Герой дня: Иоанн Годефруа

Немецкого мецената Иоанна Цезаря Годефруа называли «Король Океании». В 17 лет он начал работать в семейной фирме, которую основал его дед: Торговый дом Дж. К. Годефруа и сын. Филиалы компании располагались в в Америке, Чили, на Кубе, на островах Тихого океана.

Предприятие было доходным и давало Иоанну Годефруа возможность распоряжаться значительными средствами. Он решил вкладывать их в развитие науки. При его содействии были организованы этнографические экспедиции в Северную Австралию, Океанию. Годефруа собирал материалы, которые привозили ученые и исследователи, спонсировал издание научных журналов. Вскоре собралась большая коллекция экспонатов, и Иоанн Годефруа открыл в Гамбурге Музей естественной истории. Сначала это было собрание антропологических и этнологических коллекций. По мере увеличения количества экспонатов расширялся и сам музей. Годефруа привлекал для работы лучших специалистов и всячески способствовал развитию науки.

К концу 1870-х годов Дом Годефруа начал приходить в упадок, а в 1879-м году прекратил свое существование. Богатые коллекции были отданы Лейпцигскому музею. В 1885 году знаменитый Музей Годефруа был закрыт.