Герой дня: Уильям Рамзай

Шотландский химик Уильям Рамзай воспринимал науку как способ познания мира. «Природа окружает нас загадками, и попытки их решения принадлежат к величайшим радостям жизни», — говорил Рамзай. Его называли «химическим папой» за коллекцию научных званий и наград. Он был членом очень многих академий мира. Но его жизнь не ограничивалась одной наукой. Уильям Рамзай был полиглотом, любил литературу, обладал ораторским даром, умел увлекательно, остроумно и доступно рассказывать о сложных процессах.

Когда-то Уильям Рамзай собирался стать священником. Но интерес к науке взял верх, и загадки науки оказались заманчивее загадок человеческой души. Рамзай окончил университет в Глазго, начал работать ассистентом профессора химии. В 24 года он синтезировал пиридин и описал этот процесс в первом научном труде. В 1880 году Уильям Рамзай стал профессором химии в Университетском колледже в Бристоле.

Уильям Рамзай занимался молекулярной физикой, исследовал критическое состояние жидкостей и давление пара. Он великолепно владел русским языком и был в тесном контакте с русскими учеными. Основные открытия химик совершил в Лондонском университете. Здесь Рамзай открыл аргон, криптон, ксенон и неон, получил гелий. Он проводил совместные исследования с коллегами и часть открытий разделил с ними. В 1904 году Уильяму Рамзаю была вручена Нобелевская премия «в знак признания открытия в атмосфере различных инертных газов и определения их места в Периодической системе».