Герой дня: Игорь Сикорский

Авиаконструктор и «мистер вертолет» Игорь Сикорский родился и учился в Российской империи. И первые вертолеты он тоже сконструировал на родине. Он был молод, одержим изобретательством и авиацией, почти без средств, но с огромными планами. Игорь Сикорский прожил 83 года, успел стать легендой, совершил революцию в воздухоплавании.

К середине 1909 года Сикорский уже собрал первую — простейшую — модель вертолета. Правда, конструкция не летала, но Сикорский обладал ценными для изобретателя качествами: терпением и верой. Он сам для себя твердо решил, что рано или поздно, но его вертолет поднимется в воздух. Прошел год, и Игорь Сикорский построил самолет С-2. За ним последовали другие: С-5, С-6. Следующим этапом была разработка знаменитых моделей самолётов «Гранд», «Русский витязь», «Илья Муромец». Эти машины положили начало многомоторной авиации.

В 1918 году Игорь Сикорский покинул Россию, пожил год в Европе, а затем эмигрировал в США. Ему пришлось начинать почти с чистого листа. И вновь его выручили терпение и вера. Он работал в сарае птицефермы, собирал детали по свалкам. Когда в 1923 году Сикорский основал свою фирму «Sikorsky Aero Engineering Corporation», Сергей Рахманинов выписал ему чек на $5000. Эти деньги спасли компанию от банкротства. Через некоторое время Сикорский вернул Рахманинову всю сумму, прибавив к ней проценты.

В течение 16 лет Игорь Сикорский разработал 15 самолетов, а затем вернулся к своим любимцам — вертолетам. 14 сентября 1939 года произошло, наконец, то самое событие: вертолет Сикорского поднялся в воздух.