Герой дня: Джон Даун

Джон Лэнгдон Даун был шестым, младшим, ребенком в семье аптекаря из корнуэльской деревни Торпойнт. В 18 лет он уехал в Лондон, стал работать помощником аптекаря, учился удалять зубы и лечить пиявками, ассистировал профессору Редвуду и известному химику Майклу Фарадею. Джон Даун стремился получить диплом врача, но на некоторое время по семейным обстоятельствам учебы пришлось прервать. В Медицинский институт Лондонской больницы Даун смог поступил в 25 лет,. Он был одним из лучших студентов и окончил обучение с золотой медалью.

Он много времени отдавал научным исследованиям. Причем, круг интересов Дауна был достаточно широким: равновесие в природе, психиатрия, фармакология. В 1858 году Джона Дауна направили работать в Королевский приют для умалишенных в Эрсвуде. Он сумел сделать это медицинское заведение образцовым. Даун ввел трудотерапию, практиковал новаторские подходы. Параллельно Джон Даун читал лекции по медицине в Лондоне.

В 1868 году Даун открыл в Теддингтоне специальный центр для детей. «Нормансфилд» стал первым заведением подобного рода. Даун был убежден, что занятия с умственно отсталыми детьми позитивно влияют на их развитие. Много времени отдавалось для обучения речевым навыкам, мелкой моторики, сенсорному восприятию, логопедии. Занятия проходили в игровой форме. Описывая и систематизируя свои наблюдения за практической стороной воспитания, Даун работал над классификацией признаков умственно отсталых детей. В итоге он выявил 29 симптомов: «плоское и широкое лицо, круглые и выступающие щеки, косое расположение глаз, узкие глазные щели, эпикант, нос маленький и широкий, язык большой, толстый и шероховатый, уши расположены низко и кзади». Впоследствии набор этих признаков получил название синдром Дауна.