Герой дня: Ленька Пантелеев

О его смерти сообщили петроградские газеты: «В ночь с 12 на 13 февраля ударной группой по борьбе с бандитизмом при губернском отделе ГПУ с участием уголовного розыска после долгих поисков пойман известный бандит, прославившийся за последнее время своими зверскими убийствами и налетами, Леонид Пантелкин, по кличке «Ленька Пантелеев». При аресте Ленька оказал отчаянное вооруженное сопротивление, во время которого он был убит». На момент смерти ему было 20 лет. В газетах не писали, что до того как стать бандитом и грозой сыщиков, Леонид Пантелкин работал в Петроградской ЧК, был участником Гражданской войны. У него была почти образцовая биография: человек из народа, рабочий, сознательный. И очень энергичный. Уже тогда было понятно, что это лидер и что судьба ему уготована незаурядная.

В 1922 году Пантелкина из ЧК уволили. Причина не указывалась. Ленька решил остаться в Петрограде и стать бандитом, налетчиком. Он собрал людей, в основном бывших уголовников. Первый налет банда Пантелеева совершила в начале 1922 года. Они грабили торговцев, трактирщиков, меховщиков. Нападения были громкими, спланированными, оружие налетчики не применяли. В этом была некоторая театральность, претензия на изящество. Свои будущие жертвы Пантелеев выбирал тщательно. Он умел расположить к себе людей. Достаточно было пары фраз — и разговорчивые домработницы и горничные охотно делились важными сведениями. Вскоре о Леньке Пантелееве стали ходить легенды. Дерзкий, вызывающий, неуловимый, молодой. У него даже появились свои подражатели. Для милиции и ГПУ он стал настоящим врагом.

Осенью Леньку Пантелеева арестовали. Суд приговорил его к смертной казни, но он сумел убежать из Крестов. На свободе Ленька Пантелеев успел пробыть пару месяцев. Во время очередной облавы его убили.