1918 года ему удалось бежать. На свой последний бой Ролан Гаррос вылетел в 9:30 утра 5 октября 1918 года. На аэродром он уже не вернулся. Ему было всего 29 лет.