Герой дня: Хью Клэппертон

Отвага и авантюризм отличали шотландца Хью Клэппертона с детства. Впрочем, о ранних годах жизни будущего исследователя Африки известно не так много. Он родился в многодетной семье, имел 20 братьев и сестер, служил юнгой, недолгое время был пиратом и умел постоять за себя. К 20 годам Клэппертон успел остепениться. В 1808-м Хью начал службу на королевском военном корабле. В течение следующих 12 лет Клэппертон успешно продвигался вверх, получая чины и звания и имел все шансы сделать отличную военную карьеру.

В 1820 году Хью Клэппертон загорелся идеей отправиться с экспедицией в Африку. Он нашел единомышленников, подготовился и в 1822 году двинулся по направлению к Центральной Сахаре. Задачей Клэппертона было наладить коммерческие связи. Путь оказался изнуряюще трудным и длился очень долго. За время экспедиции один из путешественников умер.

Хью Клэппертон вернулся в Англию в 1924 году. С поставленной задачей Клэппертон не вполне справился. Но открытия и наблюдения, сделанные за все время, проведенное им в Африке, оказались бесценными, и прежде всего с научной точки зрения.