Герой дня: Дарья Ливен

Юную княжну Доротею (Дарью) фон Бенкендорф опекала сама императрица Мария Федоровна. Это уже означало, что судьба княжны будет необычной. Дарья училась в Смольном (туда девушку и ее старшую сестру определила тоже императрица), была на привилегированном положении, и образование будущая «первая женщина-дипломат» получила достойное. Когда Дарье исполнилось 14, Мария Федоровна нашла ей жениха. 26-летний Христофор Ливен слыл фаворитом Павла I, был начальником Военно-походной канцелярии, докладчиком по военным делам при императоре.

Красавица и умница Дарья Ливен вела блестящую светскую жизнь. Ездила по балам, приемам, кружила голову многочисленным поклонникам, флиртовала и была совершенно счастлива. Вместе с супругом Дарья переехала сначала в Берлин, затем в Лондон. К этому времени она родила сына, стала влиятельной дамой, чьи вечера и салонные беседы называли изысканными. Многие высокопоставленные лица с большим удовольствием ездили в дом к Ливеным.

Между тем, граф Ливен делал карьеру дипломата, и полезные знакомства с политиками и военными имели для него особую ценность. Довольно часто салон Дарьи Ливен становился местом важных разговоров и встреч. И она играла в этой насыщенной жизни свою особую роль. «Никогда ещё иностранка не получала столько сведений об английском обществе из первых рук и не обладала в нём бóльшим влиянием», — так единодушно говорили историки о Дарье Ливен. Она знала детали тайных переговоров императоров, была в курсе всех политических новостей. От нее важная информация поступала к Ливену или в Петербург, к Александру Бенкендорфу, брату Дарьи. Она проделывала ювелирную дипломатическую работу, была шпионом, двойным агентом, посредником, посланником. Словом, совмещала все противоречивые роли и образы. Ей легко удавалось то, на что у мужчин уходило намного больше времени и сил. 12 января 1816 года графиня Дарья Ливен была удостоена ордена Святой Екатериины 2-й степени.